Energia

Cosa fanno gli Stati Uniti sull’idrogeno

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Il dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ha presentato l’iniziativa H2@Scale per incentivare lo sviluppo dell’idrogeno

Il mese scorso l’Unione Europea ha definito una strategia globale per l’idrogeno come parte del l’obiettivo per raggiungere la neutralità del carbonio per tutte le sue industrie entro il 2050. L’Ue ha un obiettivo ambizioso di costruire almeno 40 gigawatt di elettrolizzatori entro il 2030 e di sostenere lo sviluppo di altri 40 gigawatt di idrogeno verde nei paesi vicini che possono esportare nella regione entro la stessa data. L’annuncio è arrivato con poca sorpresa, dato che l’Europa è considerata molto più avanti degli Stati Uniti nel passaggio alle energie rinnovabili. Ma la domanda è: a che punto sono gli Stati Uniti con questa tecnologia?

L’INIZIATIVA H2@SCALE

Il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ha presentato l’iniziativa H2@Scale con la quale una manciata di aziende, tra cui Cummins Inc., Caterpillar Inc., 3M Company, Plug Power Inc. e EV Nikola Corp. riceveranno 64 milioni di dollari di finanziamenti governativi per progetti di ricerca sull’idrogeno.

I PIANI DI NEXTREA ENERGY

Sulla scia dell’iniziativa del Dipartimento dell’Energia il colosso americano dell’energia elettrica e delle energie rinnovabili, NextEra Energy Inc. ha presentato un piano altrettanto ambizioso per iniziare a sostituire i suoi impianti alimentati a gas naturale con l’idrogeno.

Durante la sua ultima call per la trimestrale, il CFO di NextEra, Rebecca Kujawa, ha detto che l’azienda è “particolarmente entusiasta del potenziale a lungo termine dell’idrogeno” e ha discusso i piani per avviare un progetto pilota sull’idrogeno in una delle sue centrali di generazione presso l’Okeechobee Clean Energy Center di proprietà della sua filiale, Florida Power & Light (FPL).

NextEra ha riportato un fatturato del secondo trimestre di 4,2 miliardi di dollari (-15,5% a/a), che non ha riscosso il consenso di Wall Street, giustificato dal grande crollo dei ricavi dovuto agli effetti della diffusione di Covid-19.

LE AZIONI DEI BIG DEL SETTORE TUTTE IN POSITIVO

Le azioni delle aziende attive nel settore energia rinnovabile e idrogeno sono diventate di recente una proprietà scottante: NextEra Energy è in aumento del 16% nell’anno in corso; Plug Power +144%, Bloom Energy Corp. +62,8% mentre Ballard Power Systems ha guadagnato il 98,2% nel corso del periodo.

TRANSIZIONE DELL’IDROGENO

Il consueto modus operandi di NextEra prevede la conduzione di piccoli esperimenti con le nuove tecnologie per stabilire il loro rapporto costo-efficacia prima di diventare grandi se gli esperimenti hanno successo.
Il CFO Kujawa ha infatti detto agli analisti: “Sulla base della nostra continua analisi del potenziale a lungo termine delle energie rinnovabili a basso costo, rimaniamo fiduciosi come sempre che l’immagazzinamento di energia eolica, solare e delle batterie sarà estremamente dannoso per l’attuale flotta di generazione del paese, riducendo al contempo i costi per i clienti e contribuendo alla futura riduzione delle emissioni di CO2″. Tuttavia, per ottenere un futuro senza emissioni, crediamo che saranno necessarie altre tecnologie, e siamo particolarmente entusiasti del potenziale a lungo termine dell’idrogeno”.

IL MODELLO NEXTERA

NextEra prevede di testare il modello ‘electricity-to-hydrogen-to-electricity’ presso il suo Okeechobee Clean Energy Center alimentato a gas naturale, entrato in funzione nel 2019. Okeechobee è già considerato uno degli impianti di energia termica più puliti del mondo. Tuttavia, la sostituzione del gas naturale con idrogeno a zero emissioni sarebbe un passo significativo per aiutare l’azienda a raggiungere il suo obiettivo di diventare al 100% privo di emissioni entro il 2050.

Kujawa ha detto che l’azienda ha intenzione di continuare a valutare altre potenziali opportunità di idrogeno per accelerare la decarbonizzazione del carburante per il trasporto e delle materie prime industriali e anche per sostenere la domanda futura di energie rinnovabili a basso costo.

Altro aspetto importante da considerare è il fatto che NextEra ha concluso il trimestre con un portafoglio di energie rinnovabili di circa 14.400 megawatt, il più grande nei suoi 20 anni di storia di sviluppo. Per contestualizzare questo portafoglio arretrato, NextEra ha rivelato che è più grande dei portafogli operativi di tutte le aziende del mondo, tranne due.

BOLLA DI IDROGENO?

Detto questo, non tutti stanno alimentando la bolla dell’idrogeno. Bill Apton di Barron dice che Wall Street ha scoperto l’idrogeno quest’anno e che le scorte di idrogeno sono una bolla. Secondo Apton l’enorme rincorsa di Plug Power, Ballard Energy, e Bloom Energy li ha lasciati a più di 50 volte il flusso di cassa futuro, rendendo difficile per loro crescere. Inoltre ha osservato che le aziende più piccole del settore idrogeno si trovano ad affrontare i grandi player e i produttori di idrogeno, compresi i rivali sostenuti dal governo in Cina e simili a Cummins.

Secondo Apton, ci potrebbe volere un decennio o più prima che l’idrogeno ecologico possa diventare competitivo con il gas naturale in base ai costi, rendendo le scorte di idrogeno migliori a lungo termine rispetto alle scorte di culto che sono diventate.

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