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Boeing Starliner Difesa

Ecco perché Boeing rimanda ancora il test della navetta Starliner per la Nasa

Boeing e la Nasa hanno rimandato la missione con equipaggio dopo aver scoperto ulteriori problemi con la capsula Starliner. Il taxi spaziale dovrebbe alternarsi con la navetta Dragon della SpaceX per contribuire all'avvicendamento degli astronauti sulla Iss

 

Ancora ritardi per la missione Starliner di Boeing.

Il 1 giugno Boeing e la Nasa hanno annunciato che il primo test di volo con equipaggio della capsula Starliner avrebbe subito un ulteriore ritardo a causa di una nuova serie di problemi tecnici con il veicolo spaziale.

La prima missione con equipaggio era programmata per far volare due astronauti della Nasa il 21 luglio dopo un rinvio già avvenuto in primavera. I funzionari non hanno fornito una nuova data di lancio durante un briefing con i media. Tuttavia Mark Nappi, program manager della capsula Starliner alla Boeing, ha affermato che l’azienda impiegherà la prossima settimana o giù di lì per elaborare un piano per garantire che la capsula sia sicura per il volo.

Questa missione è una parte fondamentale della campagna di test complessiva per il veicolo spaziale Starliner, che la Nasa vuole utilizzare per traghettare regolarmente gli astronauti da e verso la Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Se tutto va secondo i piani, lo Starliner di Boeing si unirà alla capsula Dragon di SpaceX e alla Soyuz della Russia come l’unico veicolo spaziale certificato dall’uomo in grado di svolgere il compito. Il primo test orbitale di Starliner, una missione senza equipaggio, ha attraccato con successo alla ISS nel maggio 2022.

Quando Starliner completerà il suo prossimo volo, Boeing avrà raggiunto l’obiettivo della Nasa di avere due veicoli commerciali per il trasporto degli astronauti”, aveva dichiarato Boeing dopo il successo dell’unica missione della capsula finora.

Tutti i dettagli.

I PROBLEMI IDENTIFICATI DA BOEING SU STARLINER

Il travagliato sviluppo di Starliner di Boeing ha incontrato un altro intoppo, sintetizza Quartz. Nappi ha affermato che gli ingegneri Boeing hanno scoperto due nuovi problemi con Starliner: uno relativo ai sistemi di paracadute e un altro con il nastro che copre i cavi della capsula. Ha affermato che i dati sui limiti di carico dei paracadute sono stati registrati in modo errato, portando gli ingegneri a scoprire che alcune sezioni del paracadute avevano un limite di carico di rottura inferiore a quello precedentemente identificato. Separatamente, gli ingegneri hanno scoperto che il suddetto nastro era infiammabile. “Quel nastro è stato testato in una fase avanzata del processo”, ha spiegato Nappi.

In realtà il nastro era presente sul veicolo spaziale che ha volato nell’unica missione di Starliner citata prima, un test di volo senza equipaggio avvenuto nel maggio 2022. Anche il sistema di paracadute ha volato in quella missione. È stato solo durante una revisione più dettagliata che i problemi sono stati scoperti, ha aggiunto Nappi.

LE TEMPISTICHE

Circa la possibilità di un nuovo lancio quest’anno “Penso che sia fattibile, ma di certo non voglio impegnarmi in date o tempi fino a quando non passeremo i prossimi giorni a capire cosa dobbiamo fare”, ha precisato il manager di Boeing.

“La linea di fondo qui è: la sicurezza è sempre la nostra massima priorità”, ha puntualizzato Nappi. “È sempre stato così con il volo spaziale umano. E quindi questo è ciò che guida questa decisione. Puoi dire che siamo delusi perché significa un ritardo, ma il team è orgoglioso che stiamo facendo le scelte giuste”.

Sebbene la Nasa e Boeing non abbiano quindi escluso un volo di prova entro la fine dell’anno, il potenziale lavoro necessario per risolvere i problemi, che potrebbe includere ulteriori test di caduta del paracadute, significa che il volo di prova potrebbe non arrivare fino al 2024, evidenzia Quartz.

LA CONCORRENZA DI STARLINER DI BOEING CON DRAGON DI SPACEX

Sia Boeing che SpaceX hanno ricevuto contratti dalla Nasa per aiutare a sviluppare i loro sistemi di volo spaziale umano. A partire dal 2010, la Nasa ha speso per il programma Starliner oltre 5 miliardi di dollari, ma la missione è in ritardo di anni sulla tabella di marcia.

Mentre SpaceX ha all’attivo sei voli operativi con equipaggio, Boeing deve ancora eseguire una singola missione con equipaggio in una capsula Starliner. È stata una lunga strada per lo sviluppo della capsula, con il programma Starliner che ha dovuto affrontare una miriade di problemi, tra cui una missione di prova fallita nel 2019 e numerosi ritardi.

L’IMPORTANZA DELLA MISSIONE PER LA NASA

Come la Crew Dragon della SpaceX, la Starliner della Boeing ha il compito di restituire agli Stati Uniti la capacità di trasportare uomini nello spazio.

La Nasa ha dovuto fare affidamento su razzi e capsule russi per traghettare i propri astronauti da e verso la stazione spaziale dalla fine del programma dello space shuttle nel 2011 fino al 2020, quando SpaceX ha iniziato a lanciare persone verso l’avamposto orbitante.

Una volta che Boeing inizierà a portare le persone in orbita, rafforzerà ulteriormente l’indipendenza della Nasa dai sistemi russi per inviare gli americani nello spazio.

I COSTI PER BOEING

Nel frattempo, il programma di Boeing è passato da un problema all’altro. I ritardi e la necessità di rifare un test di volo fallito sono costati alla compagnia 585 milioni di dollari, dal momento che il suo contratto originale a prezzo fisso da 4,2 miliardi di dollari con la Nasa non consente eccedenze, riporta sempre Quartz aggiungendo che per gli analisti Boeing potrebbe non essere in grado di recuperare le sue perdite sul programma Starliner in base al contratto della Nasa e potrebbe anche affrontare sfide per vincere affari di voli spaziali umani privati.

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