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Quale sarà l’impatto della crisi da pandemia sui cittadini Usa

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Usa

Fatti, analisi e scenari in un approfondimento del settimanale The Economist 

Nessuno si compiace di una recessione, ma le cadute sono particolarmente difficili quando si è poveri. Aumentare la disoccupazione significa aumentare la povertà: la recessione del 2007-09 ha fatto sì che la quota di americani classificati come poveri, su una misura molto diffusa, saltasse dal 12% al 17%, con la scomparsa di milioni di posti di lavoro e il fallimento delle imprese.

Quello shock economico, per quanto grave, impallidisce in confronto a quello che l’America vede oggi sotto la pandemia del coronavirus. Il rapporto sull’occupazione di giugno, pubblicato il 2 luglio, ha mostrato che la disoccupazione è rimasta ben al di sopra del picco di un decennio fa.

Le gravi privazioni sono certamente in aumento. Secondo una nuova indagine del Census Bureau, da quando è iniziata la pandemia la quota di americani che “a volte” o “spesso” non hanno abbastanza da mangiare è cresciuta di due punti percentuali, rappresentando circa 4 milioni di famiglie. Un sorprendente 20% delle famiglie afroamericane con bambini si trova ora in questa posizione. Nel frattempo, la percentuale di americani che dicono di essere in grado di pagare l’affitto è in calo. Sempre più persone stanno digitando “bancarotta” su Google.

Eppure queste tendenze, per quanto scioccanti, non sembrano far parte di un aumento generalizzato della povertà. Un nuovo studio di economisti dell’Università di Chicago e dell’Università di Notre Dame – scrive The Economist –  suggerisce che la povertà, misurata su base annuale, potrebbe in realtà essere diminuita un po’ nei mesi di aprile e maggio, continuando una tendenza osservata nei mesi precedenti la pandemia.

Perché? La ragione principale è che la politica fiscale sta contribuendo a ridurre la povertà. Il piano di stimolo approvato dal Congresso è il doppio di quello approvato per combattere la recessione di un decennio fa. Gran parte di esso, compresi gli assegni fino a 1.200 dollari per una singola persona e un aumento di 600 dollari a settimana dell’assicurazione contro la disoccupazione (IU) per chi è senza lavoro, è incentrato sull’aiuto alle famiglie per superare la crisi. Allo stesso tempo, sembra improbabile che la disoccupazione salga al 25% o più, come alcuni economisti avevano previsto nei primi giorni della pandemia, esercitando così meno pressione al rialzo sulla povertà di quanto si temesse.

Il risultato è che l’attuale recessione appare diversa da quelle precedenti. Il reddito delle famiglie di solito cala durante la recessione – come è successo l’ultima volta, spingendo verso l’alto la povertà. Ma un documento di Goldman Sachs  pubblicato a metà giugno, suggerisce che quest’anno il reddito nominale disponibile delle famiglie aumenterà di circa il 4%, più o meno in linea con il suo tasso di crescita prima della pandemia. I 600 dollari in più di IU assicurano, in teoria, che tre quarti dei disoccupati che perdono il lavoro guadagneranno di più con i sussidi rispetto a quanto avevano fatto col lavoro.
Per gli standard internazionali, l’inaspettato successo dell’America nel ridurre la povertà rimane comunque modesto. Praticamente ogni altro paese ricco ha un tasso di povertà più basso. È anche un risultato fragile. I pagamenti extra di 600 dollari a settimana dovrebbero scadere alla fine di luglio. Gli autori di un recente articolo della Columbia University sostengono che la povertà potrebbe aumentare notevolmente nella seconda metà dell’anno, una valida preoccupazione se per allora la disoccupazione non sarà diminuita in modo decisivo. Il documento di Goldman parte dal presupposto che il Congresso estenderà l’assicurazione contro la disoccupazione supplementare, ma che il valore del pagamento scenderà a 300 dollari. Anche allora, il reddito disponibile delle famiglie probabilmente diminuirà l’anno prossimo.

Un’altra questione è se gli stimoli extra aiuteranno coloro che si trovano in fondo alla scala socio-economica americana – comprese le persone che non sono in grado di comprare cibo a sufficienza – è un’altra questione. Il sei per cento degli adulti non ha un conto corrente, il che rende difficile per loro ricevere denaro dallo Zio Sam. Alcuni potrebbero essere stati coinvolti nei ritardi che hanno afflitto il sistema dell’IU, e un piccolo numero potrebbe essere costituito da immigrati senza documenti che non hanno diritto ad alcun aiuto fiscale.

(Tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione)

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