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La Cina sfreccerà sulle ferrovie in Uganda?

Cina Uganda

La Cina teme che l’Uganda non darà seguito al progetto ferroviario Mombasa-Kigali. Il punto di Giuseppe Gagliano

Prosegue in modo sistematico e capillare la penetrazione cinese in Africa utilizzando ancora una volta la trappola del debito. È il caso dell’Uganda e in modo particolare del progetto ferroviario Mombasa-Kigali. Questo progetto è a buon punto. Le autorità ugandesi hanno già acquisito oltre la metà del terreno necessario per costruire il suo segmento. Tuttavia, il presidente cinese Xi Jinping teme che il suo omologo ugandese Yoweri Museveni non darà seguito al progetto. Museveni ha riorganizzato il suo governo a giugno e quello nuovo non ha ancora approvato il piano di finanziamento del progetto della Exim Bank of China.

Dopo essersi insediato il 27 luglio, il nuovo ambasciatore cinese in Uganda Zhang Lizhong ha immediatamente iniziato a cercare nuovi punti di contatto all’interno del governo per portare avanti il piano di finanziamento della banca cinese e la costruzione del segmento ugandese da parte di China Harbour Engineering Co (CHEC). L’azienda è stata al centro delle discussioni con il nuovo presidente del parlamento, Jacob Oulanyah, il 10 settembre. Lizhong conta su di lui per ottenere il sostegno del Movimento di Resistenza Nazionale (NRM) al potere.

Una settimana prima, Lizhong stava già facendo pressioni sull’influente segretario generale del NRM, Richard Todwong. Todwong è una risorsa preziosa per la Cina. Oltre al suo ruolo all’interno del NRM, è stato in stretti rapporti con Museveni e la sua cerchia ristretta dall’inizio della sua carriera politica. Ha fatto parte della Uganda Youth Convention (UYC), allora gestita dal genero del presidente Odrek Rwabwogo, che ora è il suo principale consigliere all’Entebbe State House posizione che lo stesso Todwong un tempo tenuto.

Lizhong spera di convincere i pezzi grossi del NRM, e Museveni, che i soldi ricavati dal progetto di sviluppo petrolifero del Lago Albert, gestito dalla francese TotalEnergies e dalla cinese Cnooc e che inizierà la produzione prima del 2026 dovrebbero essere utilizzati per ripagare la ferrovia costruita dalla CHEC. Kampala sta attualmente resistendo a questo scenario e ritiene che i soldi ricavati dalle operazioni ferroviarie dovrebbero essere sufficienti per pagare il progetto.

Si prevede che la ferrovia costerà 2,3 milioni di dollari raddoppiando così il debito del governo nei confronti della Exim Bank of China (2,5 milioni di dollari). Pechino teme una replica di quanto accaduto in Kenya. Nairobi sta lottando per ripagare la prima parte del suo segmento ferroviario con il solo profitto delle operazioni ferroviarie. Il presidente Uhuru Kenyatta ora esita se continuare la costruzione della porzione tra Naivasha e il confine ugandese, mettendo così a rischio i progetti in Uganda e Rwanda.

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