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Come cambieranno le città con la pandemia. Report Ft

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città Covid

Le città sono troppo resilienti per essere uccise dal Covid, secondo il Financial Times


Lavorare da casa durante Covid-19 ha dato vita a un sogno e a un incubo.

Il sogno è quello di trasferirsi in campagna e guadagnare ancora un salario da colletto bianco; curare gli affari mentre si pota il giardino, lanciando prospettive da uno chalet o facendo i conti prima di una passeggiata sulla spiaggia. L’incubo – uffici abbandonati, ristoranti vuoti e valori immobiliari che crollano – è per chi rimane e si affida alle città. La rovina urbana è stata profetizzata molte volte in passato, per esempio dopo gli attentati terroristici dell’11 settembre a New York, ma le videoconferenze su connessioni internet veloci lo fanno sembrare più plausibile questa volta. “NYC è morta per sempre”, secondo l’ex gestore di hedge fund James Altucher. Ma se da un lato la paura è comprensibile, dall’altro ignora gli enormi guadagni in termini di salari e produttività promossi dalle città, che nascono in modi che il telelavoro non può replicare. Vendere e trasferirsi in campagna a proprio rischio e pericolo.  La città tornerà – scrive il FT.

Che le città aumentino la produttività è ben documentato. Un raddoppio delle dimensioni delle città aumenta la produttività pro capite del 3-8 per cento, a seconda del paese. Ciò significa che le persone in una città di 16 milioni di abitanti produrranno quasi il 30% in più rispetto a quelle in una città di 500.000 abitanti. Anche la densità urbana, oltre alle dimensioni della città, tende ad aumentare la produttività. Una maggiore produttività del lavoro porta a salari più alti, compensati in misura maggiore o minore dal costo delle abitazioni urbane.
Tuttavia, la produttività non è crollata durante Covid-19, anche se i lavoratori sono stati rinchiusi nelle loro case.
Forse, quindi, la città è solo un insieme di persone altamente istruite e l’ufficio un modo per coordinarle? Dopotutto, se il personale può vedersi, parlare tra di loro e lavorare in documenti condivisi via internet, c’è bisogno di vicinanza fisica?

Le prove su come le città aumentano esattamente la produttività suggeriscono che sì, c’è.

Uno dei motivi è che i lavoratori imparano nelle città. Gli economisti Jorge de la Roca e Diego Puga hanno seguito le persone che si muovevano tra le grandi e le piccole città. Circa la metà del loro guadagno in termini di produttività derivava semplicemente dal fatto di lavorare in una città più grande. Ma l’altra metà è maturata nel tempo, come ha imparato il lavoratore: se si è trasferito in una città più piccola, ha mantenuto anche quella parte dell’aumento di produttività. In una grande città si può lavorare con i migliori, farsi sgridare per i propri errori e scoprire cosa serve per essere nazionali o di livello mondiale. Provate a farlo su Zoom.

Anche le aziende imparano. Un lavoratore assunto dal tuo rivale in fondo alla strada porta una nuova prospettiva su come fare le cose. Una cerimonia di premiazione con i vostri concorrenti vi motiva a migliorare.
Ecco perché, quando un’area acquisisce un nuovo impianto di produzione, la produttività dei rivali locali aumenta del 12% nei successivi cinque anni, secondo le stime di Michael Greenstone, Richard Hornbeck ed Enrico Moretti. Le grandi città consentono una moltitudine di servizi specializzati e un migliore abbinamento tra lavoratori e posti di lavoro, e tra aziende e clienti. Un trader di derivati a Louisville, Leeds o Lione troverà sicuramente un utilizzo per le sue competenze, ma è improbabile che siano produttivi o ben pagati quanto lo siano a Londra, New York o Singapore.
Infine, le città promuovono l’innovazione. Ci sono vari studi sui cluster tecnologici che mostrano come gli inventori tendono a vivere vicini l’uno all’altro.

Un recente studio di David Atkin, Keith Chen e Anton Popov usa i dati di localizzazione dei telefoni cellulari per mostrare come i lavoratori della Silicon Valley che si incontrano nei coffee shop portano a un aumento delle citazioni di brevetti da parte delle loro aziende. Le società di videoconferenza, invece, si sono impegnate a fondo per proteggere le loro chiamate da incontri casuali.
Tutti questi effetti funzionano nel tempo. L’attuale rete di incontri di lavoro e di conoscenze aziendali non svanisce durante alcuni mesi di lavoro da casa. Questo aiuta a spiegare perché la produttività dell’ufficio ha retto durante Covid-19. Ma l’apprendimento, l’innovazione e il matching possono avvenire solo quando la vita urbana riprende. Un’altra ragione per vivere in città sono le comodità dell’arte, della musica, del cibo e del teatro. Essi possono subire maggiori danni a lungo termine a causa di Covid-19. Di conseguenza, le persone che vivono in città solo per le comodità e non per le opportunità economiche, come i pensionati, possono scegliere di andarsene.

Ma nella misura in cui se ne vanno, ciò dovrebbe ridurre il prezzo degli alloggi urbani, attirando i giovani che sono lì per il lavoro.
In definitiva, tutto dipende da Covid-19. Tutti i meccanismi che rendono le città così produttive ci sono ancora, ma sono inattivi fino a quando non è di nuovo possibile andare in ufficio, partecipare a un colloquio di lavoro o incontrarsi al bar. Se la pandemia fosse la prima di molte, o se l’infezione da coronavirus rimanesse una minaccia costante, la città sarebbe in difficoltà. Ma tutte le esperienze passate suggeriscono che alla fine ci sarà una cura, un vaccino o la pandemia si estinguerà da sola.
Una volta che ciò accadrà, i punti di forza della città si riaffermeranno e tutti torneranno in ufficio. In città, si godranno una vita produttiva e sogneranno, solo occasionalmente, quanto sarebbe bello lavorare da casa in campagna.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr)

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