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Ecco come SpaceX di Musk espande la sua rete Starlink (ma c’è chi sbuffa)

Spacex Starlink

La costellazione di Starlink sta per triplicare le sue dimensioni. La società SpaceX di Elon Musk ha ottenuto l’approvazione dai regolatori statunitensi per aggiungere 7.500 satelliti alla sua flotta di satelliti nonostante molte critiche (della Nasa e dei concorrenti di SpaceX). Tutti i dettagli

 

SpaceX pronta a triplicare la sua costellazione Starlink che fornisce il servizio Internet satellitare.

La Federal Communications Commission (FCC), l’autorità statunitense di regolamentazione delle telecomunicazioni, ha approvato una richiesta di SpaceX di Elon Musk per aggiungere 7.500 satelliti di nuova generazione alla costellazione Starlink.

Starlink è attualmente costituito da oltre 3.200 satelliti operativi in orbita a centinaia di miglia sopra il pianeta, fornendo servizi Internet a banda larga a centinaia di migliaia di clienti a terra in dozzine di paesi. “Il servizio contava circa 500.000 abbonati a giugno. La società ha costantemente ampliato anche l’offerta di prodotti di Starlink, vendendo servizi a clienti residenziali, commerciali, camper, marittimi e aerei” ricorda Cnbc. In particolare, l’esercito ucraino è arrivato a dipendere da Starlink per le comunicazioni, anche se Musk si è lamentato del costo di tale sforzo.

SpaceX aveva chiesto al regolatore statunitense l’autorizzazione per lanciare 30.000 satelliti più grandi e più performanti rispetti a quelli dispiegati dal 2020. Nel frattempo, gli operatori satellitari rivali, tra cui Amazon e OneWeb, hanno sollevato polemiche sui timori che l’architettura di Starlink portasse a interferenze con le reti di comunicazione esistenti o pianificate.

La Fcc ha imposto un limite al numero di satelliti nella seconda generazione della costellazione Starlink di SpaceX, nota anche come Gen2, al fine di “rispondere alle preoccupazioni sui detriti orbitali e sulla sicurezza spaziale” approvando il lancio di meno di un terzo dei satelliti richiesti.

Intanto la più grande rete satellitare della storia si prepara così a diventare ancora più grande.

Tutti i dettagli.

L’AUTORIZZAZIONE DELLA FCC

La Federal Communications Commission ha dato il permesso a SpaceX di schierare e far funzionare fino a 7.500 satelliti operanti ad altitudini di 525, 530 e 535 km, rispettivamente a 53, 43 e 33 gradi, utilizzando frequenze nelle bande Ku e Ka. Il via libera è arrivato dopo che SpaceX ha presentato una domanda nel 2020 per il permesso di operare una costellazione di 29.988 satelliti in orbita non geostazionaria (NGSO) di seconda generazione (Gen2). La FCC ha concesso l’autorizzazione nel 2018 per il lancio di 12.000 satelliti Starlink di prima generazione.

I TIMORI DELLA NASA,  E NON SOLO

La richiesta si è rivelata controversa per una serie di motivi.

La Fcc ha precisato infatti di aver preso in considerazione le preoccupazioni sollevate dai competitor, come SES, O3b e Kuiper Systems (di Amazon), Viasat nonché Dish Network. Queste preoccupazioni andavano dal pericolo rappresentato da possibili detriti orbitali, o sulla sicurezza spaziale, la protezione dei sistemi precedentemente autorizzati e possibili problemi di interferenza. Questo è il motivo per cui il numero di satelliti consentiti è inferiore alla richiesta inoltrata da SpaceX, ha affermato la FCC. Alla fine il regolatore ha approvato solo 7.500 satelliti dei 30mila richiesti.

Nello specifico, la Nasa è preoccupata riguardo la gestione del traffico e dei detriti spaziali mentre più satelliti arrivano in orbita (attualmente ci sono più di 5.000 veicoli spaziali operativi che girano intorno alla Terra). Negli ultimi tempi astronomi si sono lamentati del fatto che Starlink interferisce con le osservazioni dei telescopi terrestri e spaziali a causa della luminosità dei satelliti.

SpaceX deve inoltre rispettare una serie di condizioni, tra cui azioni di mitigazione per evitare collisioni nello spazio e azioni di coordinamento per assicurarsi che non vi siano interferenze o violazioni dei diritti sullo spettro.

LA TABELLA DI MARCIA DI SPACEX CON STARLINK

SpaceX ha tempo fino al 2028 per schierare almeno la metà dei veicoli spaziali appena approvati, altrimenti potrebbe perdere la licenza per utilizzarli. Ciò potrebbe rivelarsi impegnativo: Musk ha affermato che il razzo Starship della società sarà necessario per dispiegare questi satelliti su larga scala, poiché pesano più di una tonnellata metrica, circa da quattro a cinque volte la massa di circa 260 kg degli attuali satelliti Starlink. L’astronave, che potrebbe lanciare forse 100 satelliti Gen2 contemporaneamente, non è ancora andata in orbita, mentre il razzo Falcon 9 di SpaceX può trasportarne solo circa 20.

“La distribuzione dei nuovi satelliti è la chiave per il futuro di Starlink come azienda. La rete non ha ancora un flusso di cassa positivo, secondo i dirigenti e la sua capacità è già messa a dura prova nei mercati chiave” commenta Quartz.

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