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Difesa, come gli Usa non dipenderanno più da Cina e Russia per i materiali per le munizioni

Antimonio

Le riserve di antimonio saranno sufficienti fino al 2025, ha riferito Defense News. Negli ultimi anni gli Usa si sono affidati quasi interamente alla Cina – e in misura minore alla Russia – per procurarsi il minerale, fondamentale per la produzione di munizioni.

Le forze armate statunitensi dipendono quasi completamente dalla Cina (e in misura minore dalla Russia) per l’antimonio.

Il Governo degli Stati Uniti considera l’antimonio un minerale critico, principalmente a causa del suo uso nelle applicazioni militari.

È quanto riporta Defense News, citando un rapporto del Comitato per i servizi armati della Camera degli Stati Uniti pubblicato mercoledì.

In particolare, il Comitato teme che le recenti dinamiche geopolitiche con Russia e Cina potrebbero accelerare le interruzioni nella catena di approvvigionamento, in particolare per l’antimonio. Pertanto, gli Stati Uniti dovrebbero iniziare a cercare fonti alternative del semimetallo. La guerra in Ucraina ha infatti ulteriormente messo a dura prova le catene di approvvigionamento.

Secondo quanto riferito, il Pentagono ha tempo fino a ottobre 2022 per fornire una prospettiva per i prossimi cinque anni sulle vulnerabilità attuali e future della catena di approvvigionamento.

Tutti i dettagli.

PERCHÉ È STRATEGICO L’ANTIMONIO

Il rapporto afferma che l’antimonio è necessario per produrre qualsiasi cosa, da proiettili ed esplosivi alle armi nucleari, oltre a varie altre attrezzature militari come occhiali per la visione notturna.

Gli Stati Uniti dipendono dalla Cina e dalla Russia per le forniture di antimonio, con il Tagikistan che è il terzo principale fornitore di antimonio al mondo.

Come ricorda DefenseNews, dopo che il Giappone ha interrotto la fornitura di antimonio dagli Stati Uniti dalla Cina durante la seconda guerra mondiale, gli Usa hanno iniziato a procurarsi il minerale dal minerale in una miniera d’oro dell’Idaho. Tuttavia, quella miniera ha cessato la produzione nel 1997.

Dunque gli Usa non hanno miniere domestiche per l’antimonio.

DIPENDENZA DALLA CINA (E RUSSIA)

“Non esiste una miniera domestica per l’antimonio”, secondo un rapporto del 2020 dell’US Geological Survey, un’agenzia governativa. “La Cina è il più grande produttore di antimonio estratto e raffinato e una delle principali fonti di importazione per gli Stati Uniti”.

Nel 2020, circa la metà dell’antimonio estratto proveniva da Cina, Russia e Tagikistan, secondo l’enciclopedia Britannica.

“La Cina, in particolare, fa un ottimo lavoro nell’accumulare questi materiali”, ha riferito Seth Moulton, membro democratico del Comitato per i servizi armati della Camera. “La Cina ha chiaramente una strategia globale completa per conquistare il mercato su questi materiali e noi siamo indietro e stiamo recuperando terreno”.

L’ALLARME DEL COMITATO PER I SERVIZI ARMATI DELLA CAMERA

“Le scorte attuali sono inadeguate per soddisfare i requisiti della grande concorrenza di potere”, hanno scritto i legislatori. “Le [scorte della difesa nazionale] non sono più in grado di coprire le esigenze del Dipartimento della Difesa per la stragrande maggioranza dei materiali identificati in caso di interruzione della catena di approvvigionamento”.

COSA PREVEDE IL DISEGNO DI LEGGE USA

Il mese scorso il Dipartimento della Difesa ha presentato la propria proposta legislativa al Congresso, chiedendo di autorizzare 253,5 milioni di dollari nel disegno di legge per l’approvvigionamento di minerali aggiuntivi per le scorte.

Moulton e sette repubblicani hanno scritto alla sottocommissione per gli stanziamenti della difesa ad aprile chiedendo ulteriori 264 milioni di dollari di finanziamento per il National Defense Stockpile (NDS), una riserva di materiali critici utilizzati nelle emergenze nazionali. La lettera affermava che negli ultimi 30 anni il Congresso aveva “autorizzato la svendita” della maggior parte dei materiali immagazzinati.

Il progetto di legge della Commissione per i servizi armati della Camera segue anni di diffuse interruzioni della catena di approvvigionamento inizialmente causate dallo scoppio della pandemia di Covid-19-

Inoltre, il progetto di legge richiederebbe anche al Dipartimento della Difesa di istituire una politica di riciclaggio delle batterie usate. Così da recuperare “metalli preziosi, minerali di terre rare ed elementi di importanza strategica (come cobalto e litio) nella catena di approvvigionamento o nelle riserve strategiche degli Stati Uniti”.

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