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Chi chiude e chi riapre negli Usa

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Il Texas è favorevole alla riapertura dopo l’isolamento forzato per il coronavirus. Altrove, negli Stati Uniti, governatori e sindaci si bilanciano tra sicurezza e convenienza politica. Ecco la mappa aggiornata del New York Times

Il Texas ha fatto sapere martedì che sta ritirando l’obbligo di mascherina e avrebbe permesso alle aziende di riaprire completamente, il passo più espansivo da parte di qualsiasi stato per rimuovere le restrizioni di coronavirus, mentre gli americani in tutto il paese sono desiderosi di riemergere dopo un anno di isolamento dovuto alla pandemia.
La mossa del Texas, con i suoi 29 milioni di residenti, va oltre le azioni simili in altri stati e città che si stanno affrettando ad allentare più limiti possibili scrive il NYT.”È ora di aprire il Texas al 100%”, ha detto il governatore Greg Abbott, aggiungendo che “il Covid non è improvvisamente scomparso”, ma gli obblighi statali non sono più necessari.

In tutto il paese, governatori e sindaci stanno calibrando ciò che è fattibile, ciò che è sicuro e ciò che è politicamente pratico.

A Chicago, decine di migliaia di bambini sono tornati alla scuola pubblica questa settimana, mentre i parchi coperti di neve e i parchi giochi intorno alla città che sono stati chiusi dallo scorso marzo sono stati aperti. Anche il Mississippi ha terminato il suo obbligo per le mascherine. I ristoranti del Massachusetts sono stati autorizzati ad operare senza limiti di capacità, e la Carolina del Sud ha cancellato i suoi limiti sui grandi raduni. San Francisco ha annunciato che ristoranti al chiuso, musei, cinema e palestre potrebbero riaprire su una base limitata.

Ma i funzionari federali della sanità si sono preoccupati che i leader statali e locali potrebbero muoversi troppo velocemente.

“So che le persone sono stanche, vogliono tornare alla vita, alla normalità”, ha detto lunedì la dottoressa Rochelle Walensky, direttrice del Centers for Disease Control and Prevention. “Ma non siamo ancora a quel punto”.

La guida divergente ha lasciato molti americani in un dilemma: chiedersi se seguire il richiamo dell’ottimismo, come alcuni funzionari in California, Michigan e North Carolina hanno approvato la riapertura diffusa di aziende e scuole, o ascoltare le loro preoccupazioni persistenti sul virus e gli avvertimenti dei funzionari sanitari federali che hanno detto che è prematuro rimuovere troppi limiti.

Quando Kitty Sherry, 36 anni, ha mandato suo figlio, Jude, alla sua scuola elementare di Chicago questa settimana per la prima volta in quasi un anno, si è sentita  in una terra di mezzo tra euforia e preoccupazione.

“C’è una parte di me che è davvero entusiasta che sia tornato a scuola”, ha detto la signora Sherry. Ma ha detto di essere preoccupata per il rischio per la salute degli insegnanti, e ha detto che la sua famiglia stava ancora evitando i ristoranti e altri spazi chiusi a causa della pandemia. “Non è ancora finita”, ha detto. “Quindi non c’è da festeggiare troppo”.

I funzionari del governo hanno inviato messaggi contrastanti, spesso cauti, al pubblico. Il Dr. Anthony S. Fauci, consigliere medico capo del presidente Biden per il Covid-19, ha detto questa settimana che per piccoli gruppi di persone che sono state tutte completamente vaccinate, c’era un basso rischio nel riunirsi a casa. Le attività al di là di questo, ha detto, dipenderanno dai dati, dai modelli e dal “buon senso clinico”,
aggiungendo che il C.D.C. avrà presto una guida per ciò che le persone vaccinate potrebbero fare in sicurezza.
Il messaggio che molti americani stanno sentendo dai loro funzionari eletti, compresi i leader di entrambi i partiti, è ottimista.Il governatore Gretchen Whitmer del Michigan ha detto martedì che stava allentando le restrizioni sulle imprese e permettendo ai membri della famiglia che sono risultati negativi al coronavirus di visitare i residenti delle case di cura. Il governatore Charlie Baker del Massachusetts ha detto che mentre i residenti dovrebbero continuare a indossare mascherine in pubblico, è il momento di allentare più limiti sulle imprese.

In Kentucky, tutti i distretti scolastici, tranne una manciata, stanno ora offrendo lezioni in presenza, mentre lo stato corre per vaccinare gli insegnanti il più rapidamente possibile. Il governatore Andy Beshear ha detto ai giornalisti la scorsa settimana che le statistiche di infezione in calo dello stato mostravano che le vaccinazioni stavano cominciando ad avere un impatto.
“Significa che le vaccinazioni funzionano”, ha detto. “Lo stiamo già vedendo. Lo stiamo vedendo in questi numeri. È un segno davvero positivo”.

In Texas, l’abolizione dei limiti da parte del governatore Abbott entra in vigore il 10 marzo. Alcuni democratici hanno criticato aspramente l’idea, dicendo che suggerisce un quadro più ottimistico dei progressi dello stato con il coronavirus rispetto alla realtà.

Ci sono ragioni per l’ottimismo: le vaccinazioni sono aumentate significativamente nelle ultime settimane, e le segnalazioni giornaliere di nuovi casi di coronavirus sono diminuite in tutto il paese dai loro picchi di gennaio.

I segni positivi sono accompagnati da avvertenze. Anche se le statistiche nazionali sono migliorate drasticamente da gennaio, si sono stabilizzate nell’ultima settimana o giù di lì, e gli Stati Uniti stanno ancora segnalando più di 65.000 nuovi casi al giorno in media – paragonabili al picco dell’ondata della scorsa estate, secondo un database del New York Times. Il paese ha una media di più di 2.000 morti al giorno, anche se i decessi sono un indicatore in ritardo.

Nuove, più contagiose varianti del virus stanno circolando nel paese, con il potenziale di spingere il conteggio dei casi verso l’alto di nuovo. I test sono diminuiti del 30% nelle ultime settimane, lasciando gli esperti preoccupati per la rapidità con cui i nuovi focolai saranno conosciuti. E milioni di americani stanno ancora aspettando di essere vaccinati – compresi i lavoratori dei ristoranti, che ora sono aperti in gran numero in tutto il paese.

In stati come la Florida e il Sud Dakota, le scuole e le imprese sono state ampiamente aperte per mesi, e molti funzionari locali e statali in tutto il paese hanno allentato le limitazioni dalla scorsa estate. Tuttavia, il ritmo delle riaperture si è notevolmente accelerato negli ultimi giorni.

“Siamo, si spera, tra quella che spero sia l’ultima grande ondata, e l’inizio del periodo in cui spero che Covid diventi molto poco comune”, ha detto Robert Horsburgh, un epidemiologo della Boston University School of Public Health. “Ma non lo sappiamo. Ho sostenuto che dobbiamo tenere duro ancora per quattro o sei settimane”.

Jennifer Nuzzo, un epidemiologa del Johns Hopkins Center for Health Security, ha detto che ci sono segni che il paese potrebbe aver superato il peggio della pandemia. Ma è ancora preoccupata che gli stati stiano riaprendo troppo frettolosamente, ripetendo gli stessi errori fatti nei periodi precedenti della pandemia, quando le regole allentate furono seguite da nuovi picchi di casi.

La maggior parte delle scuole in tutto il paese sono aperte agli studenti, almeno parzialmente in presenza, e le prove suggeriscono che lo hanno fatto in modo relativamente sicuro. Ma le riaperture delle scuole per alcuni distretti sono state ritardate ripetutamente da focolai in comunità in cui altri tipi di restrizioni rimangono in vigore.

Nella Carolina del Sud, i funzionari questa settimana hanno revocato una norma che imponeva ai ristoranti di chiudere entro le 23, e nella Carolina del Nord, i bar sono stati autorizzati ad aprire al chiuso a capacità limitata durante lo scorso fine settimana per la prima volta dallo scorso marzo.

La chiusura dell’anno scorso ha costretto Zack Medford, 38 anni, a chiudere bruscamente i cinque bar che possedeva nella Carolina del Nord, a licenziare 80 dipendenti e a chiedere un sussidio di disoccupazione. Ha dovuto cedere due dei suoi bar dopo essere rimasto indietro nei pagamenti dell’affitto mentre erano vuoti.

Ma mercoledì, lo stato ha annunciato che i bar potrebbero aprire venerdì al 30% della loro capacità interna. Con due giorni di preavviso per riaprire, ha chiamato i vecchi dipendenti, che erano ansiosi di tornare al lavoro, e ha rifornito la dispensa. Poi venerdì ha aperto le porte e ha riaccolto i clienti abituali che non vedeva da un anno per bere qualcosa al bar.

“È stata una sensazione esaltante vedere ciò che è successo”, ha detto il signor Medford, che è anche il presidente dell’associazione statale di bar e taverne. “Era davvero la prima volta in un anno che mi alzavo dal letto ed ero eccitato, avevo qualcosa a cui aspirare”.

(Estratto dalla rassegna stampa di Eprcomunicazione)

 

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