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Fallimento Virgin Orbit

Ecco come Virgin Orbit di Branson sta sprofondando

Virgin Orbit, la società di lancio di satelliti fondata dal miliardario Richard Branson, cesserà le operazioni a tempo indeterminato poiché fatica a trovare nuovi investitori. Le azioni affondano in Borsa alla notizia dei tagli di posti di lavoro

 

Virgin Orbit è sull’orlo del collasso.

L’azienda aerospaziale cesserà l’attività “per l’immediato futuro” e lascerà a casa l’85% dei suoi dipendenti, dopo non esser riuscita a ottenere i finanziamenti necessari per rimanere operativa.

Secondo i rapporti dei media, la società fondata dal miliardario Richard Branson che sviluppa razzi per trasportare piccoli satelliti licenzierà circa 675 dipendenti, mantenendone un centinaio. Il 15 marzo Virgin Orbit aveva già sospeso le operazioni e messo in congedo il personale mentre cercava di assicurarsi un’ancora di salvezza per i finanziamenti. La scorsa settimana Reuters aveva rivelato l’ipotesi di un accordo con Matthew Brown, operatore texano del venture capital, che sarebbe disposto a investire 200 milioni di dollari tramite un collocamento di azioni private.

L’amministratore delegato, Dan Hart, sta facendo gli ultimi sforzi per concludere un accordo con gli investitori finanziari, ma giovedì ha detto al personale che la società interromperà le operazioni a tempo indeterminato, secondo il Financial Times.

Le azioni quotate negli Stati Uniti di Virgin Orbit sono scese di quasi il 50% nelle negoziazioni pre-mercato venerdì, avendo già chiuso in ribasso del 16% il giorno prima.

Tutti i dettagli.

VIA L’85% DEI POSTI DI LAVORO

La società con sede in California ha affermato in una dichiarazione negli Stati Uniti che circa 675 dipendenti perderebbero il lavoro come parte degli sforzi per ridurre i costi, lasciando circa 100 dipendenti a gestire ciò che resta dell’azienda. Ciò era dovuto a una “incapacità di garantire finanziamenti significativi”, ha spiegato Virgin Orbit.

IL DENARO DI BRANSON PER COPRIRE LE INDENNITÀ DI LICENZIAMENTO

Secondo quanto riferito, Branson ha promesso di iniettare quasi 11 milioni di dollari per coprire le indennità di licenziamento per i lavoratori, coprendo la maggior parte dei costi di 15 milioni che l’azienda dovrebbe sostenere a causa dei tagli di posti di lavoro. La maggior parte del personale licenziato dovrebbe essere licenziato entro lunedì. “Le persone interessate si trovano in tutte le aree dell’azienda”, ha affermato Virgin Orbit.

Con questa mossa, gli investimenti di Branson nella società ammontano a oltre 70 milioni di dollari negli ultimi quattro mesi, dopo aver anticipato altri 5 milioni di dollari solo poche settimane prima.

I CONTI IN ROSSO

La società è nata nel 2017 con l’obiettivo di fornire servizi di lancio per piccoli satelliti come spin-off di Virgin Galactic, e fa parte dell’impero commerciale di Sir Richard, che comprende la compagnia aerea Virgin Atlantic e la compagnia di turismo spaziale Virgin Galactic.

Conta il miliardario Branson come il suo più grande azionista, con il 75% detenuto da Virgin Investments. Mubadala, il fondo sovrano degli Emirati, detiene la seconda quota più grande al 18%.

Virgin Orbit non ha realizzato profitti come società pubblica, ricorda il Guardian. Nel terzo trimestre 2022 la società ha registrato una perdita di quasi 44 milioni di dollari e disponeva di riserve di cassa per circa 71 dollari, un netto calo rispetto ai 122 milioni di dollari di fine giugno.

IL LANCIO FALLITO LO SCORSO GENNAIO

Un’altra battuta d’arresto per Virgin Orbit c’è stata lo scorso 10 gennaio quando è fallito lo storico tentativo del Regno Unito di diventare la prima nazione europea a mettere in orbita i satelliti. Il razzo lanciato da Comisc Girl, un jumbo Boeing 747 della compagnia aerospaziale Virgin Orbit, decollato con successo dalla pista dello Spaceport Cornwall, ha subito un malfunzionamento durante la missione, che ha portato alla perdita del suo carico utile di nove satelliti. In caso di successo il Regno Unito sarebbe diventato il nono paese al mondo in grado di mettere in orbita i satelliti e il primo a lanciare satelliti commerciali dall’Europa occidentale.

In un aggiornamento di due settimane fa, Virgin Orbit ha dichiarato che la sua indagine interna è quasi completa, con il razzo per il suo prossimo lancio con modifiche e “nelle fasi finali di integrazione e test”.

Eppure, come ricorda Cnbc, la società è stata tra le poche società aerospaziali statunitensi selezionate a raggiungere con successo l’orbita con un veicolo di lancio sviluppato privatamente. Ha lanciato sei missioni dal 2020, con quattro successi e due fallimenti.

Ora però alla disperata ricerca di nuovi fondi, con il proprietario Sir Richard Branson che non è disposto a finanziare ulteriormente la società.

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