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Ecco come Biden segue Trump contro la Cina su terre rare e chip

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L’amministrazione Biden è sulla stessa linea dell’amministrazione Trump su terre rare e semiconduttori, i nervi della guerra tecnologica contro la Cina. L’analisi di Giuseppe Gagliano

Il presidente degli Stati Uniti ha firmato, mercoledì 24 febbraio, un decreto presidenziale per garantire le catene di approvvigionamento americane.

Si sta avviando uno studio, che durerà cento giorni, su tre settori decisivi: le batterie elettriche, le terre rare, utilizzate nella produzione di materiali moderni, e i prodotti farmaceutici. In particolare i semiconduttori sono i nervi della guerra tecnologica contro la Cina.

Gli americani hanno notato con soddisfazione che i cinesi non sono ancora all’altezza: i loro produttori di telefoni Huawei e ZTE sono stati penalizzati quando l’amministrazione Trump ha deciso di impedire loro di accedere ai chip più moderni. L’amministrazione Biden è sulla stessa linea, cercando di impedire loro di mettersi al passo.

Anche gli americani stanno incontrando difficoltà, dal momento che il campione nazionale Intel è stato lasciato indietro dai concorrenti coreani (Samsung) e taiwanesi (Taiwan Semiconductor Manufacturing Company) per la produzione fisica dei microprocessori più efficienti (molti gruppi americani fanno solo il loro design). Questo problema era noto a Donald Trump: nel giugno 2020, i parlamentari statunitensi di entrambe le parti si offrirono di aiutare i produttori di semiconduttori per un importo di 20 miliardi di dollari da produrre sul suolo americano.

Tuttavia, l’attuale carenza ha poco a che fare con l’attuale corsa tecnologica: per esempio i microprocessori che mancano all’industria automobilistica sono stati in gran parte prodotti dal primo produttore cinese SMIC. Quest’ultima aveva bisogno di attrezzature americane, invece ha avuto sanzioni commerciali imposte dall’amministrazione Trump, che non ha migliorato la carenza globale. Gli americani sono quindi in parte responsabili della loro sfortuna.

Finora, l’amministrazione Biden non ha revocato nessuna delle sanzioni imposte a Pechino.

Tuttavia, a differenza di Donald Trump, il presidente Biden menziona costantemente il coordinamento con gli alleati e le sue squadre sono in trattative con Taiwan per risolvere la crisi. Ma è una differenza questa che va attentamente ponderata e non esagerata o addirittura esasperata: la cooperazione multilaterale serve infatti a rafforzare l’egemonia americana in funzione anticinese.

Ad ogni modo tra problemi di sicurezza e il protezionismo, la linea di demarcazione è stretta. Sicuramente i cinesi stanno lavorando duramente sull’auto elettrica, ma gli americani sono ben forniti. Sebbene gli Stati Uniti siano un esportatore di veicoli elettrici, non sono il leader nella catena di fornitura associata alla produzione di batterie. Gli Stati Uniti potrebbero sfruttare meglio le loro riserve di litio e il loro know-how industriale per espandere la loro produzione nazionale sottolinea la Casa Bianca.

Joe Biden, con il suo progetto “Build Back Better”, persegue la strategia avviata da Donald Trump con lo slogan “Make America Great Again”. Questa è una rottura completa con lo slogan sul retro degli iPhone Apple: “Progettato in California, assemblato in Cina”.

Quanto al settore delle terre rare è più complesso da bonificare: queste terre contengono materiali essenziali nell’informatica, nell’aeronautica e in tutti i materiali moderni. Ma questi sono presenti in piccole quantità, il che richiede il funzionamento di gigantesche miniere non redditizie e come corollario un elevato inquinamento. Non sorprende che siano i cinesi a fornire più di tre quarti della produzione mondiale. 

Ancora una volta, Joe Biden sta seguendo le orme di Donald Trump, che aveva iniziato ad affrontare la questione. Il Pentagono aveva deciso, sotto il suo governo, di finanziare MP Materials. Questa azienda ha acquistato la miniera di Mountain Pass, a nord del deserto del Mojave in California, che fino agli anni ’80 era il principale produttore mondiale di terre rare. Gli americani hanno capito la loro vulnerabilità quando i cinesi hanno minacciato di sanzionare la Lockheed Martin. Mercoledì le azioni di MP Materials sono aumentate del 14,5%, ma è probabile che l’amministrazione Biden si scontrerà con le preoccupazioni ambientali dei suoi sostenitori.

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