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Perché i casi Covid sono in calo nel Regno Unito. Report Ft

Intelligence Regno Unito

Che cosa ha scritto il Financial Times su Covid e variante Delta nel Regno Unito

Un forte calo nel numero di persone nel Regno Unito che risultano positive al Covid-19 negli ultimi sei giorni ha sorpreso e allietato gli scienziati che temevano che i casi sarebbero aumentati verso i 100.000 al giorno, come il segretario alla salute Sajid Javid aveva avvertito all’inizio di luglio. L’ultimo conteggio giornaliero di 24.950 nuovi casi, diffuso lunedì pomeriggio, è stato il sesto calo consecutivo – meno della metà del picco di 54.674 raggiunto il 17 luglio e il più basso da tre settimane.
“Il recente calo dei casi in Inghilterra è una grande notizia, ma anche sconcertante dato che si è verificato un progressivo rilassamento delle restrizioni”, ha detto Stephen Griffin, un virologo dell’Università di Leeds.

“Dobbiamo essere contenti del recente calo del numero giornaliero di test positivi”, ha detto Adam Finn, professore di pediatria all’università di Bristol. “Questo significa meno trasmissione virale e alla fine meno ricoveri e morti di quanto temevamo e ci aspettavamo una settimana fa”.
Ma altri esperti hanno detto di aver già scartato gli scenari di alcuni modelli epidemiologici che mostravano un aumento dei test positivi oltre i 100.000 al giorno nel corso dell’estate come conseguenza della rimozione da parte del governo di quasi tutte le limitazioni legali alle interazioni sociali dal 19 luglio – scrive il FT.

“Quando ho sentito parlare di un’impennata di quelle dimensioni non ci ho creduto”, ha detto Paul Hunter, professore di medicina all’Università dell’East Anglia. “Era davvero esagerato, perché stavamo già vedendo l’epidemia della Delta [variante] che cominciava a stabilizzarsi”.

PERCHÉ I CASI SONO IN CALO?

Le ragioni per cui i casi stanno calando così velocemente ora – e le prospettive per le prossime settimane e mesi – sono tutt’altro che chiare, così Downing Street ha assunto un tono cauto lunedì.

Il portavoce di Boris Johnson ha osservato che l’impatto del quarto passo – soprannominato “freedom day” – non si è ancora riflesso nelle cifre. “Il primo ministro pensa che non siamo ancora fuori dai guai”, ha detto. “Ovviamente ogni riduzione dei casi è incoraggiante, ma il primo ministro ha sottolineato più volte che la pandemia non è finita”.

“I numeri dei test giornalieri cominceranno a vedere l’effetto della fine dell’isolamento solo verso la fine di questa settimana”, ha detto il professor James Naismith dell’università di Oxford, direttore del Rosalind Franklin Institute. “Molti scienziati, me compreso, si aspettavano che la fine dell’isolamento avrebbe visto un aumento dei casi. Tuttavia, ci siamo sbagliati in passato e ci sbaglieremo in futuro. Questa è una nuova malattia e stiamo imparando di più ogni giorno”.

Finn ha elencato alcuni dei fattori in gioco, tra cui l’immunità indotta dall’infezione, l’immunità indotta dai vaccini e il comportamento. “Abbiamo ancora abbastanza persone non immuni in giro per invertire questa tendenza se smettiamo completamente di cercare di evitare di diffondere l’infezione”, ha detto. “Ma ogni giorno che passa un’altra coorte di persone, immunizzate di recente, si aggiunge alla nostra protezione insieme a coloro che hanno avuto l’infezione di recente, sono sopravvissuti e hanno recuperato”.

Secondo l’ultima stima dell’Office for National Statistics, il 92% degli adulti in Inghilterra e Galles ha anticorpi contro la Sars-Cov-2 nel sangue, attraverso la vaccinazione o una precedente infezione. Anche se la maggior parte degli scienziati ora rifugge dal termine “immunità di gregge”, a causa della sua connotazione passata di lasciare il virus dilagare nella popolazione con poco controllo, una crescente maggioranza di persone ha ora una certa protezione immunitaria contro il Covid-19.

Una parte del calo dei casi dell’ultima settimana può essere dovuto a un calo del numero di persone che si sottopongono ai test del Covid-19, forse perché vogliono evitare l’autoisolamento, ma gli esperti dicono che il calo è troppo forte perché questa sia la ragione principale.

La fine dell’anno scolastico è probabilmente un fattore. Così come la finale del torneo di calcio Euro 2020. Ci sono buone prove nei dati che ogni partita dell’Inghilterra negli Europei è stata seguita da un picco di casi – non solo da persone che vanno alle partite, ma soprattutto da raduni in case e pub per guardare in televisione.

“Non mi è mai venuto in mente che gli euro avrebbero avuto un impatto così grande come sembrano aver avuto”, ha detto Hunter. “Ironicamente, questo potrebbe rendere i prossimi sei mesi un po’ più facili”, ha aggiunto, riferendosi alla maggiore quantità di immunità che la competizione potrebbe aver generato.

SPINTA ECONOMICA

Ma le ospedalizzazioni piuttosto che i test positivi rimangono la metrica chiave. Finora questi hanno seguito i casi con un ritardo di sette giorni, quindi è probabile che anch’essi comincino a diminuire questa settimana.

Gli economisti hanno detto che la conferma, nei prossimi giorni, che l’ultima ondata di coronavirus nel Regno Unito ha raggiunto il suo picco, solleverebbe di nuovo le prospettive economiche, proprio mentre i timori che la variante Delta possa minare le prospettive di ripresa di questo autunno sono in aumento.

Gertjan Vlieghe, membro uscente del comitato di politica monetaria della Banca d’Inghilterra, ha avvertito lunedì che Delta “sta ancora causando danni alla salute e all’economia, sia nel Regno Unito che nel resto del mondo, in un modo che rischia di rialimentarsi nel Regno Unito, economicamente”.

Con Capital Economics che stima che l’alto numero di persone che si auto-isolano a luglio potrebbe tagliare il livello di attività nell’economia dallo 0,5 per cento all’1 per cento, un allentamento della pressione metterebbe la ripresa di nuovo in pista per essere così rapida come previsto all’inizio dell’estate.

Holger Schmieding, capo economista della Berenberg Bank, ha detto lunedì che la cautela è ancora necessaria, ma i segni più positivi dell’ondata Delta nel Regno Unito, Belgio, Portogallo e Paesi Bassi suggeriscono che “le economie avanzate possono superare l’attuale ondata di infezioni senza dover reimporre restrizioni economicamente dannose”.

Negli Stati Uniti e in alcuni altri paesi dove Delta è arrivato più tardi che nel Regno Unito, i casi sono ancora in aumento ma i governi sono riluttanti a imporre nuove restrizioni severe.

 

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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