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Chi e perché punta sui vaccini di Cina e Russia. Report Ft

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I Paesi a basso e medio reddito, dal Brasile e dalla Nigeria all’Algeria e all’Egitto, stanno guardando a Cina e Russia per i vaccini anti Covid. L’approfondimento del Financial Times

Dall’inizio della pandemia, la Cina e la Russia hanno usato le forniture mediche per perseguire vantaggi di politica estera. Entrambi hanno inviato maschere e indumenti protettivi ai paesi duramente colpiti la scorsa primavera. Ora stanno promettendo i loro vaccini – con un certo successo – scrive il FT.

Con le nazioni più ricche che si accaparrano la maggior parte dei vaccini autorizzati dalle compagnie occidentali, i paesi a basso e medio reddito, dal Brasile e dalla Nigeria all’Algeria e all’Egitto, stanno guardando a Mosca e Pechino per le dosi. I vaccini cinesi stanno trovando acquirenti in America Latina e in Medio Oriente. I vaccini della statale Sinopharm sono distribuiti negli Emirati Arabi Uniti e nei Balcani. La Sinovac ha ricevuto ordini dalla Turchia e dal Brasile, mentre il vaccino CanSino a iniezione singola è in fase di sperimentazione in paesi come il Pakistan e il Messico.

L’intero apparato statale cinese è dietro la spinta. Pechino, che ha contratti di consegna con due dozzine di paesi, è entrata in azione attraverso i canali di cooperazione della sua Belt and Road Initiative. “La salute era uno dei tanti sottotemi della BRI. Con la pandemia, è diventata l’obiettivo principale”, dice Moritz Rudolf dell’Istituto tedesco per gli affari internazionali e la sicurezza.

La Russia, nel frattempo, sostiene di aver ricevuto ordini per 1,2 miliardi di dosi del suo Sputnik V a due iniezioni, che una revisione tra pari su The Lancet ha dichiarato sicuro ed efficace. Si è assicurato l’approvazione per l’uso di emergenza in paesi come Argentina, Messico e Bielorussia. Martedì, l’Iran ha iniziato la vaccinazione di massa dando una dose di Sputnik V al figlio del suo ministro della salute.

Gli obiettivi di politica estera sono di ampia portata. Pechino sta cercando di contrastare le accuse di aver coperto la diffusione iniziale della malattia. Sta anche collegando il suo sforzo per il vaccino alla prospettiva di futuri investimenti – nell’energia o nella tecnologia, per esempio – e come prestatore alle nazioni più povere, alla cancellazione del debito sovrano. Può far leva sulla buona volontà aggiunta quando sono necessari alleati su questioni come le dispute territoriali, dice Yanzhong Huang, senior fellow al Council on Foreign Relations.

Per Mosca, la diplomazia dei vaccini ha il vantaggio collaterale di causare problemi nell’UE, che è alle prese con ritardi nella consegna dei vaccini e una lenta campagna di immunizzazione – la scorsa settimana la Russia ha consegnato i vaccini all’Ungheria, anche se lo Sputnik V deve ancora ottenere l’autorizzazione dell’UE. Mentre le relazioni russe con l’UE e gli Stati Uniti si sono deteriorate sulla scia della condanna dell’attivista dell’opposizione Alexei Navalny, l’approvazione del Lancet ha aumentato la posizione globale di Mosca, osserva Theresa Fallon, direttore del think-tank Centre for Russia Europe Asia Studies. “È una carta che Vladimir Putin può giocare per passare dalla narrativa tenuta da alcuni nella comunità internazionale che la Russia è uno stato paria dopo l’annessione della Crimea, a una narrativa più positiva di un fornitore di vaccini e ‘liberatore’ dalla pandemia”, dice.

I programmi di Cina e Russia contrastano con gli sforzi multilaterali più lenti: l’iniziativa di approvvigionamento di vaccini dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, Covax, ha a malapena iniziato a consegnare i vaccini alle nazioni più povere. Questo è “un po’ umiliante”, ha detto il presidente francese Emmanuel Macron al Consiglio Atlantico la scorsa settimana. Ma l’imbarazzo a breve termine, ha detto, valeva la pena per garantire che i vaccini fossero rivisti secondo i più alti standard.

Ma se lo Sputnik V ha acquisito un certo riconoscimento scientifico, c’è poca trasparenza sull’efficacia dei vaccini cinesi. “Quello che sappiamo con relativa certezza è che non uccidono nessuno”, dice François Heisbourg dell’Istituto Internazionale di Studi Strategici. Scalare la produzione sarà anche la chiave per lo spiegamento commerciale, soprattutto perché la Russia e la Cina avranno anche bisogno di immunizzare le loro popolazioni.

La diplomazia dei vaccini sta affrontando qualche battuta d’arresto. Taiwan ha vietato le importazioni cinesi, mentre l’Ucraina sta rifiutando lo Sputnik V. L’India, un grande centro di produzione farmaceutica, ha cercato di contrastare gli sforzi della Cina inviando gratuitamente i vaccini AstraZeneca/Oxford ai suoi vicini.

L’Occidente si accorge a malapena della guerra dei vaccini sotto il suo naso. La strategia della Cina ha “più successo di quanto sia riconosciuto in Europa”, dice Rudolf. Nonostante alcuni dispositivi di protezione individuale inviati dalla Cina siano stati trovati difettosi nella prima fase della pandemia, Pechino ha fatto un’impressione duratura essendo il primo fornitore di aiuti a molti paesi fuori dall’UE, in particolare in alcune delle nazioni africane più povere. Gli Stati Uniti, nel frattempo, dovrebbero prestare attenzione alle incursioni cinesi e russe in America Latina e in Medio Oriente. Questa è un’altra ragione per cui – al di là di quelle umanitarie, economiche e scientifiche – l’occidente deve mantenere la promessa di consegne rapide di vaccini economici o gratuiti tramite Covax.

 

Articolo tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione

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