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Biden è amico delle Big Oil? Report Financial Times

Biden

Il piano di Biden di bonifica dei pozzi petroliferi criticato perché è un salvataggio per i combustibili fossili. L’approfondimento del Financial Times

Il piano di Joe Biden per chiudere decine di migliaia di pozzi di petrolio abbandonati negli Stati Uniti rischia di premiare gli operatori di combustibili fossili che si sottraggono alle loro responsabilità di bonifica e di agganciare l’industria ai salvataggi dei contribuenti, dicono i critici.

La proposta di infrastrutture da 2 trilioni di dollari del presidente include 16 miliardi di dollari per la bonifica di pozzi e miniere in disuso. La Casa Bianca ritiene che il progetto potrebbe creare “centinaia di migliaia” di posti di lavoro mentre pone fine alle perdite pericolose.
Ma alcuni analisti sostengono che il progetto lascerà i contribuenti a pagare il conto per la negligenza del passato e incoraggerà altri comportamenti sbagliati in futuro – scrive il FT.

“La preoccupazione è che l’industria del petrolio e del gas prenda questo e dica: ‘Non dobbiamo davvero bonificare perché se non lo facciamo, sappiamo che il governo federale interverrà'”, ha detto Clark Williams-Derry, un analista dell’Istituto per l’economia energetica e l’analisi finanziaria.

I regolamenti statali richiedono agli operatori di tappare i pozzi a fine vita – un processo che può costare ovunque da 4.000 a 150.000 dollari. Mentre questo è solo una frazione della spesa di 8 milioni di dollari per trivellare un pozzo in primo luogo, i grandi perforatori sono diventati abili a scaricare i vecchi pozzi, che spesso finiscono nelle mani di piccoli produttori che non possono permettersi i costi di bonifica.

“C’è un processo che consiste fondamentalmente nello scorporare le passività in operatori successivamente più deboli… finché l’azienda non prospera da qualche altra parte, ma non ha la responsabilità di ripulire il disastro di cui era inizialmente responsabile”, ha detto Williams-Derry.

La maggior parte degli stati richiede alle aziende di inviare obbligazioni per coprire i costi di chiusura dei loro pozzi in caso di fallimento. Ma il denaro messo da parte tende ad essere troppo basso, lasciando gli stati incapaci di coprire i costi quando le compagnie falliscono.

Il piano del presidente prenderebbe di mira i pozzi i cui proprietari sono sconosciuti o sono finiti in bancarotta. Ci sono 56.600 casi documentati di questi pozzi “orfani” in tutto il paese, secondo l’Interstate Oil & Gas Compact Commission, con stime di altri 746.000 non documentati. Molti di questi risalgono al boom petrolifero della fine del 19° e dell’inizio del 20° secolo, quando i pozzi venivano perforati dalla Pennsylvania al Texas con poca regolamentazione o pianificazione.

Biden vede il problema dei pozzi orfani come un’opportunità per affrontare due delle priorità della sua amministrazione – posti di lavoro e clima – contemporaneamente. Il progetto creerebbe lavoro nelle comunità rurali colpite duramente dal crollo dell’anno scorso, e allo stesso tempo impedirebbe la fuoriuscita di metano nell’atmosfera e di petrolio e miscela nel terreno.

Uno studio della Columbia University l’anno scorso ha stimato che i pozzi abbandonati emettono circa 280.000 tonnellate di metano ogni anno, equivalenti alle emissioni annuali di biossido di carbonio di 2,1 milioni di automobili.

Un programma nel Nord Dakota l’anno scorso ha usato 66 milioni di dollari di fondi di stimolo per creare 1.380 posti di lavoro a tempo pieno per tappare 280 pozzi. È stato un “successo assolutamente straordinario” e ha agito come “pilota” per il piano Biden, ha detto Ron Ness, presidente del North Dakota Petroleum Council, un gruppo industriale.

Ma il programma del North Dakota ha suscitato critiche per aver incluso anche pozzi trasferiti da operatori attivi che avrebbero potuto sostenere da soli l’onere.

Alcuni analisti sostengono che il piano Biden dovrebbe subordinare il finanziamento all’assegnazione da parte dell’industria di somme maggiori per coprire i costi delle future bonifiche.

“Se devi far uscire l’acqua dalla vasca da bagno, una delle prime cose che devi fare è chiudere il rubinetto”, ha detto Robert Schuwerk, direttore esecutivo di Carbon Tracker.

Un modo per farlo sarebbe quello di dare la priorità ai finanziamenti per gli stati che si impegnano a rivedere i loro programmi di obbligazioni.

“La questione ora è davvero nei dettagli”, ha detto Schuwerk. “Stanno andando a fornire [fondi] agli stati che stanno cercando di affrontare questo problema? O andranno semplicemente, volente o nolente, a chiunque per creare dei posti di lavoro?”.

Articolo tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione

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