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I test Usa sui vaccini Covid-19 hanno un problema: le minoranze non si fidano. Report Wsj

Sperimentazioni Umane
I tassi di ospedalizzazione di Covid-19 per i neri e i latino-americani sono quasi cinque volte superiori a quelli dei bianchi, secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie

I ricercatori e le aziende che sviluppano i vaccini Covid-19 stanno compiendo nuovi passi per affrontare una sfida di lunga data: le persone che hanno più urgentemente bisogno dei vaccini, compresi i neri e i latino-americani, hanno meno probabilità di partecipare agli studi clinici per determinare se funzionano in modo sicuro – scrive il WSJ.

I dati mostrano che i gruppi razziali e le minoranze etniche hanno maggiori probabilità di essere ricoverati in ospedale e di morire a causa del nuovo coronavirus, in parte a causa di fattori socioeconomici e delle condizioni di salute sottostanti. Ma gli studi clinici per valutare i farmaci e i vaccini sono storicamente poco rappresentativi delle minoranze, e i ricercatori sono preoccupati che l’arruolamento ora in corso per testare i vaccini Covid-19 non sarà diverso.

Mentre migliaia di americani hanno mostrato interesse nel testare i vaccini, secondo i ricercatori sono per lo più giovani, bianchi e sani. I funzionari della sanità pubblica dicono che i vaccini, per essere efficaci, devono dimostrare di funzionare in modo sicuro in tutte le fasce d’età, razze ed etnie e soprattutto tra coloro che sono ad alto rischio di contrarre il virus.

I reclutatori devono superare diversi ostacoli nelle popolazioni ad alto rischio: disinformazione, decenni di diffidenza nei confronti delle istituzioni sanitarie e governative e nuove tensioni sulla discriminazione negli Stati Uniti.

Per fare ciò, i ricercatori si uniscono ai leader della comunità, alle chiese e alle organizzazioni di difesa per educare sui benefici della vaccinazione. Stanno cercando di raggiungere potenziali soggetti attraverso i social media e i medici delle minoranze. E sperano che la semplice sperimentazione dei vaccini in luoghi con un’alta percentuale di popolazione minoritaria possa suscitare interesse.

“Bisogna essere in grado di entrare in alcune di queste comunità dove potrebbe non esserci altrettanta esperienza o fiducia per la scienza, ed essere semplicemente molto convincenti nell’aiutare le persone a capire perché questo è importante per la loro salute”, ha detto la dott.ssa Angela Branche dell’University of Rochester Medical Center, a New York, che ha iniziato a testare un vaccino Covid-19 di Pfizer  e BioNTech SE la scorsa settimana.

I tassi di ospedalizzazione di Covid-19 per i neri e i latino-americani sono quasi cinque volte superiori a quelli dei bianchi, secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. I neri soffrono di quasi un quarto dei decessi legati alla Covid-19 negli Stati Uniti, anche se rappresentano solo il 13% circa della popolazione.

Secondo i funzionari della ricerca e dell’industria farmaceutica, l’industria farmaceutica ha una scarsa partecipazione di minoranze agli studi clinici.

I vaccini sono considerati cruciali per fermare la diffusione del coronavirus, e sono in corso studi fondamentali alla ricerca di 30.000 partecipanti, tra cui uno guidato da Pfizer. Le linee guida della Food and Drug Administration per i vaccini Covid-19 dicono che l’agenzia “incoraggia” l’iscrizione di minoranze razziali ed etniche, ma non ne richiede l’approvazione.

I tassi di ospedalizzazione di Covid-19 per i neri e i latino-americani sono quasi cinque volte superiori a quelli dei bianchi, secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. I neri soffrono di quasi un quarto dei decessi legati alla Covid-19 negli Stati Uniti, anche se rappresentano solo il 13% circa della popolazione.

Secondo i funzionari della ricerca e dell’industria farmaceutica, l’industria farmaceutica ha una scarsa partecipazione delle minoranze agli studi clinici. L’anno scorso, secondo la FDA, i neri rappresentavano circa il 9% dei partecipanti alle sperimentazioni di nuovi farmaci, mentre quasi tre soggetti su quattro erano bianchi.

Alcuni esperti affermano che gli sforzi per diversificare le iscrizioni aumentano i costi di gestione di uno studio, e le sfide, tra cui la mancanza di accesso all’assistenza sanitaria di base e al trasporto in alcune comunità, rendono difficile il reclutamento. Ma il problema più grande, dicono, è la sfiducia radicata nelle autorità sanitarie dopo una storia contaminata di esperimenti medici non etici sui neri e su altre minoranze.

Un esempio ben noto è lo studio della sifilide di Tuskegee, iniziato negli anni Trenta e proseguito per 40 anni. I neri che vi hanno partecipato non sono stati informati della vera natura della ricerca e sono stati addirittura privati della penicillina quando si è scoperto che si trattava di un trattamento efficace.

Gli scienziati stanno lavorando per aiutare le persone a comprendere i benefici dei vaccini. Una recente indagine del Pew Research Center ha rilevato che poco più della metà degli adulti neri sarebbe disposta ad ottenere un vaccino Covid-19 sicuro ed efficace, rispetto a circa tre quarti degli adulti bianchi.

(Estratto dalla rassegna estera a cura di Eprcomunicazione)

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