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Bambini e Covid, che cosa si sa. Report Bloomberg

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L’approfondimento di Bloomberg su bambini e Covid

I bambini sono tipicamente “superspreader” di germi respiratori, il che rende sconcertante il fatto che non sembrano essere i principali trasmettitori del coronavirus che causa Covid-19. Sono relativamente assenti tra i pazienti ospedalizzati, cosa che inizialmente si pensava fosse dovuta al fatto che hanno meno probabilità di ammalarsi gravemente una volta infettati. Studi successivi indicano che quelli in età di scuola elementare, almeno, possono avere meno probabilità di contrarre il virus in primo luogo. Con le scuole e le università dell’emisfero settentrionale che stanno pensando di riaprire in agosto e settembre, gli scienziati e le autorità sanitarie pubbliche stanno cercando di determinare il ruolo dei giovani nella diffusione dell’agente patogeno e il modo migliore per mitigare tale minaccia – scrive Bloomberg.

1. In che misura i bambini vengono contagiati?

Secondo le stime di metà anno, solo dal 2% al 5% degli individui con Covid-19 confermato in laboratorio avevano meno di 18 anni. Si tratta di una percentuale ben al di sotto di quella fascia d’età della popolazione globale, che si aggira intorno al 30%. Rispetto agli adulti, i bambini con Covid-19 hanno tipicamente sintomi più lievi che si limitano prevalentemente al naso, alla gola e alle vie aeree superiori, e raramente richiedono il ricovero ospedaliero.

2. I rischi sono distribuiti in modo uniforme?

Forse no. I bambini di età inferiore ai 10 anni sono significativamente meno suscettibili al virus rispetto agli adolescenti e agli adulti, secondo le ricerche degli scienziati della Harvard T.H. Chan School of Public Health di Boston e dell’Università di St Andrews in Scozia, pubblicate in anticipo rispetto alla peer review e alla pubblicazione in luglio. La suscettibilità per i bambini di età superiore ai 10 anni era simile a quella degli adulti, a parte quelli di età superiore ai 60 anni, che sono più a rischio. I risultati sono corroborati da uno studio pubblicato a giugno che ha utilizzato test anticorpali per intervistare 2.766 persone a Ginevra. Lo studio ha rilevato che gli adolescenti hanno quasi la stessa probabilità di essere stati infettati dal virus degli adulti dai 20 ai 49 anni, mentre i bambini dai 5 ai 9 anni sono rimasti molto indietro.

3. Perché i bambini più piccoli potrebbero essere meno sensibili?

Esistono diverse teorie. Gli scienziati hanno ipotizzato che Covid-19 potrebbe risparmiare i bambini perché sono meno esposti al virus, con chiusure scolastiche e altre misure di allontanamento che li isolano in gran parte. È possibile che i bambini montino una risposta immunitaria iniziale più robusta al virus, dando al corpo una migliore possibilità di respingerlo (ed evitando alcune complicazioni che gli adulti ricevono). È stato anche ipotizzato che il recettore che il virus utilizza per invadere le cellule umane è meno maturo nei bambini, rendendo più difficile che possa causare un’infezione. I più giovani sono meno comunemente affetti da ipertensione, diabete di tipo 2 e altre patologie croniche note per aumentare il rischio di gravi malattie da Covid-19. Un basso tasso di infezione e sintomi lievi tra i bambini sono stati osservati anche durante i primi focolai di altri due nuovi coronavirus, uno nel 2002-2003 che causa la sindrome respiratoria acuta grave (SARS) e un altro a partire dal 2012 che causa la sindrome respiratoria mediorientale (MERS).

4. I bambini diffondono il virus?

Le prove sono limitate. In uno studio molto citato su 5.706 pazienti affetti da coronavirus e i loro contatti in Corea del Sud, pubblicato il 16 luglio, i ricercatori hanno concluso che i bambini sotto i 10 anni diffondono il virus al tasso più basso. Hanno tuttavia scoperto che i bambini dai 10 ai 19 anni hanno maggiori probabilità di diffondere il Covid-19 all’interno di una famiglia rispetto ai bambini più piccoli e agli adulti. Lo studio presentava dei limiti. Come per studi simili, i ricercatori hanno prima identificato una persona infetta e poi ne hanno testato i contatti, il che significa che non possono essere certi di chi ha iniziato la catena. Inoltre, lo studio è stato condotto mentre le scuole erano per lo più chiuse. Negli Stati Uniti, la chiusura delle scuole è stata associata a un calo del 62% dei casi di Covid-19 e del 58% dei decessi, hanno riferito i ricercatori del Children’s Hospital Medical Center di Cincinnati a luglio. Hanno riconosciuto che le tendenze sono state maggiori negli stati con una bassa incidenza cumulativa di Covid-19 al momento della chiusura delle scuole, e che è possibile che parte della riduzione sia dovuta ad altre misure.

5. Cos’è successo dove sono state riaperte le scuole?

Le prove sono preliminari e contrastanti. La Danimarca e la Norvegia hanno riaperto le scuole in aprile e hanno evitato i successivi focolai. Gli specialisti della salute collegano il loro successo sia alle strategie di mitigazione, comprese le classi più piccole e l’aumento del lavaggio delle mani, sia al fatto che i casi complessivi erano bassi all’epoca. La Germania ha riportato nelle scuole gli studenti più anziani in piccoli gruppi all’inizio di maggio, quando i casi complessivi erano moderatamente elevati e ha visto una maggiore trasmissione tra gli studenti, anche se non tra il personale scolastico. In Israele, le scuole sono state completamente riaperte senza restrizioni il 17 maggio. Dieci giorni dopo si è verificata una grave epidemia in una scuola superiore, seguita da una significativa ondata di infezioni nella popolazione generale, che ha spinto il governo a chiudere nuovamente alcune parti dell’economia.

6. Quanto si ammalano i bambini?

Gli scienziati della London School of Hygiene & Tropical Medicine di giugno hanno scoperto che i sintomi clinici si manifestano nel 21% delle infezioni nei bambini di età compresa tra i 10 e i 19 anni, salendo al 69% nelle persone di età superiore ai 70 anni. La morte è estremamente rara nei bambini, anche se può verificarsi in coloro che sono già molto malati di cancro o di altre gravi patologie. Un disturbo ematico non comune ma grave è stato associato alla SARS-CoV-2, come viene chiamato il virus. Conosciuta come sindrome infiammatoria multisistemica pediatrica (PIMS) o sindrome infiammatoria multisistemica infantile (MIS-C), è una condizione potenzialmente letale, simile alla malattia di Kawasaki. Si verifica a un tasso di circa due su 100.000 persone di età inferiore ai 21 anni – molto meno dei 322 su 100.000 in cui viene diagnosticata l’infezione da coronavirus in quella fascia d’età.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Eprcomunicazione)

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