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Cosa imparerà il mondo dalla pandemia di Covid-19

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Il Covid-19 ha dimostrato una vulnerabilità sociale ed economica molto maggiore di quanto gli esperti immaginassero. Ecco cosa possiamo imparare da questa pandemia

 

La cosa più importante che abbiamo imparato da Covid-19 è quanti danni può causare una pandemia relativamente lieve secondo gli standard storici a lungo termine. Chiamarla lieve non significa sminuire le sofferenze che ha causato e continuerà a causare prima che un programma di vaccinazione efficace venga attuato e sostenuto a livello globale. Ma Covid-19 ha dimostrato una vulnerabilità sociale ed economica molto maggiore di quanto gli esperti immaginassero. È importante capire il perché di ciò e imparare a gestire meglio l’impatto di tali malattie in futuro, scrive Martin Wolf sul FT.

In un recente articolo, David Cutler e Lawrence Summers di Harvard stimano il costo totale di Covid-19 per i soli Stati Uniti a 16tn di dollari. Ciò equivale al 75 per cento del prodotto interno lordo statunitense di un anno. Quasi la metà di questo è il valore cumulativo del Pil perduto stimato dall’ufficio del bilancio del Congresso, che non è di parte. Il resto è il costo della morte prematura e del deterioramento della salute fisica e mentale, secondo i valori abitualmente utilizzati per la grande economia più ricca del mondo. Il costo totale è, a loro giudizio, quattro volte superiore a quello della recessione dopo la crisi finanziaria del 2008. Se il costo per il mondo fosse anche il 75 per cento del Pil annuale, sarebbe di circa 96 miliardi di dollari, ai tassi di cambio a parità di potere d’acquisto. Questa è quasi certamente una sopravvalutazione. Tuttavia, il costo è enorme.

Finora, il bilancio globale delle vittime di Covid-19 è stimato a 1,4 milioni. I decessi sono ora poco meno di 10.000 al giorno o circa 3,5 m all’anno. Se si mantenesse questo dato, le morti cumulate nei primi due anni potrebbero raggiungere quasi i 5 milioni, o poco più dello 0,06 per cento della popolazione globale. Per contestualizzare questo dato, l’influenza spagnola, che si manifestò nel 1918, durò 26 mesi e costò tra i 17 e i 100 milioni di vite umane, ovvero tra l’1 e il 6 per cento della popolazione globale di allora. Un numero di morti paragonabile per Covid-19 oggi sarebbe compreso tra gli 80 e i 400 milioni. Alcune pandemie, in particolare la peste nera del XIV secolo, sono state molto più letali dell’influenza spagnola.

Un rapporto del 2006 del CBO sosteneva che “una pandemia che coinvolge un ceppo influenzale altamente virulento (come quella che causò la pandemia nel 1918) potrebbe produrre un impatto a breve termine sull’economia mondiale simile, per profondità e durata, a quello di una recessione media del dopoguerra negli Stati Uniti”. Ma l’influenza spagnola uccise circa 675.000 americani su una popolazione allora di soli 103 milioni di abitanti. Questo equivale a più di 2 milioni di persone oggi. Se la CBO avesse avuto ragione, l’impatto economico di questa pandemia avrebbe dovuto essere molto più piccolo di quanto non sia stato.

Uno studio simile per la Commissione Europea, anch’esso pubblicato nel 2006, ha concluso che “anche se una pandemia richiedesse un enorme tributo in termini di sofferenza umana, molto probabilmente non sarebbe una grave minaccia per la macroeconomia europea”. Questa conclusione era del tutto errata.

Perché, allora, i danni economici di una pandemia così lieve sono stati così enormi? La risposta è: perché potrebbe esserlo. Le persone prospere possono facilmente fare a meno di gran parte delle loro normali spese quotidiane, mentre i loro governi possono sostenere le persone e le imprese colpite su vasta scala. Questo è anche ciò che la gente si aspetta dai governi. La risposta alla pandemia è un riflesso delle possibilità economiche e dei valori sociali oggi, almeno nei paesi ricchi. Siamo pronti a pagare un prezzo molto alto per contenere le pandemie. E possiamo farlo molto meglio di prima.

Alcuni sostengono che i metodi scelti, in particolare il lockdown indiscriminato, sono stati in gran parte responsabili di questi enormi costi economici. Invece, suggeriscono, la malattia (e quindi i malati) avrebbe dovuto poter vagare liberamente, cercando di proteggere solo i più vulnerabili.

Questo è molto discutibile. Una delle ragioni è che più alta è l’incidenza della malattia, più la gente sarà determinata a proteggersi, come indicato nell’ultimo World Economic Outlook del FMI.

L’esperienza reale, a differenza delle analisi costi-benefici delle alternative teoriche, rafforza ulteriormente l’argomentazione per sopprimere completamente la malattia, ove possibile. Un recente articolo dell’Institute for New Economic Thinking, To Save the Economy, Save the People First, suggerisce il perché. I Paesi hanno seguito due strategie: la soppressione, o la compensazione dei decessi contro l’economia. In generale, il primo gruppo ha fatto meglio sotto entrambi i punti di vista. Nel frattempo, i paesi che hanno sacrificato vite umane tendono a finire con un alto tasso di mortalità e costi economici.

Ora, in mezzo a una seconda ondata di infezioni e blocchi in Europa, il fallimento di persistere fino a quando non hanno raggiunto il pieno controllo del virus nella prima ondata sembra un grosso errore. Naturalmente, sarebbe ancora meglio effettuare test, rintracciare e mettere in quarantena in modo efficace. Ma questo è impossibile se i tassi di infezione sono vicini ai livelli recenti.

Abbiamo ancora molto da imparare da Covid-19, e dobbiamo farlo, perché la prossima pandemia potrebbe essere molto più letale di questa. Nel frattempo, dobbiamo cercare di fuggire anche dall’attuale disastro e il più rapidamente possibile. Ciò richiederà un alto livello di cooperazione globale. Mentre i costi della pandemia sono stati piuttosto straordinari, così, fortunatamente, è stata la risposta scientifica. Ora i vaccini devono essere prodotti e distribuiti in tutto il mondo. Un passo importante è che tutti i paesi, compresi gli Stati Uniti, si uniscano a Covax, l’iniziativa per fornire vaccini in tutto il mondo. Le sfide globali richiedono soluzioni globali.

Covid-19 è stato uno shock economico molto più devastante di quanto gli economisti si aspettassero. Questa è una lezione enorme. Una malattia ancora più virulenta è perfettamente concepibile. La prossima volta dobbiamo sopprimere la nuova malattia molto più rapidamente. Molti ora blaterano sulla libertà. Ma la sicurezza del popolo dovrebbe rimanere la legge suprema della politica, ora e per sempre.

Articolo tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione

 

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