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Che cosa farà l’esercito americano per distribuire i vaccini anti Covid?

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Il ruolo dell’esercito nel vaccino sarà rigorosamente dietro le quinte negli Usa nonostante le affermazioni di Trump, secondo il New York Times

Quando il presidente Trump parla di sforzi per consegnare il vaccino contro il coronavirus a milioni di americani desiderosi di tornare alle loro vite normali, spesso dice di “contare sui militari” per riuscirci.

Trump ha dato l’impressione che le truppe stiano impacchettando fiale, trasportandole dalle fabbriche alle farmacie e forse anche somministrando vaccini. In realtà, il ruolo dei militari è stato meno pubblico e più pervasivo di quanto questa caratterizzazione suggerisca – scrive il NYT.

Quando alle aziende sono mancati gli spazi fisici necessari per condurre le loro sperimentazioni farmacologiche, il Dipartimento della Difesa ha acquisito i rimorchi e i permessi per creare siti medici pop-up nei parcheggi. Quando mancava un determinato pezzo in plastica o in vetro, i militari hanno fatto leva su una legge approvata durante la guerra di Corea per costringere i produttori a spostarli in prima linea. Se un uragano si abbatteva da qualche parte, bloccando i camion, i militari avevano i mezzi di trasporto pronti.

Ma la distribuzione dei vaccini sarà lasciata in gran parte ai produttori e alle aziende di trasporto commerciale. Gli elicotteri Black Hawk non atterreranno vicino alla farmacia di quartiere per consegnare le dosi. Nessuna truppa somministrerà vaccini.

“È estremamente improbabile che qualcuno del governo tocchi un vaccino, che si tratti di caricare un camion, scaricare un camion, spostare ghiaccio secco o iniettare il vaccino prima che gli americani lo prendano”, ha detto Paul Mango, il vice capo dello staff del Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani e il principale portavoce dell’Operazione Warp Speed, il consorzio federale multiagenzia per il fast-tracking di un vaccino.

Tuttavia, ha aggiunto, “ogni dettaglio logistico che si possa pensare, aghi, siringhe, tamponi, tamponi, bende, ghiaccio secco”, potrebbe essere procurato attraverso il processo di contrattazione governativa, e spesso più velocemente che attraverso il settore privato.

I punteggi dei dipendenti del Dipartimento della Difesa sono raccolti attraverso gli uffici governativi coinvolti nello sforzo, costituendo una grande porzione del personale federale dedicato allo sforzo. Questi numeri hanno portato alcuni funzionari attuali ed ex funzionari dei Centers for Disease Control and Prevention a brontolare privatamente sul fatto che il ruolo dell’esercito nell’Operazione Warp Speed era troppo grande per un compito che è, al suo centro, una campagna per la salute pubblica.

“Francamente, è stato mozzafiato da vedere”, ha detto Paul Ostrowski, il direttore delle forniture, della produzione e della distribuzione dell’Operazione Warp Speed. È un tenente generale dell’esercito in pensione che è stato selezionato per gestire la logistica del programma dal Gen. Gustave F. Perna, il direttore operativo dell’Operazione Warp Speed.

L’incontro con i volontari per quattro sperimentazioni di vaccini accelerati – un compito difficile in ogni circostanza – è diventato ancora più impegnativo durante una pandemia, quando chiedere a centinaia di migliaia di soggetti di sedersi nelle sale d’attesa degli ospedali e in altri centri di assistenza sanitaria spesso non era possibile. Il Pentagono ha aiutato tre aziende – AstraZeneca, Moderna e Janssen – ad allestire siti pop-up per condurre sperimentazioni in 63 località in tutto il paese.

Necessari per ogni sito: rimorchi a doppia larghezza dotati di rampe per sedie a rotelle e sistemi settici. Inoltre, alcuni dovranno essere a prova di uragano.

Questi sono i tipi di cose che l’esercito può ottenere rapidamente attraverso il suo sistema di contrattazione, così come i permessi necessari per allestire il tutto. “Abbiamo la possibilità di allestire capacità abitative su larga scala in tutto il mondo in un attimo”, ha detto il generale Ostrowski.
“Gli ufficiali militari possono chiamare le aziende, ha detto, “E dire: ‘Mi serve un numero X di rimorchi, e mi servono immediatamente”. Il personale del suo team “lavora a stretto contatto con tutti i funzionari della città per assicurarsi che abbiamo tutti i certificati e che tutti i codici siano indirizzati”, ha detto.

Le due aziende farmaceutiche attualmente in testa alla corsa al vaccino, Pfizer e Moderna, hanno stimato che avranno 45 milioni di dosi, o abbastanza per vaccinare 22,5 milioni di americani, all’inizio del prossimo anno. Poiché hanno iniziato a produrre vaccini che erano in attesa dell’approvazione federale, dovrebbero essere pronte a iniziare a spedirli entro pochi giorni dall’approvazione.

L’Operazione Warp Speed ha emesso sei ordini di Defense Production Act alle aziende di mettersi in prima linea per certe forniture, come i grandi contenitori necessari per produrre un vaccino. In ottobre, il governo ha assegnato 31 milioni di dollari al produttore Cytiva per espandere la produzione dei tini.

“Ci sono solo un certo numero di produttori di quelli nel mondo”, ha detto il generale Ostrowski. “Siamo riusciti a far sì che sapessero dove fosse la priorità”.

Gli ufficiali militari hanno anche avuto l’intelligente idea – se funziona – di coordinare la consegna dei vaccini alle farmacie, ai centri medici e ad altri siti di vaccinazione inviando kit pieni di aghi, siringhe e salviette per l’alcool. I produttori di vaccini saranno avvisati quando i kit arriveranno in un sito di vaccinazione in modo che sappiano dover spedire le dosi. Una volta somministrata la prima dose, il produttore sarà avvisato in modo da poter inviare la seconda dose con il nome del paziente allegato diverse settimane dopo.

Ma quando si tratta dell’erculeo compito di distribuire il vaccino, il compito di ottenere i vaccini dalle banchine di carico alle farmacie e agli uffici medici spetterà in gran parte ai produttori.

Mentre i governatori possono usare le loro unità della Guardia Nazionale nei loro programmi di vaccinazione, è meno probabile che i militari svolgano un ruolo nello spostare le dosi del vaccino – e certamente non ci si aspetta che le truppe aiutino a somministrare i vaccini, anche se Trump ha suggerito che lo faranno.

La preoccupazione per le teorie di cospirazione che circondano i vaccini è una ragione in più per tenere i militari fuori dalla vista, ha detto il dottor Plescia. “C’è stata molta preoccupazione per la titubanza dei vaccini, e avere un gruppo di truppe intorno non sarebbe di grande aiuto”, ha detto. “Anche la partecipazione della Guardia Nazionale potrebbe avere un lato negativo”.

Come uno dei maggiori fornitori di farmaci iniettabili di liquidi nel paese, Pfizer ha già una vasta rete di spedizionieri commerciali che aiuta a spostare i suoi farmaci dal suo impianto di produzione nel Michigan ai fornitori in tutto il paese. Questo sarà ancora più importante con il vaccino contro il coronavirus dell’azienda, che deve essere mantenuto a una temperatura di alto congelamento.

L’esercito ha passato ore a condurre esercizi da tavolo per aiutare a riflettere su come il programma potrebbe andare male e su come potrebbe essere necessario intervenire per aiutare.

“Il governo ha offerto tutto l’aiuto possibile ed è pronto ad aiutare a superare qualsiasi ostacolo”, ha detto Amy Rose, portavoce di Pfizer. Delle sei aziende che hanno sviluppato un vaccino, il gigante farmaceutico è stato l’unico a rifiutare i finanziamenti federali.

I pianificatori del Pentagono hanno esaminato una serie di rischi per la distribuzione di un vaccino, dalle proteste su larga scala che potrebbero perturbare il traffico alle cattive condizioni meteorologiche. L’esercito dice che può usare i suoi aerei ed elicotteri per consegnare i vaccini in luoghi remoti, ma solo se non ci sono altri mezzi di trasporto possibili.

L’esercito controllerà anche la distribuzione del vaccino attraverso un centro operativo. “Sapranno dove si trova ogni dose di vaccino”, ha detto il signor Mango in una telefonata con i giornalisti. “Se una dose di vaccino rischia di scadere, ne guideranno il movimento verso un altro luogo”.

Il generale Ostrowski ha detto che questo specifico incarico valeva la pena di ritardare il suo pensionamento. “Questo è molto importante per la nostra nazione e per il nostro mondo”, ha detto. “Non potrei pensare a una sfida migliore e a qualcosa di più nobile che poterlo fare”.

(Estratto dalla rassegna stampa di Eprcomunicazione)

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