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Tutti gli errori dell’Unione europea sui vaccini anti Covid. Report Bruegel

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Che cosa ha sbagliato l’Unione europea sui vaccini anti Covid secondo Guntram Wolff, direttore del think tank Bruegel

 

El Pais, in un articolo di Guntram Wolff (Direttore del think tank Bruegel, specializzato in economia), individua cinque fattori che spiegano la lentezza europea nell’immunizzazione: sono state ordinate poche dosi in ritardo, prive di autorizzazione preliminare, sono stati firmati contratti opachi e si subisce una politica industriale meno dinamica.

Una rapida distribuzione dei vaccini Covid-19 alle persone vulnerabili è cruciale per salvare vite e impedire che i servizi sanitari vengano completamente sopraffatti, oltre a minimizzare l’immenso danno economico causato dai confinamenti. Purtroppo, però, anche se il processo di vaccinazione è in corso, è probabile che ci sia un rapido aumento delle infezioni a breve termine: la mutazione britannica del virus è altamente contagiosa e si sta diffondendo rapidamente nell’Unione europea. Il problema nel caso dell’Ue è ancora più grande, perché il suo programma di vaccinazione è già in ritardo rispetto a quelli di Israele, Regno Unito e Stati Uniti. Il paese che ha fatto più progressi all’interno dell’Ue, la Danimarca, ha immunizzato solo il 3,6% della popolazione, rispetto al 44% di Israele e al 10% del Regno Unito. La Germania e la Francia (altri) sono ancora più indietro. Ancora più preoccupante è il fatto che il ritmo delle vaccinazioni nell’Ue non sembra accelerare, a differenza della Gran Bretagna e degli Stati Uniti, dove il numero giornaliero di vaccinazioni è aumentato bruscamente nelle ultime settimane (ora sono più del doppio delle cifre dell’Ue). L’attuale tasso giornaliero di vaccinazione nel Regno Unito è di 0,5 per 100 abitanti, mentre nell’Ue è rimasto fermo a circa 0,1.

La Commissione europea e i leader degli Stati membri hanno riconosciuto la necessità di un’azione rapida. La commissione mira ad avere l’80% degli ultraottantenni e l’80% degli operatori sanitari nell’Ue vaccinati entro marzo e il 70% della popolazione adulta entro l’estate. Accelerare la campagna è diventata la priorità assoluta.

Perché l’Ue è in ritardo? La ragione principale non sono gli aspetti organizzativi, ma la mancanza di vaccini. Anche la Danimarca ha dovuto rallentare sostanzialmente a causa della mancanza di offerta. Molti paesi riferiscono di avere centri di vaccinazione completamente preparati, ma non hanno abbastanza vaccino.

Come sempre con problemi così complessi, non c’è una spiegazione unica.

Una ragione è che l’Ue ha ordinato troppo poco vaccino e lo ha ordinato troppo tardi. L’Ue è stata lenta a ordinare il vaccino BioNTech/Pfizer anche quando era già il miglior candidato e la sua efficacia era più che provata. I paesi membri non hanno osato chiedere all’UE di ordinarne di più a causa della novità del suo approccio tecnologico, e la direzione della Commissione non ha spinto abbastanza per acquistarne di più.

In secondo luogo, il denaro stanziato dall’Ue è insufficiente.

La strategia di vaccinazione dell’Ue adottata l’anno scorso prevedeva 2,7 miliardi di euro per accordi di acquisto anticipato, ricerca e capacità di produzione. A settembre questo importo è stato aumentato di 1,09 miliardi di euro. Ma queste sono cifre minuscole rispetto ai 18 miliardi di dollari investiti dagli Stati Uniti attraverso l’operazione Warp Speed. I bassi prezzi di acquisto per vaccino offerti dall’UE possono aver ulteriormente rallentato le consegne. I leader dell’Ue sono stati troppo compiacenti la scorsa estate, quando hanno concordato a luglio che l’Ue stava “gradualmente uscendo dal peggio della crisi sanitaria”.

In terzo luogo, l’Ue ha insistito sul fatto che la responsabilità è delle aziende farmaceutiche e quindi ha rifiutato di concedere un’autorizzazione di emergenza anticipata. Molti paesi dell’Ue non hanno voluto e non hanno chiesto autorizzazioni più veloci a causa di questo problema di responsabilità. I pro e i contro possono essere discussi, ma l’avversione al rischio è una realtà in molti paesi dell’Ue. Ed è anche possibile che i movimenti anti-vaccini abbiano contribuito a far sì che i politici sentissero più pressione.

In quarto luogo, c’è stato un dibattito sul fatto che alcune aziende farmaceutiche abbiano violato i termini dei loro contratti con l’Ue. La Commissione sta facendo pressione su AstraZeneca per fornire più vaccini. L’Ue ha prefinanziato lo sviluppo e la produzione del vaccino e ora vuole sapere esattamente quante dosi sono state prodotte e dove. Si sta minacciando un meccanismo di trasparenza delle esportazioni per garantire il rispetto degli obblighi contrattuali in caso di violazione del contratto. Ma l’amministratore delegato di AstraZeneca ha sottolineato che il Regno Unito ha firmato il suo contratto tre mesi prima dell’Ue e la fabbrica britannica è entrata in funzione prima, quindi la sua capacità di fornitura è maggiore. Inoltre, secondo la società, il suo contratto con l’Ue non richiede consegne immediate. La pubblicazione del contratto è l’unico modo per gli esterni di avere voce in capitolo in questa controversia.

In quinto luogo, un’altra ragione della lentezza europea è forse una politica industriale meno dinamica quando si tratta di aumentare la capacità produttiva. Le fabbriche dei concorrenti devono essere attivate il più presto possibile per aumentare le scorte totali di vaccini. Sanofi, sotto la pressione del governo francese, ha accettato di usare la sua fabbrica di Francoforte per produrre più vaccini BioNTech/Pfizer. L’ex fabbrica della Novartis a Marburg, in Germania, inizierà presto a produrre vaccini su larga scala. Perché i governi non hanno insistito prima per firmare questi accordi e aumentare le risorse finanziarie per renderli redditizi per le aziende?

Infine, l’Ue non era preparata alla pandemia. I paesi membri non hanno autorizzato la Commissione a fare acquisti congiunti se non molto tempo dopo lo sviluppo della crisi. Gli Stati Uniti avevano istituzioni come la Barda (l’agenzia responsabile della ricerca e dello sviluppo avanzato) che conducevano e finanziavano la ricerca già a febbraio. Costruire un’auto da corsa quando la gara è già iniziata significa che ci saranno dei ritardi.

È impossibile sapere cosa sarebbe successo se l’Ue non avesse agito insieme. Sembra probabile che molti paesi europei non avrebbero avuto la capacità di negoziare consegne più veloci con le aziende. Sembra anche innegabile che le pressioni dell’amministrazione Trump sulle aziende farmaceutiche per rifornire prima il mercato statunitense siano state immense e che i paesi membri dell’UE avrebbero avuto meno potere individualmente. Inoltre, il nazionalismo politico con la vaccinazione nell’Unione sarebbe stato tremendamente dannoso.

Ma l’Ue ha alcune lezioni da imparare. Ha bisogno di istituzioni paragonabili a quelle degli Stati Uniti per affrontare queste situazioni. L’iniziativa della Commissione di promuovere l’Autorità europea di risposta alle emergenze sanitarie (HERA) deve essere sostenuta. I cittadini dell’Unione devono decidere quanto rischio sono disposti a correre per quanto riguarda l’autorizzazione e la responsabilità dei vaccini. I leader dell’Ue devono fornire più fondi per il loro sviluppo e l’approvvigionamento. I problemi dell’Ue sono consistiti principalmente nella mancanza di preparazione, nella mancanza di istituzioni e nei fallimenti politici. I prossimi mesi diranno quanto velocemente l’Ue potrà recuperare il ritardo nella vaccinazione con l’aumento dell’offerta. Tutte le risorse finanziarie e politiche devono essere mobilitate per recuperare le forniture di vaccini.

(Articolo tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione)

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