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Ecco come in sordina Biden si intende con Elon Musk

Tesla Biden

L’amministrazione Biden si affida a Tesla come guida per la riforma della politica sui carburanti rinnovabili nonostante i contrasti tra Elon Musk e la Casa Bianca. Il report di Reuters

Il Presidente degli Stati Uniti Joe Biden menziona raramente il produttore di auto elettriche Tesla in pubblico. Ma privatamente la sua amministrazione si è appoggiata all’azienda per contribuire alla definizione di una nuova politica che consenta ai veicoli elettrici (EV) di beneficiare dei vantaggiosi sussidi nazionali per i carburanti rinnovabili, secondo le e-mail esaminate da Reuters.

L’amministrazione Biden ha contattato Tesla nel suo primo giorno di mandato, segnando l’inizio di una serie di incontri sul tema tra i funzionari federali e le aziende legate all’industria dei veicoli elettrici nei mesi successivi, secondo le e-mail.
L’ampia e precoce attività di sensibilizzazione dell’amministrazione riflette il fatto che l’ampliamento del campo di applicazione del Renewable Fuel Standard (RFS) degli Stati Uniti per renderlo uno strumento per l’elettrificazione della flotta automobilistica nazionale è una delle priorità di Biden nella lotta contro il cambiamento climatico – scrive Reuters.

CHE COS’È IL RENEWABLE FUEL STANDARD (RFS) DEGLI STATI UNITI

L’RFS, che risale al 2005, è un programma federale che richiede che il carburante per il trasporto venduto negli Stati Uniti contenga un volume minimo di combustibili rinnovabili. Finora è stato principalmente un sussidio per l’etanolo a base di mais.

Il contatto della Casa Bianca con Tesla dimostra anche che, nonostante il rancore pubblico tra Biden e il fondatore di Tesla Elon Musk, il team di Biden ha cercato fin dall’inizio di coinvolgere la casa automobilistica in una delle sue principali iniziative politiche. Biden ha fissato l’obiettivo di rendere a zero emissioni la metà di tutti i nuovi veicoli venduti nel 2030.
L’Agenzia per la protezione dell’ambiente degli Stati Uniti, che amministra l’RFS, dovrebbe presentare le modifiche proposte alla politica nel corso dell’anno, definendo nuovi vincitori e perdenti in un mercato multimiliardario di crediti, noti come RIN, che ha sostenuto i coltivatori di mais e i produttori di biocarburanti per più di un decennio.

VERSO LA REVISIONE DELLA POLITICA RFS

I primi segnali indicano che l’amministrazione si sta orientando verso una norma che avvantaggia le case automobilistiche come Tesla, dando loro il massimo accesso ai cosiddetti e-RINS, o RIN elettrici. Secondo gli operatori del settore, però, la riforma potrebbe estendere le sovvenzioni anche a settori collegati, come le società di ricarica delle auto e le discariche che forniscono biogas rinnovabile alle centrali elettriche.
“Abbiamo sentito dire che le aziende automobilistiche apprezzeranno molto questa norma”, ha dichiarato Maureen Walsh, direttore delle politiche federali dell’American Biogas Council, intervenendo a una conferenza a maggio. Ma ha aggiunto: “Tutti noi abbiamo scartato quella pila”.

INCLUDERE I VEICOLI ELETTRICI NELL’RFS

L’idea di includere i veicoli elettrici nell’RFS è stata presa in considerazione per anni, ma ha preso piede quando il team di transizione di Biden ha puntato sui veicoli elettrici come soluzione occupazionale alla crisi climatica. I trasporti sono responsabili di oltre un quarto delle emissioni di gas serra degli Stati Uniti. La Casa Bianca non ha risposto alle richieste di commento.
L’EPA ha dichiarato che sta consultando “tutte le parti interessate” nella sua revisione della politica RFS.
L’attuale RFS richiede alle raffinerie di petrolio di miscelare etanolo e altri biocarburanti nel pool di carburanti o di acquistare RIN da coloro che lo fanno. Questa politica ha stimolato un boom economico negli Stati della Farm Belt.

LA POSIZIONE DEGLI AMBIENTALISTI

Ma ha anche fatto arrabbiare i gruppi ambientalisti, secondo i quali la produzione extra di mais danneggia la terra e l’acqua e prolunga l’era del motore a combustione interna.

Friends of the Earth, un gruppo ambientalista, ha espresso disapprovazione per il programma e-RIN. Il gruppo ritiene che l’RFS sia una politica che non è riuscita ad aumentare la produzione di carburanti di nuova generazione a basse emissioni di carbonio, danneggiando al contempo l’ambiente. Il gruppo ritiene inoltre che l’espansione del programma sia una china scivolosa verso l’aumento dell’uso di materie prime come il legno e i rifiuti di legno, che possono generare elettricità.
“L’RFS dovrebbe essere riformato per contrastare gli omaggi allo sporco etanolo da mais. Non dovrebbe essere ampliato per includere nuovi incentivi all’agricoltura industriale e alla biomassa legnosa”, ha dichiarato Lukas Ross, portavoce di Friends of the Earth.

DA SUBITO L’AMMINISTRAZIONE BIDEN SI È RIVOLTA A TESLA

La mattina dell’insediamento presidenziale di Biden nel gennaio 2021, lo staff dell’EPA Dallas Burkholder ha inviato un’e-mail a un importante lobbista di Tesla, Rohan Patel, per organizzare un incontro su come incorporare le auto elettriche nell’RFS, secondo i documenti esaminati da Reuters. I documenti mostrano che l’incontro è stato fissato per una settimana dopo.

Da allora, l’EPA di Biden ha avuto altri incontri sull’argomento con Tesla, gruppi che rappresentano produttori di biogas come Waste Management Inc e Republic Services Inc e società di stazioni di ricarica come ChargePoint Holdings Inc, secondo i documenti.

Secondo le e-mail, l’EPA ha anche organizzato almeno un incontro con i membri dello staff della Casa Bianca, tra cui il consigliere per il clima Ali Zaidi, per discutere le riforme.

La Casa Bianca di Biden è stata un’accanita sostenitrice dell’industria dei veicoli elettrici, riponendo gran parte delle sue speranze climatiche nella circolazione di un maggior numero di auto elettriche. La legge bipartisan sulle infrastrutture approvata l’anno scorso comprendeva 7,5 miliardi di dollari per nuove stazioni di ricarica per veicoli elettrici e Biden ha cercato di ripristinare i crediti d’imposta scaduti per aiutare i consumatori a pagare i nuovi veicoli.

Tuttavia, l’amministratore delegato di Tesla, Musk, è stato spesso in contrasto con la Casa Bianca, inviando tweet duri diretti a Biden. A febbraio, Biden ha riconosciuto pubblicamente il ruolo di Tesla nella produzione di veicoli elettrici, dopo che Musk si era ripetutamente lamentato di essere stato ignorato.

IL DESIDERIO DI TUTTI

Tesla sta cercando di apportare modifiche all’RFS che le consentano di guadagnare crediti di carburante rinnovabile in base ai chilowattora guidati o a parametri simili, secondo due fonti che hanno familiarità con il piano. L’azienda ha anche esplorato partnership con produttori di biogas per avere un’influenza su qualsiasi mercato emerga dalla nuova regola, dicono le fonti.
Tesla non ha risposto alle richieste di commento per questa storia.

Anche i membri dell’industria di ricarica delle auto, nel frattempo, stanno spingendo per ottenere una quota.
Matthew Nelson, un lobbista di Electrify America, un gruppo commerciale di società di ricarica, ha scritto all’EPA in ottobre e ha detto che gli e-RIN farebbero più di qualsiasi altra politica per raggiungere gli obiettivi di Biden per il 2030 di 500.000 stazioni di ricarica e il 50% di vendite di veicoli elettrici, secondo le e-mail. Ha aggiunto che le società di ricarica hanno bisogno del credito per competere con la benzina.

Secondo i dati del Dipartimento dell’Energia, gli Stati Uniti dispongono attualmente di circa 48.000 stazioni di ricarica, concentrate nelle regioni costiere. Anche i produttori di biogas, come le discariche, vogliono ottenere crediti, sostenendo di fornire combustibile rinnovabile alla rete che genera l’energia per i veicoli elettrici.
L’elettricità derivata dal biogas è già idonea a generare RIN. Ma l’EPA non ha mai approvato una richiesta da parte del settore perché deve ancora determinare il modo migliore per risalire all’origine dell’energia che entra nei veicoli elettrici. Nel 2020, il gas di discarica ha generato circa 10 miliardi di chilowattora di elettricità, pari allo 0,3% dell’energia elettrica su scala industriale degli Stati Uniti.
“Riteniamo che l’implementazione del programma per l’elettricità nell’RFS si allinei bene con gli obiettivi climatici dell’amministrazione Biden”, ha scritto Carrie Annand, direttore esecutivo della Biomass Power Association, all’EPA, secondo i documenti.

 

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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