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Che cosa si dice in Russia sul vaccino Sputnik

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La vaccinazione Sputnik V non riesce a decollare in Russia mentre il Cremlino espande gli sforzi per promuoverla all’estero. L’approfondimento del quotidiano El Pais


Meno del 4% della popolazione russa, scrive El Pais, ha ricevuto due dosi del farmaco di Gamaleya. I ritardi nella produzione e la sfiducia del pubblico stanno rallentando il ritmo.

Un cartello colorato nel grande magazzino Gum mostra, tra negozi di borse di lusso e pasticcerie che offrono macarons appetitosi, il percorso verso lo spazio di vaccinazione contro il coronavirus allestito nel famoso centro commerciale sulla Piazza Rossa. Aperto dalle 10.00 alle 21.00. Non è necessario un appuntamento. Così come un’altra ventina di punti Sputnik V mobili nella capitale – nei teatri, nei grandi supermercati, nei ristoranti – istituiti per rafforzare i policlinici di ogni distretto. Le code dei primi giorni di gennaio, quando ogni vaccinato riceveva un cono gelato e un bel certificato compilato a mano, sono scomparse. Solo cinque persone sono in attesa di ricevere un’iniezione del primo vaccino registrato al mondo contro il covid-19.

Mentre il Cremlino intensifica i suoi sforzi per promuovere il suo principale vaccino contro il coronavirus all’estero, la campagna di immunizzazione non decolla in Russia (145 milioni di abitanti). Anche se è già stato aperto a tutti i cittadini russi che lo desiderano (anche se di solito non verranno vaccinati coloro che hanno passato la malattia negli ultimi mesi), solo il 3,23% della popolazione ha ricevuto le due dosi del farmaco progettato dall’Istituto Gamaleya di Mosca e il 4,74%, la prima, secondo i dati del Ministero della Salute russo; rispetto a più del 47% nel Regno Unito, 30% negli Stati Uniti o 5,7% in Germania, che ha annunciato giovedì che sta valutando l’acquisizione di Sputnik V, già approvato da quasi 60 paesi – Argentina, Messico, Bielorussia, Serbia, Ungheria – ma è ancora in fase di revisione da parte dell’Agenzia europea dei medicinali (EMA). È molto al di sotto dell’intenzione annunciata dal Cremlino a gennaio di vaccinare completamente più di 20 milioni di persone entro la fine di marzo.

I media statali e il Russian Direct Investment Fund – il fondo sovrano del paese, che ha finanziato il lavoro sui vaccini di Gamaleya e sta gestendo gli accordi di esportazione – irradiano con grande entusiasmo la firma di ogni contratto, le nuove approvazioni e la consegna di scatole con lotti di vaccino a paesi come San Marino o Bolivia.

Ma le basse cifre di immunizzazione della Russia hanno sollevato sospetti tra gli esperti e gli alti funzionari europei, che si chiedono perché la Russia stia offrendo milioni di dosi all’UE mentre la sua campagna di vaccinazione è lenta. Alcuni sostengono che il Cremlino sta usando il farmaco come propaganda. Non solo per tornare all’avanguardia della scienza, come il presidente russo Vladimir Putin ha voluto per anni, ma anche per spingere la sua agenda politica in un momento di forti tensioni con l’Occidente.

È una forma di leva, crede Joanna Hosa, esperta del think tank European Council on Foreign Relations: “Vendendolo a più paesi possibili, la Russia vuole migliorare la sua posizione nel mondo, il suo prestigio e usarlo come strumento diplomatico”. Mosca è anche contenta delle spaccature che sembrano svilupparsi tra i paesi (o le regioni) europei che mirano a comprare il vaccino russo e quelli che non lo fanno, dice Hosa: “La Russia sta attuando da tempo strategie per indebolire l’Occidente, e se la distribuzione dei vaccini può contribuire a questo, allora è qualcosa di cui il Cremlino può approfittare. Ma la discordia nell’UE è più un gradito effetto collaterale del vaccino, non l’obiettivo finale”. Mosca nega fortemente di usare il suo vaccino per scopi politici e ha accusato i suoi critici di russofobia e di fare il gioco di Big Pharma.

Altri dubbi sono se e quando la Russia sarà in grado di mantenere ciò che promette. Fin dall’inizio, il paese eurasiatico ha affrontato problemi nella produzione del vaccino Gamaleya, basato sull’adenovirus del raffreddore umano e che è efficace al 90%, secondo i dati pubblicati sulla rivista The Lancet. Al 17 marzo, aveva prodotto circa 20 milioni di dosi e rilasciato 8,9 milioni di kit completi, secondo il Ministero dell’Industria. I problemi di produzione del secondo componente del vaccino e la mancanza di forniture di attrezzature biotecnologiche hanno ostacolato il processo che Mosca vuole ora accelerare unendosi ad altri laboratori russi per produrre il farmaco e firmando contratti con India, Corea del Sud, Kazakistan e Cina.

Inoltre, le spedizioni di dosi o componenti in Brasile o Argentina, per esempio, sono state ritardate. La performance dei contratti, dice Ilya Yasny, capo della ricerca scientifica al fondo d’investimento specializzato Inbio Ventures, “è in ritardo”. E la capacità di produzione è uno degli elementi che ha frenato la vaccinazione in Russia, dice Yasny. Il Cremlino ha promesso che 17 milioni di kit saranno prodotti mensilmente a partire da questo mese.

L’arrivo irregolare e sfalsato dello Sputnik V nelle 84 regioni della Russia, il più grande paese del mondo, e le carenze in alcune province, hanno portato il presidente russo a decidere di ritardare la vaccinazione fino a quando la disponibilità del farmaco sarà maggiore, ha ammesso il Cremlino. Putin ha ricevuto la prima dose il 23 marzo. Ma contrariamente all’abitudine di trasmettere le sue giornate di pesca, le nuotate nel lago, le partite di hockey o anche la vaccinazione contro l’influenza, questa volta non c’erano immagini. Il 68enne leader russo non ha anche voluto chiarire quale dei tre vaccini russi (Mosca ne ha registrati altri due) contro il coronavirus ha preso.

Il gesto di Putin ha alimentato i dubbi di una cittadinanza che tradizionalmente diffida del governo e del sistema sanitario – mancanza di riforme – ed è già molto scettica, secondo gli studi. Il sessantadue per cento dei russi dice che non si farebbe vaccinare con lo Sputnik V, secondo un sondaggio del Centro Levada di febbraio, che ha anche rivelato la riluttanza verso i vaccini in generale. Anche le teorie del complotto hanno trovato una nicchia: due terzi degli intervistati credono che il coronavirus sia un’arma biologica creata dall’uomo.

Inoltre, nonostante il fatto che ci siano ancora circa 10.000 casi al giorno e più di 100.000 persone siano morte di covid, secondo i dati ufficiali che gli esperti considerano, peraltro, minimizzati (si conta un eccesso di mortalità di 422.000 dall’inizio della crisi sanitaria), c’è una certa “stanchezza” verso la pandemia. E questo, oltre al fatto che ha portato a un rilassamento nel rispetto delle misure, non è favorevole al ritmo della vaccinazione, ritiene Alexander Sergeev, presidente dell’Accademia russa delle scienze.

Putin ha invitato la sua squadra ad accelerare la campagna per raggiungere l’immunità di gregge quest’estate. Questo richiederebbe di vaccinare quasi 70 milioni di persone, ha detto. Le autorità stanno cercando di spingerlo avanti e hanno lanciato una timida campagna pubblicitaria in cui alcuni personaggi famosi incoraggiano la gente a vaccinarsi. A Mosca, inoltre, i policlinici di quartiere hanno inviato i loro assistenti sociali nelle case dei pensionati per incoraggiarli a farsi vaccinare e spiegare dove possono farlo. Nella città di Ulyanovsk, sul fiume Volga, la maggior parte di quelli già vaccinati sono pensionati, dice Alsu Nigmatullina, un’assistente di laboratorio. “I giovani non vengono. Al momento non c’è carenza di vaccini, tanto che gli operatori sanitari stanno cercando di convincere colleghi e amici a farsi immunizzare.”

(Articolo tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione)

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