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Come cambierà Twitter sotto Elon Musk?

Elon Musk Twitter

Sembra probabile che l’uomo più ricco del mondo Elon Musk scateni cambiamenti alla piattaforma che vanno ben oltre la revisione delle sue politiche di contenuto. L’approfondimento del Wall Street Journal

Se c’è una scommessa sicura sul futuro di Twitter, è che i cambiamenti di Elon Musk alla piattaforma confonderanno i pronostici, i fan e i critici.

L’intenzione di Musk di allentare i vincoli su ciò che la gente può dire su Twitter ha ottenuto la maggior parte dell’attenzione, attirando lodi da molti a destra e preoccupazione a sinistra.

Sembra probabile che l’uomo più ricco del mondo, che si è costruito una reputazione come uno dei leader d’affari più eterodossi del nostro tempo, scateni cambiamenti alla piattaforma che vanno ben oltre la revisione delle sue politiche di contenuto.

TUTTE LE POSSIBILITÀ DI ELON MUSK PER IL FUTURO DI TWITTER

Ci sono segnali che Musk, dalla mentalità tecnologica, stia pensando a cambiamenti strutturali per Twitter, se la sua acquisizione da 44 miliardi di dollari andrà in porto, che potrebbero avere impatti significativi e talvolta contraddittori. Tra questi: la sua dichiarazione che Twitter dovrebbe rendere l’algoritmo che determina ciò che gli utenti vedono open source e quindi più trasparente. Questi cambiamenti potrebbero raggiungere in profondità l’infrastruttura fondamentale di Twitter così come le sue politiche di autogoverno. Se funzionano, potrebbero aumentare la portata di Twitter, o, in caso contrario, diminuirla – scrive il WSJ.

IL PROGETTO BLUESKY

Nel plasmare il futuro di Twitter, Musk ha una serie di possibilità da considerare. Un’alternativa è stata incubata da Twitter stesso: un progetto chiamato Bluesky. Si tratta di una società indipendente che Twitter ha lanciato nel 2019 e ha finanziato con l’obiettivo di sviluppare standard e protocolli per i servizi di social media per comunicare tra loro e, infine, di separare la visualizzazione dei contenuti dei social media dai dati che contengono, dando agli utenti più flessibilità su ciò che vedono e con chi interagiscono.

L’ALTERNATIVA OPEN-SOURCE DI TWITTER MASTODON

Più lontano, c’è l’alternativa open-source di Twitter Mastodon, rilasciata per la prima volta nel 2016, che permette a chiunque di creare la propria rete sociale; lo standard web ActivityPub; e vari tentativi di creare nuove reti sociali controllate e di proprietà degli utenti utilizzando la tecnologia blockchain, come DeSo.

UN PROTOCOLLO UNIVERSALE COME IL WEB O L’EMAIL

Tra le possibilità più ambiziose che le persone al di fuori di Twitter hanno proposto: Twitter potrebbe diventare un protocollo di comunicazione aperto come l’email o il Web – o un protocollo proprietario ma quasi universale come le reti di Visa e Mastercard. C’è di più sotto su come potrebbe funzionare, ma pensate a questo come un futuro in cui Twitter è più un servizio che una piattaforma. I suoi contenuti sarebbero distribuiti attraverso una varietà di altre applicazioni, con le entrate provenienti da Twitter che vende l’accesso al suo deposito centrale di dati e tweet, sia ad altre aziende che, attraverso gli abbonamenti, agli individui.

Quella versione di Twitter potrebbe essere, a seconda di chi la usa e di come vi si accede, più calma di oggi o più frenetica; più piena di membri del proprio partito politico o meno; più piena di molestie o quasi priva di esse.

GIÀ PARTITO UN MOVIMENTO PER CAMBIARE I SOCIAL MEDIA

Niente di tutto questo sta accadendo nel vuoto. In tutta l’industria tecnologica, un movimento per cambiare i social media sta fomentando da qualche tempo. Probabilmente, è iniziato con le critiche di ex addetti ai lavori di Big Tech ed è continuato con le richieste di una maggiore regolamentazione dei social media da parte dei politici di entrambi gli schieramenti, soprattutto sulla scia delle rivelazioni di Frances Haugen, la whistleblower di Facebook. In Europa, ha preso la forma di regolamenti veri e propri – che un alto regolatore europeo ha ricordato a Musk questa settimana che sarebbe stato tenuto a seguire.

LA QUESTIONE DATI

Molte visioni per il possibile futuro di Twitter condividono alcune caratteristiche. Una è che separano o mirano a separare i dati che sono il cuore di Twitter – tutti quei tweet, così come il grafico sociale che contiene chi segue chi – dalle app e dai servizi che visualizzano quei dati.

Twitter stesso funzionava così. Un decennio o più fa, prima che avesse un vero modello di business – la pubblicità – Twitter era un deposito di tweet e altri dati a cui altri servizi potevano accedere e visualizzare. Gli app store erano pieni di applicazioni client di Twitter di altre aziende, come Twitterific e TweetDeck (che Twitter ha poi acquisito). La loro unica connessione a Twitter era l’accesso ai suoi database attraverso un’API. Quella versione di Twitter è svanita quando ha limitato l’accesso degli sviluppatori esterni ai pool di dati di Twitter, per controllare la sua piattaforma e assicurarsi che gli utenti vedessero gli annunci che rapidamente sono diventati la sua fonte primaria di reddito.

CON UN DATABASE DI DATI VERSO UN MODELLO DI BUSINESS SEPARATO DALLA PUBBLICITÀ?

In un futuro che assomiglia un po’ a quel passato, Twitter potrebbe diventare il database sottostante in cui sono memorizzati i dati e i contenuti degli utenti. Altre aziende e sviluppatori di app pagherebbero per accedere a questi dati, dando a Twitter un modello di business separato dalla pubblicità, come l’analista tecnologico indipendente Ben Thompson ha sottolineato di recente nella sua newsletter Stratechery. Ha ipotizzato che Twitter potrebbe essere diviso in due, con l’applicazione esistente – quello che la gente vede nell’app Twitter o su twitter.com – un’entità separata che concederebbe la licenza per il contenuto di Twitter e competerebbe contro altre applicazioni client che fanno lo stesso, ognuna con diverse interfacce utente e politiche di contenuto.

UNA PIATTAFORMA OPEN-SOURCE?

Un’altra potenziale caratteristica del futuro Twitter sono gli algoritmi open-source. In teoria, questo permette agli esperti di sbirciare nel codice che determina ciò che gli utenti vedono, e ciò che viene evidenziato o soppresso – qualcosa che tutte le principali piattaforme di social media hanno finora rifiutato di fare. Musk ha detto in un’intervista a una conferenza TED questo mese che l’obiettivo sarebbe quello di assicurare agli utenti che “non c’è una sorta di manipolazione dietro le quinte, sia algoritmica che manuale”.

L’ESEMPIO DI MASTODON

Per avere un’idea di come potrebbe funzionare un Twitter open-source con una separazione tra contenuti e algoritmi, è utile guardare Mastodon, un software gratuito open-source per le imitazioni di Twitter che assomiglia a quello che il co-fondatore ed ex CEO Jack Dorsey ha ripetutamente proposto per Twitter.

Hugo Gameiro, uno sviluppatore con sede nella piccola e pittoresca città portoghese di Leiria, ha iniziato uno dei primi servizi costruiti con Mastodon cinque anni fa, chiamato Mastohost, che rende relativamente facile per chiunque creare il proprio social network simile a Twitter utilizzando il software open-source sottostante che alimenta il sistema.

I risultati sono stati complessivamente positivi, dice, e il suo servizio ora ospita quasi 800 indipendenti, Mastodon-powered social network, ognuno una sorta di mini-Twitter, che vanno in dimensioni da una manciata di utenti a ben 20.000. Gameiro fa pagare una tassa mensile per i suoi servizi di hosting, simile al modello di business di innumerevoli altri servizi di hosting gestiti su Internet, da WordPress.com ad alcuni dei servizi cloud di Amazon.

Mentre Mastodon è minuscolo rispetto a Twitter, che dichiara 217 milioni di utenti giornalieri cosiddetti monetizzabili e ha registrato 5,1 miliardi di dollari di entrate l’anno scorso, l’esperienza dei suoi utenti con le politiche dei contenuti è anche istruttiva per il signor Musk, se decidesse di andare avanti con la sua promessa di consentire qualsiasi espressione sulla piattaforma che non sia illegale.

Questa stessa posizione sul discorso accettabile era “nei miei termini di servizio il primo giorno”, dice il signor Gameiro. Poi una delle sue reti, iniziata in Italia, si è rivelata essere dedicata a diffondere deliberatamente teorie di cospirazione e ovvia disinformazione. Poiché Mastodon è open source, e gli amministratori dei social network costruiti con esso possono prendere tutti i loro utenti e dati e spostarli su un nuovo host, ha chiesto loro di andarsene e lo hanno fatto.

È stato avvicinato da altri che volevano avviare reti dedicate alla discussione di argomenti o alla condivisione di materiale che, pur non essendo tecnicamente illegale, non era a suo agio ad ospitare. Tutte queste comunità possono ancora essere costruite con Mastodon, che lui le ospiti o meno, perché possono sempre trovare qualcun altro che lo faccia, o impostare un server per ospitarlo da soli, aggiunge il signor Gameiro.

PERCHÉ ELON MUSK NON POTRÀ LIBERARSI TROPPO PRESTO DELLE PUBBLICITÀ SU TWITTER

Alla scala di Twitter, è impossibile moderare tutti i contenuti con gli esseri umani, tuttavia, e usare l’IA per filtrare i nostri feed dei social media è una soluzione impegnativa e imperfetta. Il fatto che il materiale discutibile è destinato ad apparire su Twitter, anche se non nel feed di un individuo, potrebbe rendere Twitter incompatibile con la pubblicità come modello di business. Questo potrebbe essere insostenibile, dal momento che, anche se Musk cercasse di ridurre la dipendenza di Twitter dagli annunci, avrà bisogno di entrate pubblicitarie per qualche tempo se deve pagare gli interessi sul debito che Musk sta usando per finanziare il suo acquisto della società.

L’altra lezione importante che il signor Musk potrebbe prendere da Mastodon è che un’alternativa trasparente e controllata dall’utente a Twitter esiste da anni e tuttavia rimane minuscola rispetto a Twitter, che è a sua volta minuscola rispetto a Facebook, Instagram, TikTok e altri colossi dei social media, nessuno dei quali è molto trasparente o minimamente controllato dagli utenti.

La storia della tecnologia è spesso una storia di buone idee che vengono testate più e più volte fino a quando la forma giusta di un’invenzione corrisponde al momento storico giusto. È possibile che un Twitter guidato da Musk sia proprio ciò di cui il mondo ha bisogno per dimostrare che ci sono soluzioni tecniche a problemi umani disordinati come le tensioni tra libertà di parola, redditività e trasparenza. È anche possibile che lo stesso tipo di pensiero che produce auto elettriche veloci e razzi accessibili sia inadeguato al compito di trasformare Twitter.

 

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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