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Spacex Starshield

La Space Force spinge Starshield, versione militare di Starlink di SpaceX di Musk

SpaceX, la compagnia aerospaziale di Elon Musk, ha siglato il primo accordo con la Space Force americana per fornire comunicazioni satellitari personalizzate per l’esercito nell’ambito del nuovo programma Starshield

SpaceX si è assicurata il suo primo contratto per Starshield, “rete satellitare protetta per enti governativi”.

Un portavoce della Space Force ha confermato che il 1° settembre la compagnia aerospaziale di Elon Musk si è aggiudicata un contratto di un anno per Starshield con un valore massimo di 70 milioni di dollari. Lo ha riportato per primo Bloomberg.

Il servizio Starshield sarà fornito sull’attuale costellazione Internet satellitare Starlink. Con oltre 4.000 piccoli satelliti in orbita terrestre bassa, Starlink fornisce accesso a Internet ad alta velocità e bassa latenza a milioni di persone che vivono in aree scarsamente servite e remote a livello globale.

Negli ultimi tempi il ruolo dell’azienda nei rapporti militari ha attirato critiche. All’inizio di questo mese, Musk ha confermato parti della sua biografia recentemente pubblicata in cui affermava di aver rifiutato una richiesta del governo ucraino di utilizzare la rete satellitare Starlink per un attacco di droni contro una flotta navale russa lo scorso anno, ricorda Forbes.

Fino ad oggi i terminali per l’Internet satellitare Starlink donati all’Ucraina all’inizio del conflitto con la Russia hanno aiutato le forze armate di Kiev a mantenere le comunicazioni e il coordinamento sul campo di battaglia. Ma nell’ultimo anno si è assistito a un crescente nervosismo per la dipendenza ucraina dalla tecnologia di Musk. Lo scorso ottobre Musk ha twittato che SpaceX non poteva più permettersi di fornire il servizio in Ucraina a tempo indeterminato, solo per fare dietrofront due giorni dopo e dire che avrebbe continuato a fornire Starlink gratis a Kiev.

Dopodiché lo scorso giugno la società ha ottenuto un contratto del Pentagono per l’acquisto dei terminali satellitari Starlink per Kiev.

Tutti i dettagli.

IL CONTRATTO ASSEGNATO DALLA US SPACE FORCE A SPACEX PER STARSHIELD

Il contratto di un anno aggiudicato da SpaceX  “prevede il servizio end-to-end Starshield tramite la costellazione Starlink, terminali utente, apparecchiature ausiliarie, gestione della rete e altri servizi correlati”, ha affermato la portavoce della Us Space Force.

Il contratto Starshield “è per un servizio”, ma “il modo in cui SpaceX o qualsiasi altra società” fornisce “quel servizio dipende da loro”.  “Non sono in grado di entrare nei dettagli, ma i requisiti sono stati ricevuti dall’esercito, dalla marina, dall’aeronautica, dalla guardia costiera e da altre agenzie esterne” e combinati, ha precisato il tenente colonnello Omar Villarreal, portavoce della Space Force.

CHE COS’È STARSHIELD

Lo scorso anno la società aerospaziale di Musk ha presentato Starshield come nuova linea di business. Starshield rientra nel gruppo Progetti Speciali di SpaceX. Il vicepresidente è il generale in pensione dell’aeronautica Terrence O’Shaughnessy, ex capo del Comando Nord degli Stati Uniti, ricorda Bloomberg. È entrato a far parte dell’azienda nell’ottobre 2020, poco dopo essersi ritirato dall’aeronautica militare. Prima di andare in pensione, nel maggio 2020, O’Shaughnessy ha chiuso ogni rapporto con SpaceX.

LA POSIZIONE DI MUSK

In un post su X, la piattaforma di social media ex Twitter di sua proprietà, Elon Musk ha affermato che “Starlink deve essere una rete civile, non un partecipante al combattimento. Starshield sarà di proprietà del governo degli Stati Uniti e controllato dalla DoD Space Force”.

L’IMPORTANZA DEI TERMINALI STARLINK IN UCRAINA

Dunque, come già detto, la notizia del contratto arriva dopo un periodo di intenso esame del ruolo di SpaceX in Ucraina. Grazie a Starlink la società ha fornito infatti connettività Internet alle forze armate del paese.

LE PRECISAZIONI DELL’AZIENDA

Allo stesso tempo, SpaceX intende impedire alle forze armate ucraine di utilizzare i terminali Starlink per il pilotaggio remoto di droni d’attacco o per altri scopi offensivi.

La tecnologia Starlink “non è mai stata pensata per essere utilizzata come arma” ha precisato la rappresentante di SpaceX. “Tuttavia, gli ucraini l’hanno sfruttata in modi che non erano intenzionali e non facevano parte di alcun accordo”, ha sottolineato lo scorso febbraio la presidente e chief operation officer di SpaceX, Gwynne Shotwell. La presidente di SpaceX ha fatto riferimento ai rapporti secondo cui l’esercito ucraino aveva utilizzato il servizio Starlink per controllare i droni.

Inoltre, a inizio settembre lo stesso Musk ha confermato di avere negato a Kiev l’utilizzo dei satelliti Starlink, perché “l’ovvia intenzione era quella di affondare” la flotta russa ancorata sul Mar Nero. L’imprenditore americano, in un messaggio pubblicato su X, ha così dato riscontro alla ricostruzione contenuta nella biografia “Elon Musk” di Walter Isaacson, pubblicata il 12 settembre. Il rifiuto del patron di SpaceX ha ricevuto critiche da parte di funzionari governativi ucraini tra cui Mykhailo Podolyak, consigliere del presidente Volodymyr Zelensky.

TUTTI GLI APPALTI AGGIUDICATI DA MUSK DAL PENTAGONO

Nel frattempo, in patria Musk sta ampliando il suo ruolo come appaltatore della difesa, sottolinea Bloomberg.

L’“ordine di attività” precedentemente non divulgato si aggiunge al crescente portafoglio di attività del Pentagono di SpaceX. Ciò include la concorrenza contro la United Launch Alliance, una joint venture tra Lockheed Martin Corp. e Boeing Co., per l’invio di carichi utili per la sicurezza nazionale, nonché il contratto già menzionato del Pentagono dello scorso giugno di valore non divulgato per fornire comunicazioni satellitari Starlink all’esercito ucraino e un Lancio Falcon 9 di 13 satelliti questo mese per l’Agenzia per lo sviluppo spaziale del Pentagono.

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