Innovazione

Apple e Qualcomm fanno pace grazie al 5G

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Dopo due anni di battaglie legali su brevetti e royalties in tutti e tre i continenti, Apple e il chipmaker Qualcomm hanno raggiunto un accordo. Ecco l’intesa in nome del 5G

Pace fatta. Martedì aveva preso il via il maxi processo sui brevetti presso la corte federale di San Diego tra uno dei più grandi venditori di smartphone del mondo, Apple, contro uno dei più grandi designer di chip modem per smartphone, Qualcomm.

Dopo due anni di battaglie legali, si risolve a sorpresa la guerra sulle tariffe di licenza di Qualcomm.

Lo stesso giorno i due colossi tecnologici hanno annunciato un accordo che pone fine a tutte le controversie in tutto il mondo. Ecco i dettagli.

LE RECIPROCHE ACCUSE

Nel 2017 Apple ha accusato Qualcomm di abuso di posizione dominante perché avrebbe spinto più in alto i prezzi dei propri chip, limitando la concorrenza e pesando sulla scelta del cliente. Di rimando il produttore di chip di San Diego ha replicato che l’iPhone non sarebbe stato sviluppato senza la sua tecnologia, quindi è giusto che venga ricompensato per la tecnologia innovativa. L’azione legale tra i due è rimbalzata poi in indagini in altri Paesi. Non solo, Apple aveva iniziato a eliminare i chip di Qualcomm dai suoi dispositivi, affidandosi sempre più al concorrente Intel per le funzionalità di modem mobile.

IN COSA CONSISTE L’ACCORDO

Tutta acqua passata. Martedì le compagnie “hanno accettato di licenziare tutte le controversie tra di loro in tutto il mondo” con un accordo di licenza di brevetto globale e un accordo di fornitura di chipset. Nello specifico, è previsto un accordo di licenza di sei anni, in vigore dal 1 ° aprile 2019, tra cui un’opzione di estensione di due anni e un accordo di fornitura di chipset pluriennale. Inoltre, Apple effettuerà un pagamento una tantum non rivelato a Qualcomm. Il chipmaker di San Diego ritorna dunque nella supply chain di Apple.

QUALCOMM, IL VERO VINCITORE

Appena la transazione, le azioni Qualcomm sono aumentate di oltre il 20% e sono aumentate ulteriormente mercoledì a 80 dollari, il prezzo più alto dal 2014, anno in cui le vendite di smartphone sono state prossime al picco. Martedì, in una breve nota agli investitori, Qualcomm ha dichiarato che il suo utile per azione, che ammontava a 3,69 dollari l’anno scorso su base rettificata, potrebbe aumentare di 2 dollari all’anno in base all’accordo dal momento che Apple riprenderà a comprare di nuovo i suoi chip modem, accettando di rimborsare i diritti d’autore trattenuti negli ultimi due anni e pagando le royalties future.

MESSO DA PARTE INTEL

Se di solito tra i due litiganti il terzo gode, stavolta non è proprio così. Poche ore dopo l’annuncio dell’intesa, il già citato Intel ha fatto sapere che avrebbe smesso di vendere chip per modem per smartphone — inclusi i modelli 5G che Apple avrebbe dovuto utilizzare l’anno prossimo — in quanto non c’è “nessun chiaro percorso verso la redditività”.

TUTTO MERITO DELL’IPHONE 5G

Le difficoltà incontrate da Intel con lo sviluppo di chip per 5G è probabilmente ciò che ha portato Apple al tavolo delle trattative con Qualcomm. La società di Cupertino aveva lavorato con Intel su chip 5G, ma il produttore di chip aveva problemi nello sviluppo del prodotto.

CONTENTI ANCHE VERIZION, AT&T, T-MOBILE E SPRINT

Come ha sottolineato Fortune, a gongolare dell’accordo potrebbero essere anche Verizon, At&T, T-Mobile e Sprint. I quattro principali operatori wireless degli Stati Uniti stanno spendendo infatti miliardi di dollari per costruire reti 5G e circa la metà dei clienti wireless statunitensi usa un iPhone. Con gli sforzi di Intel nello sviluppo del chip per 5G, le compagnie hanno temuto un possibile ritardo di due anni prima che Apple potesse vendere un iPhone compatibile con 5G. Ora questa preoccupazione dovrebbe essere risolta e Apple sarà in grado di offrire dispositivi in ​​grado di funzionare su tutte e quattro le reti 5G.

APPLE IN RITARDO, ORA RECUPERA

A differenza di Intel, Qualcomm è abbastanza avanti con i chip modem 5G. Sebbene Samsung e alcuni altri produttori di smartphone si stanno preparando al lancio di dispositivi compatibili con la rete 5G nei prossimi mesi, ora anche Apple torna in pista. L’accordo potrebbe segnare l’arrivo di un iPhone 5G già il prossimo anno.

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