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Tutti i piani marittimi della Cina in Cambogia

Cambogia

La Cina sta lavorando a una base navale in Cambogia per consentire l’attracco di navi più grandi. L’articolo di Giuseppe Gagliano

 

L’Asia Maritime Transparency Initiative (AMTI) ha recentemente pubblicato immagini satellitari del lavoro di dragaggio cinese presso la base navale della Cambogia per consentire l’attracco di navi più grandi.

Funzionari cambogiani hanno confermato che la Cina sta finanziando il progetto di dragaggio e hanno riconosciuto di aver finanziato una serie di altri miglioramenti infrastrutturali presso la struttura militare.

Questo notevole miglioramento delle infrastrutture portuali dimostra la legittimità delle preoccupazioni americane. Infatti, nel 2020 la Cambogia ha demolito la sua struttura del quartier generale tattico della Marina cambogiana costruita dagli Stati Uniti a Ream, sollevando le preoccupazioni americane sul fatto che la demolizione fosse collegata al presunto accordo segreto della Cambogia del 2019 per ospitare risorse navali cinesi e personale militare alla base.

I funzionari cambogiani hanno costantemente negato l’esistenza di tale accordo, il che in tal caso violerebbe le disposizioni legali che vietano lo stazionamento di truppe straniere sul suolo cambogiano.

Ma perché è così importante un’infrastruttura portuale di questa natura in Cambogia per la Cina?

Una potenziale presenza navale cinese nella base cambogiana di Ream consentirebbe alla Cina di bilanciarsi con gli Stati Uniti nel punto di strozzatura dello Stretto di Malacca, garantire i suoi interessi emergenti nel Golfo di Thailandia e stabilire un fianco meridionale sul Mar Cinese Meridionale. Inoltre, la Cambogia può utilizzare la presenza navale della Cina come assicurazione contro le minacce a lungo latenti da parte della vicina Thailandia e Vietnam.

Inoltre una presenza navale a Ream darebbe alla Cina una presenza navale avanzata più vicina allo Stretto di Malacca per controbilanciare, monitorare e persino potenzialmente prevenire la presenza navale statunitense a Singapore. Gli Stati Uniti hanno infatti una base logistica a Singapore che ospita schieramenti a rotazione di navi da combattimento costiere (LCS) e aerei da pattugliamento marittimo P-8 Poseidon. Inoltre questa infrastruttura portuale potrebbe essere uno strumento utile per risolvere il cosiddetto “dilemma di malacca“: attraverso lo stretto infatti passa l’80% delle sue importazioni di carburante dal Medioriente e ciò rende vulnerabile la Cina ad un eventuale blocco navale americano.

In parte- e ribadiamo solo in parte – lo sviluppo dell’infrastruttura portuale nelle acque profonde di Kyaukphyu in Myanmar fornisce un escamotage strategico contro lo Stretto di Malacca attraverso il corridoio economico Cina-Myanmar, un sistema di autostrade e oleodotti che collegano il porto di Kyaukphyu alla provincia meridionale dello Yunnan senza sbocco sul mare in Cina.

Tuttavia, l’escalation dell’insurrezione in Myanmar, la risposta pasticciata alla pandemia di Covid-19 della giunta e la possibilità che il Myanmar diventi uno stato fallito potrebbero aver indotto la Cina a dubitare della capacità del Myanmar di garantire i suoi progetti infrastrutturali nel paese.

Il canale Kra e il ponte di terra a lungo proposti dalla Thailandia tra il Mar delle Andamane e il Golfo di Thailandia offrirebbero potenzialmente un’alternativa, ma le preoccupazioni tailandesi di diventare un bersaglio di grande competizione energetica, costi massicci, separazione fisica della nazione e questioni ambientali hanno mantenuto il progetto sul tavolo da disegno nonostante l’interesse espresso da Pechino.

Ritirando alla Cambogia, la potenziale presenza navale della Cina a Ream rafforzerebbe anche la sua posizione nel Mar Cinese Meridionale, in particolare nei confronti del pretendente rivale Vietnam.

Inoltre, l’Indonesia potrebbe percepire la presenza navale cinese Ream come un’altra minaccia per le sue isole Natuna. Mentre l’Indonesia non è un pretendente diretto nel Mar Cinese Meridionale, c’è una sovrapposizione tra la zona economica esclusiva dell’Indonesia (ZEE) e la linea proclamata unilateralmente della Cina, con le isole Natuna al centro di questa sovrapposizione.

Mentre la Cina riconosce la sovranità dell’Indonesia sulle isole Natuna, ha sostenuto che le acque che le circondano sono le sue “tradizionali zone di pesca”. Indonesia e Cina hanno già avuto scontri sulle Isole Natuna. Una presenza navale cinese a Ream aggraverebbe quindi ulteriormente le tensioni marittime tra le due parti e approfondirebbe il coinvolgimento di quest’ultima nelle controversie sul Mar Cinese Meridionale.

Dal punto di vista della Cambogia questa potrebbe anche vedere la presenza navale della Cina a Ream come un’assicurazione contro i suoi vicini più grandi e più forti Thailandia e Vietnam. Thailandia e Cambogia sono bloccate in una disputa marittima a lungo latente che coinvolge giacimenti di petrolio e gas nel Golfo di Thailandia che potrebbe intensificarsi, in particolare se le forniture di carburante della Thailandia dal vicino Myanmar fossero messe a repentaglio dall’escalation del conflitto armato di quel paese.

Vietnam e Cambogia hanno una lunga storia di conflitto, poiché il Vietnam ha invaso la Cambogia nel 1979 e lo ha occupato fino al 1989. Più recentemente, la Cambogia è contrapposta a una disputa di confine con il Vietnam, con attivisti cambogiani che affermano che il loro paese ha perso terreni agricoli a favore del Vietnam, poiché il governo cambogiano sta delimitando i confini sulla base di un trattato del 1985 firmato durante l’occupazione vietnamita.

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