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L’avanzata della Cina in America latina sta rallentando?

America Latina

La sospensione del progetto idroelettrico Santa Cruz in Argentina segna una battuta d’arresto per la Cina in America latina. L’articolo di Giuseppe Gagliano

La penetrazione della Cina nel continente africano, come in quello dell’America latina, presenta qualche battuta d’arresto, come sta dimostrando in modo eloquente la cooperazione tra la Cina e l’Argentina nel settore idroelettrico.

A cosa stiamo alludendo nello specifico? Il progetto idroelettrico di Santa Cruz in Argentina è un progetto chiave di cooperazione tra Cina e Argentina. Il progetto della diga da 4,7 miliardi di dollari è realizzato da un consorzio guidato dalla statale cinese Gezhouba. Tuttavia, l’accordo di finanziamento è attualmente sospeso e con esso la costruzione delle dighe.

La joint venture composta da Gezhouba e dalle società argentine EISA (membro del gruppo Electroingeniería) e HIDROCUYO ha vinto l’offerta per il progetto nell’ottobre 2013. Un conglomerato di istituzioni finanziarie composto da China Development Bank, ICBC e Bank of China ha stipulato un accordo di finanziamento del progetto con il governo argentino, con il presidente Xi Jinping e l’allora presidente Cristina Fernández de Kirchner nel luglio 2014.

L’elenco degli offerenti comprendeva anche un’altra società statale cinese, Sinohydro del gruppo PowerChina, nonché la brasiliana Odebrecht e OAS, la francese Alstom, la sudcoreana Hyundai Engineering and Construction e la spagnola Isolux Corsán, che non è più operativa.

Secondo le informazioni fornite dal consorzio, il progetto idroelettrico di Santa Cruz impiega direttamente 2.025 persone. Una volta raggiunta la capacità lavorativa massima, si prevede che impiegherà direttamente 6.000 persone e altre 10.000 indirettamente.

Come è stato possibile questo progetto?

Originariamente, il prestito è stato firmato nel 2014 per una linea di credito da 4,7 miliardi di dollari con un tasso di interesse Libor + 3,8%. I creditori sono China Development Bank (che fornisce poco meno di 2,5 miliardi di dollari), Industrial and Commercial Bank of China (poco più di 1,4 milioni di dollari) e Bank of China (801 milioni di dollari).

Finora, il consorzio di istituti di credito ha concesso prestiti per 1,35 miliardi di dollari, il 29% del valore del contratto. A causa della riduzione della capacità di produzione di energia e della portata del lavoro, la clausola di sospensione del contratto di finanziamento è stata attivata automaticamente. L’ultimo prestito è stato emesso a novembre 2017. Negli ultimi tre anni e mezzo, Gezhouba ha fornito 350 milioni di dollari a UTE attraverso la sua linea di credito aziendale di Pechino. Date le attuali difficoltà del capitale circolante, è urgente accelerare la negoziazione e riattivare l’accordo di finanziamento sospeso.

Gezhouba, in qualità di leader della joint venture, coordina i negoziati tra le banche cinesi e il dipartimento di finanziamento strategico dell’Argentina. La ripresa dell’accordo di finanziamento – che richiede la firma del governo argentino – era prevista entro la fine del 2021, ma non ci sono ancora stati segni concreti che i funzionari stiano andando avanti.

Varie interruzioni e ritardi hanno messo il governo argentino nella situazione di dover iniziare a rimborsare la parte del prestito già ottenuto, mentre le dighe sono ancora incomplete. Ci sono alcuni inconvenienti che si aggiungono alle difficoltà economiche che l’Argentina sta attraversando. Da un lato, il debito non può essere ristrutturato. D’altra parte, ci sono clausole di inadempienza incrociata che possono interessare altri progetti di società statali cinesi come la ferrovia Belgrano Cargas.

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