Energia

Che cosa è successo ai gas serra con la pandemia

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Covid-19 ha ridotto le emissioni di gas serra degli Stati Uniti nel 2020. L’approfondimento del New York Times

Le emissioni di gas serra dell’America provenienti dall’energia e dall’industria sono crollate di oltre il 10% nel 2020, raggiungendo i livelli più bassi degli ultimi tre decenni, quando la pandemia di coronavirus ha frenato l’economia della nazione, secondo una stima pubblicata martedì dal Rhodium Group – riporta il NYT.

Il forte calo, tuttavia, è stato il risultato di circostanze straordinarie e gli esperti hanno avvertito che il Paese deve ancora affrontare enormi sfide per tenere sotto controllo il suo inquinamento da riscaldamento del pianeta. Negli anni a venire, ci si aspetta che le emissioni degli Stati Uniti si riprendano una volta che la pandemia si sarà ritirata e l’economia tornerà a vivere – a meno che i politici non intraprendano un’azione più forte per ripulire le centrali elettriche, le fabbriche, le auto e i camion del Paese.

“Le riduzioni più significative dello scorso anno si sono avute sui trasporti, che rimangono fortemente dipendenti dai combustibili fossili”, ha detto Kate Larsen, direttore del Rhodium Group, una società di ricerca e consulenza. “Ma man mano che i vaccini diventano più diffusi, e a seconda di quanto velocemente le persone si sentiranno abbastanza a proprio agio da poter guidare e volare di nuovo, ci aspetteremmo un rimbalzo delle emissioni, a meno che non vengano messi in atto importanti cambiamenti politici”.

Prima della pandemia, le emissioni dell’America erano in lenta ma costante diminuzione dal 2005, in gran parte perché i servizi pubblici che generano elettricità si sono allontanati dal carbone, il combustibile fossile più sporco, a favore di gas naturale, energia eolica e solare più economici e più puliti. Nell’ultimo decennio, i servizi pubblici hanno ritirato centinaia di centrali elettriche a carbone, nonostante gli sforzi del presidente Trump per rilanciare l’industria.

I trasporti, la più grande fonte di gas serra della nazione, hanno visto un calo delle emissioni del 14,7% nel 2020, quando milioni di persone hanno smesso di andare al lavoro in auto e le compagnie aeree hanno cancellato i voli.

Mentre i viaggi hanno ricominciato a riprendere a salire nella seconda metà dell’anno, mentre gli Stati hanno allentato il blocco dei voli, gli americani hanno percorso il 15% di miglia in meno lo scorso anno rispetto al 2019 e la domanda di carburante per aerei è diminuita di oltre un terzo.

Le emissioni dell’industria pesante, come quelle dell’acciaio e del cemento, sono diminuite del 7% nel 2020, poiché le case automobilistiche e gli altri produttori hanno prodotto meno merci in mezzo al crollo economico. Gli edifici americani, che producono anidride carbonica quando bruciano petrolio o gas naturale per il riscaldamento, hanno visto emissioni   diminuite del 6,2%, a causa sia del lockdown che del clima più caldo della media.

Nel settore elettrico, le emissioni sono calate del 10,3 per cento nel 2020, trainate da un forte calo della combustione del carbone. Con il calo della domanda di elettricità a livello nazionale, i servizi pubblici hanno gestito le loro centrali a carbone molto meno spesso perché il carbone è diventato il combustibile più costoso in molte parti del paese.

Invece, hanno utilizzato più gas naturale – che produce meno anidride carbonica del carbone, ma genera comunque un notevole quantitativo di metano che intrappola il calore – e hanno attinto in misura maggiore all’energia eolica e solare, che non produce emissioni.

Le energie rinnovabili sono aumentate nel 2020, quando le aziende energetiche hanno superato le interruzioni della pandemia per costruire un numero record di nuove turbine eoliche e pannelli solari in anticipo rispetto a una scadenza fondamentale per richiedere un credito d’imposta federale. Gli Stati Uniti hanno prodotto circa la stessa quantità di elettricità da fonti rinnovabili dell’anno scorso come il carbone, una pietra miliare che non è mai stata raggiunta prima.

Nel complesso, il calo delle emissioni a livello nazionale è stato il più grande declino di un anno almeno dalla seconda guerra mondiale, ha detto il Rhodium Group, e ha messo gli Stati Uniti a grande distanza da uno dei suoi principali obiettivi climatici nell’ambito dell’accordo di Parigi, un patto globale di quasi 200 governi per affrontare il cambiamento climatico.

(Estratto dalla rassegna stampa di Eprcomunicazione)

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