Innovazione

Robot ultravioletti saranno la nuova arma europea contro il virus?

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Che cosa scrive il quotidiano El Pais sull’uso negli ospedali della Spagna di robot stabilizzatori ricevuti dalla Commissione Ue

200 ospedali spagnoli, scrive El Pais, chiedono alla Commissione di ricevere macchine automatiche che sterilizzano gli spazi in base alle radiazioni

Circa 200 ospedali pubblici spagnoli hanno fatto un passo avanti per essere tra i primi a ricevere dalla Commissione Europea i cosiddetti “robot sterilizzatori”, dispositivi che combinano due tecnologie ben note – la radiazione ultravioletta e la robotica – in un nuovo uso con un enorme potenziale in tempi di pandemia: la sterilizzazione senza intervento umano di spazi a rischio di contaminazione da coronavirus.

“I robot aiutano a limitare la diffusione del virus, proteggendo al tempo stesso gli operatori sanitari e i pazienti e prevenendo gli addetti alle pulizie dai rischi associati al processo di disinfezione”, ha sostenuto la Commissione Europea nella riunione del suo Comitato per la sicurezza sanitaria del 24 settembre, i cui verbali sono stati pubblicati ieri. Questi dispositivi sono in grado di eliminare il 99,99% degli agenti patogeni presenti in uno spazio chiuso.

Il fatto che questo sia stato il primo punto all’ordine del giorno dà un’idea dell’interesse dell’UE a promuovere il progetto. Queste macchine “sono state utilizzate con successo negli ospedali in Europa e nel mondo”, ha risposto ieri la Commissione per iscritto. “Possono aiutare i centri a soddisfare i requisiti di sterilizzazione in modo efficiente”, ha aggiunto.

I primi robot di sterilizzazione inclusi nel piano sono uno sviluppo della società danese Blue Ocean Robotics in collaborazione con gli ospedali della regione di Odense. Nell’UE è stata la Direzione Generale per la Società dell’Informazione – i cui obiettivi comprendono il sostegno all’industria europea nella nuova era della digitalizzazione – a promuovere i dispositivi. Il 23 luglio la Direzione generale della sanità ha lanciato il progetto pilota, che prevede “l’acquisto di circa 200 robot da donare agli ospedali europei”, secondo il verbale. Nell’UE e nel Regno Unito – che continua a partecipare a questi programmi dell’UE – ci sono oltre 5.000 ospedali. Un primo sondaggio su di loro ha ricevuto 500 risposte positive, secondo la commissione.

Il Ministero della Salute ha spiegato ieri che “in Spagna le informazioni sono state trasferite al Consiglio interterritoriale del Sistema sanitario nazionale”. “Circa 200 ospedali spagnoli si sono interessati a questa tecnologia”, ha spiegato ieri un portavoce. La Commissione assicura che “i robot saranno distribuiti in base alla situazione epidemiologica e alle esigenze espresse da ciascun paese”.

La Spagna è stata uno dei paesi che ha mostrato maggiore interesse per l’iniziativa. Altri, come la Svezia e la Germania, hanno chiesto maggiori informazioni per il momento. “Non abbiamo visto studi sull’efficacia di questo tipo di robot”, ha detto il rappresentante svedese in seno al Comitato. Il rappresentante tedesco è stato più reticente e ha ricordato i rischi delle radiazioni. Il comitato ha risposto che “i robot possono essere azionati dall’esterno della stanza e l’operatore non sarà in nessun caso esposto ai raggi UV”.

“Senza essere una nuova tecnologia, il grande vantaggio è che emettono radiazioni da dispositivi autonomi che sono sicuri. La cosa difficile è che possono adattarsi alle dinamiche quotidiane di molti servizi in un grande ospedale”, ha spiegato ieri un responsabile della tecnologia in un ospedale pubblico di Madrid.

La Commissione vuole consegnare le prime 50 unità a novembre e poi “seguire le consegne al ritmo di 50 unità al mese”. In ogni caso, questo volume è solo un primo passo, poiché un ospedale di circa 300 posti letto richiederebbe una dozzina di robot.

Nelle risposte scritte, un manager della Blue Ocean Robotics sottolinea che, sebbene ci siano altre macchine che emettono raggi ultravioletti, “i robot si muovono autonomamente, il che permette loro di raggiungere zone scure che non sono coperte da dispositivi statici. “Un robot ha bisogno di circa 10 minuti per sterilizzare una stanza d’ospedale”, dice.

Pericoloso sulla spiaggia, un alleato in sala operatoria

La terra è bombardata dai raggi ultravioletti del sole, ma solo una piccola parte di essa raggiunge la superficie attraverso l’atmosfera. È dannoso per l’uomo, ed è per questo che è necessario proteggersi in spiaggia e in montagna con occhiali da sole e creme protettive per prevenire le ustioni. Provoca anche il cancro alla pelle. Anche i virus e i batteri non si adattano alle radiazioni, da cui il loro potenziale sterilizzante negli ospedali.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr)

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