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Perché Ant Group è nel mirino di Trump prima della doppia Ipo

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Washington sta pensando di inserire il gigante cinese fintech Ant Group nella U.S. Entity List, la blacklist che impedisce alle società americane di fare affari con individui o aziende quotate

 

Altro colpo in arrivo da Washington per un’azienda tecnologica cinese. L’amministrazione Trump potrebbe aggiungere il gruppo cinese Ant alla backlist degli Stati Uniti. Lo ha riportato Reuters.

Secondo due persone che hanno familiarità con la questione, il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha presentato una proposta all’amministrazione Trump per aggiungere il gruppo cinese Ant a una lista nera commerciale. La notizia arriva mentre Ant Group si sta preparando per un’offerta pubblica iniziale (Ipo).

La prevista doppia quotazione di Ant, la piattaforma di pagamento dominante in Cina, a Shanghai e Hong Kong è una delle quotazioni più attese di quest’anno.

Ma gli esperti sostengono che con un’attività internazionale molto piccola e concentrandosi sul mercato cinese, qualsiasi blacklist avrebbe un impatto minimo sul business e sull’Ipo di Ant.

Tutti i dettagli.

LA MOSSA DI WASHINGTON

Washington sta pensando di includere Ant Group nella “Entity List” degli Stati Uniti, una lista nera che impedisce alle società americane di fare affari con individui o aziende quotate.

L’elenco delle entità richiede alle società americane di ottenere una licenza prima di esportare determinati prodotti con le aziende inserite nella lista nera.

Come è noto, l’amministrazione Trump ha utilizzato l’Entity List per prendere di mira le aziende tecnologiche cinesi, il caso più eclatante quello di Huawei aggiunta nella blacklist nel maggio 2019.

IN VISTA DELLA DOPPIA IPO

Secondo Reuters, “la mossa arriva mentre i sostenitori della linea dura cinese nell’amministrazione Trump stanno cercando di inviare un messaggio per dissuadere gli investitori statunitensi dal prendere parte all’offerta pubblica iniziale di Ant”.

La doppia quotazione a Shanghai e Hong Kong potrebbe valere fino a un record di 35 miliardi di dollari.

Tuttavia, l’approvazione per l’Ipo è stata ritardata. Martedì, sempre Reuters ha riferito che l’autorità di regolamentazione dei valori mobiliari cinese sta indagando su un potenziale conflitto di interessi nella quotazione azionaria pianificata di Ant.

COSA FA ANT

Lanciato nel 2004 dal colosso dell’e-commerce cinese Alibaba e dal suo fondatore Jack Ma, Ant Group ha sede come Alibaba a Hangzhou (Cina orientale). Il gruppo Alibaba è già quotato negli Stati Uniti dal 2014. L’anno scorso, il gruppo di Ma ha raccolto diversi miliardi di euro in una seconda Ipo a Hong Kong.

IL DOMINIO DI ALIPAY

Più della metà delle entrate del 2019 di Ant Group proveniva da servizi finanziari come prestiti, gestione patrimoniale e assicurazioni offerti tramite Alipay.

La valutazione record di Ant si basa infatti sulla predominanza di Alipay, diventata l’attività di pagamento mobile dominante in Cina.

Insieme ai pagamenti mobili, oltre 700 milioni di persone al mese e 80 milioni di aziende utilizzano il servizio per pagare bollette, acquistare assicurazioni e investire in fondi comuni di investimento. La società ha dichiarato che transazioni per un valore di 16 trilioni di dollari sono avvenute su Alipay l’anno scorso, un quinto in più rispetto all’anno precedente.

LE CONSEGUENZE DELL’EVENTUALE INSERIMENTO NELLA BLACK LIST

Ant ha rifiutato di commentare la notizia, ma in una recente dichiarazione a Reuters ha sottolineato che solo il 5% delle attività dell’azienda è al di fuori della Cina.

E, soprattutto, Ant Group non fa affidamento sulla tecnologia americana (a differenza di Huawei). I suoi utenti sono principalmente in Cina e i suoi prodotti sono focalizzati sul mercato interno.

LA BLACK LIST MOSSA SIMBOLICA (E POCO PIÙ)

Proprio per questi motivi, l’inserimento nella lista nera commerciale è in gran parte simbolica. Non sarà efficace per impedire ad Ant di diventare pubblico o di investire in aree critiche.

“La lista nera del commercio è in gran parte simbolica. Non sarà efficace nell’impedire che Ant diventi pubblico o investe in aree critiche (ad esempio blockchain) “. Lo ha detto alla Cnbc Abishur Prakash, uno specialista geopolitico presso il Centre for Innovating the Future (CIF), una società di consulenza con sede a Toronto. “Ma la lista nera è efficace sotto un altro aspetto: rendere gli altri paesi cauti nel collegare i loro ecosistemi tecnologici alla Cina”.

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