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Che cosa si dice negli Usa della mossa sovranista di Draghi sui vaccini Astrazeneca all’Australia

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L’Italia ha bloccato 250.000 dosi di vaccino contro il coronavirus per l’Australia dando seguito alle recenti minacce dell’Unione Europea di mettere un freno alle esportazioni di vaccini. La mossa di Draghi nell’approfondimento del New York Times

L’Italia ha bloccato 250.000 dosi di vaccino contro il coronavirus per l’Australia, ha detto il governo giovedì, dando seguito alle recenti minacce dell’Unione Europea di mettere un freno alle esportazioni di vaccini in un tiro alla fune globale per i vaccini disperatamente necessari.

La decisione di fermare la spedizione da parte di AstraZeneca è stata una brusca escalation nella competizione per i vaccini, che è diventata sempre più frenetica mentre l’Europa affronta i primi segni di una possibile nuova ondata di infezioni provocata da nuove varianti di coronavirus – scrive il New York Times.

La prospettiva di spedire centinaia di migliaia di dosi dall’Italia, dove le infezioni sono in forte ascesa, all’Australia, che sta registrando una manciata di casi al giorno, si è evidentemente rivelata sgradita al nuovo primo ministro italiano, Mario Draghi. L’Italia ha agito in base alle nuove regole dell’UE – passate dopo che AstraZeneca ha tagliato le consegne previste – che permettono a qualsiasi paese membro di fermare le esportazioni di vaccini alle nazioni al di fuori dell’unione.

L’Australia ha reagito con calma, con i funzionari che hanno chiesto alla Commissione europea di rivedere la decisione mentre insistevano che la consegna bloccata non avrebbe avuto un grande impatto.

La disastrosa lentezza con cui l’UE ha introdotto i vaccini ha fatto infuriare molti europei e messo in imbarazzo i loro leader. Da quando AstraZeneca ha ridotto il numero di dosi che si aspettava di consegnare nella prima parte del 2021, i leader europei si sono scagliati contro l’azienda e hanno cercato di placare la rabbia dei loro cittadini.

I produttori di vaccini hanno avuto un certo margine di manovra nei loro contratti per decidere dove inviare le dosi da una rete globale di fabbriche. Ma l’Italia – che ha sopportato una delle epidemie più gravi del mondo – ha fatto pressione per un’azione più audace da parte dell’Europa per prendere più controllo.

In mezzo a campagne di vaccinazione che sono state dominate dai paesi ricchi, la mossa dell’Italia ha intensificato una battaglia globale sulle dosi che gli analisti hanno avvertito potrebbe far salire i prezzi e ridurre ulteriormente l’equa distribuzione dei vaccini.

Ma l’Italia non è l’unico paese riluttante a vedere dosi spedite altrove. I leader europei hanno notato che gli Stati Uniti e la Gran Bretagna si tengono stretti i vaccini prodotti in quei paesi.

Gli Stati Uniti hanno respinto l’idea di inviare una parte della propria fornitura di vaccini in Messico. E la Gran Bretagna ha indicato che considererebbe l’invio di dosi di riserva all’Irlanda, ma solo una volta che le forniture per il suo intero programma di vaccinazione fossero assicurate.

Dopo l’azione dell’Italia, le dosi originariamente destinate all’Australia saranno invece conservate all’interno dell’Unione Europea, parte dello stock condiviso dai paesi membri.

Guntram Wolff, direttore del think tank Bruegel con sede a Bruxelles, ha detto che “i governi hanno il dovere di proteggere i propri cittadini, ma c’è sempre un rischio di ritorsione”. “A lungo termine, una tale decisione non è mai una buona idea”.

La battaglia dell’UE con AstraZeneca è scoppiata a gennaio. L’azienda aveva detto che avrebbe cercato di fornire 80 milioni di dosi all’Unione europea nel primo trimestre di quest’anno, ma dopo gli errori di produzione, ha ridotto quel numero di più della metà.

AstraZeneca, che ha sviluppato il suo vaccino con l’Università di Oxford, alla fine ha accettato di inviare alcune dosi aggiuntive, ma non abbastanza per placare i leader europei che sono stati sottoposti a enormi pressioni per mettere il turbo ai lanci relativamente lenti.

L’Unione ha somministrato otto dosi di vaccino ogni 100 residenti. In confronto, gli Stati Uniti hanno dato 24 dosi ogni 100 persone e la Gran Bretagna ne ha date 32.

Molti paesi europei stanno ora vivendo un aumento dei casi di coronavirus causati in gran parte dalla variante altamente contagiosa vista per la prima volta in Gran Bretagna. Dopo un mese di calo dei casi complessivi di Covid-19 nell’Unione europea, i casi hanno cominciato a salire di nuovo da metà febbraio. Alcuni epidemiologi temono che gli Stati Uniti, sempre più nella morsa della variante dalla Gran Bretagna, potrebbero presto affrontare lo stesso tipo di aumento.

Per Draghi, che è entrato in carica il mese scorso, accelerare il ritmo delle vaccinazioni è diventata una priorità. Ha sfidato l’Unione europea per non controllare l’esportazione di vaccini con la stessa severità degli Stati Uniti. E ha aumentato gli obiettivi di vaccinazione del paese e ha rapidamente sostituito gli alti funzionari incaricati della distribuzione.

“Dobbiamo andare più veloce, molto più veloce”, ha dettoDraghi durante l’ultima riunione dei leader europei. Ha insistito sul fatto che il blocco dovrebbe fare un uso aggressivo di tutti i suoi diritti legali per aumentare rapidamente la fornitura di vaccini in casa.

Ha cercato di segnare un cambiamento drammatico con il precedente governo italiano, una coalizione litigiosa guidata da Giuseppe Conte. Il governo di Conte è stato aspramente criticato per la sua gestione della campagna di vaccinazione, compresa l’enfasi che ha messo su un piano per creare padiglioni di vaccinazione a forma di fiore.

Secondo le nuove regole dell’UE, le aziende devono chiedere il permesso di esportare dosi prodotte all’interno dell’unione.

Dopo aver ricevuto una richiesta la scorsa settimana da AstraZeneca sulle 250.000 dosi destinate all’Australia, l’Italia ha detto alla Commissione europea, l’organo esecutivo del blocco, che non voleva permettere le esportazioni. La Commissione non ha fatto obiezioni, e il ministero degli esteri italiano ha detto di aver avvertito AstraZeneca martedì.

È stata la prima mossa del genere dalla creazione dei nuovi controlli dell’UE, che resteranno in vigore fino alla fine di marzo, quando si prevede che le forniture miglioreranno. Da quando le regole sono state imposte, gli stati membri hanno fatto passare 174 spedizioni di vaccini esportati da vari produttori, permettendo loro di andare in Canada, Messico e altri paesi.

Il ministero degli Esteri italiano giovedì ha spiegato la decisione del paese di bloccare la spedizione, dicendo che l’Australia è un paese “non vulnerabile”, alludendo al suo successo nel contenere i casi, mentre i paesi europei sono alla disperata ricerca di dosi. “Non è un atto ostile contro l’Australia”, ha scritto il ministro degli Esteri Luigi Di Maio su Facebook.

Ma i problemi dell’Europa non derivano solo da problemi di approvvigionamento: Molti paesi europei hanno avuto enormi problemi ad utilizzare rapidamente le dosi che hanno già ricevuto.

Dei 51 milioni di dosi di vaccino che erano state consegnate alle 27 nazioni dell’Unione Europea, circa 30 milioni sono state somministrate, secondo i dati della Commissione Europea della scorsa settimana. Molte delle dosi inutilizzate sono state riservate per una seconda iniezione, ma altre languono per altri motivi, tra cui la scarsa comunicazione.

Questi problemi sono diventati più acuti quando diversi paesi dell’UE hanno inizialmente limitato il vaccino di AstraZeneca a persone sotto i 65 anni, citando una carenza di dati di efficacia per gli anziani, nonostante il regolatore dei farmaci dell’unione lo autorizzi per tutti gli adulti.

Alcuni hanno da allora invertito la rotta di fronte alle prove crescenti dalla Gran Bretagna che il vaccino fornisce una forte protezione per le persone anziane. Ma il danno alla fede degli europei nell’iniezione era stato fatto.

Ciononostante, i governi europei si sono dati da fare per avere più dosi. Alcuni sono andati avanti senza l’UE e si sono procurati vaccini russi e cinesi; altri stanno guardando le dosi vendute nel mercato nero, o almeno grigio.

L’Unione Europea ha una certa influenza aggiuntiva sulla spedizione dei vaccini perché il Belgio, la sede dell’unione, è anche sede di alcune delle più importanti fabbriche di vaccini del mondo, comprese quelle che producono le vaccinazioni Pfizer-BioNTech e AstraZeneca-Oxford. L’Italia, la Germania e la Spagna sono anche sede di impianti per diversi produttori di vaccini.

Le dosi bloccate dall’Italia questa settimana erano state riempite e finite lì, anche se ci si aspettava che fossero distribuite in tutta l’UE.

In una dichiarazione di venerdì mattina, il ministro della salute australiano, Greg Hunt, ha detto che il suo paese aveva abbastanza dosi per “portarci avanti” fino all’inizio della produzione interna alla fine di questo mese.

L’Australia ha avuto meno casi di coronavirus, rispetto alle sue dimensioni, di quasi tutti gli altri grandi paesi sviluppati, e recentemente ha avuto una media di soli nove nuovi casi al giorno, secondo un database del New York Times. L’Italia ha una media di più di 18.000 nuovi casi al giorno, un ritmo che, aggiustato per la popolazione, è più di 800 volte più alto di quello dell’Australia.

Eppure, il lancio del vaccino è stato lento anche in Australia, che aveva pianificato di affidarsi pesantemente ad AstraZeneca. Il paese aveva firmato un contratto per 3,8 milioni di dosi di AstraZeneca prodotte in Europa, un ripiego fino a quando un produttore in Australia fosse in grado di iniziare la produzione del vaccino.

A gennaio, la consegna prevista dall’Europa è stata ridotta a 1,2 milioni di dosi tra i problemi di produzione di AstraZeneca, nonostante gli sforzi di lobbying del ministro degli Esteri australiano, Marise Payne. Solo una consegna importante è arrivata. Al 28 febbraio, solo 33.702 dosi erano state somministrate a livello nazionale, secondo i dati del governo.

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