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Come Apple, Google, Facebook e Amazon si difenderanno al Congresso Usa

di

ALPHABET

L’approfondimento di Axios in vista delle audizioni dei vertici di Apple, Google, Facebook e Amazon al Congresso Usa

 

Facebook, Google, Amazon e Apple sono le quattro aziende tecnologiche finite nel mirino del Congresso Usa per questioni legate ad aspetti antitrust, privacy e possibili legami con la Cina. I loro Ceo verranno ascoltati mercoledì prossimo dalla sottocommissione Antitrust da cui dovranno difendersi, replicando alle accuse rivolte loro.

Le quattro aziende condividono un enorme potere, enormi risorse, alti ideali e, più recentemente, immagini pubbliche problematiche. Ma ci sono anche enormi differenze tra di loro e i loro leader si appoggeranno proprio su questi contrasti per replicare alle accuse.

COSA DIRANNO I CEO

“Molti gruppi di lobby tecnologici e critici del settore affermano che è improbabile che l’udienza affronti questioni antitrust di base o porti nuove informazioni al tavolo – scrive Reuters -. È probabile che Apple venga interrogata sul modo in cui gestisce il suo app store dopo aver affrontato le critiche secondo cui frappone troppi ostacoli ai nuovi arrivati”. Apple ha detto a Reuters che sosterrà di “non avere una quota di mercato di controllo per le app. Il produttore di iPhone considera il suo negozio come una funzionalità progettata per garantire la sicurezza e l’affidabilità dei suoi telefoni”.

Apple “affronterà, inoltre, questioni come il processo di approvazione per l’app store – a lungo un punto dolente con gli sviluppatori che hanno affermato che le loro app vengono trattenute senza preavviso – e accuse che non condivide come i dati sulla posizione del telefono”. Le altre società dovrebbero rispondere, invece, sulla concorrenza. “Una fonte che ha familiarità con i piani di Amazon ha affermato che Jeff Bezos parlerà delle opzioni che i consumatori hanno per gli acquisti online e di come la pandemia di coronavirus abbia aumentato il commercio elettronico in generale, anche per i grandi concorrenti al dettaglio come Walmart”, evidenzia Reuters.

Non solo. “Parlerà anche di piccoli venditori sulla sua piattaforma di mercato di terze parti e di ‘come hanno continuato a prosperare nonostante la concorrenza di Amazon’, ha aggiunto la fonte. Bezos affronterà anche le accuse secondo cui la società ha approfittato della pandemia limitando i prodotti a disposizione dei piccoli venditori”.

Zuckerberg di Facebook seguirà un approccio simile, ha affermato un’altra fonte. “Si prevede che sosterrà che la società ha forti concorrenti, tra cui Google e Amazon sul lato della pubblicità e Twitter e TikTok nei social media – prosegue Reuters -. Zuckerberg dovrebbe rinnovare la richiesta di Facebook di regolamentazioni governative in settori quali contenuti dannosi nei social media, integrità elettorale e privacy, aree in cui la società è stata criticata”.

I dettagli dei probabili argomenti di Google non sono invece disponibili. “Ma nelle ultime settimane l’azienda ha pubblicato post sul blog e un white paper in cui si afferma che deve ancora affrontare molta concorrenza e che le commissioni applicate agli acquirenti e ai venditori sono giustificate”, ha concluso Reuters.

LE DIFFERENZE TRA LE AZIENDE

Secondo quanto riportato da Scott Rosenberg di Axios, “le differenze tra le aziende possono essere in grado di influenzare il modo in cui ogni azienda si comporta di fronte all’opinione pubblica e nel labirinto dell’azione normativa”, per cercare di contrastare le accuse del Congresso di pratiche monopolistiche, violazioni della privacy, censura e tolleranza della disinformazione.

Come accadrà? Semplice: secondo Rosenberg “la missione di Facebook è quella di ‘avvicinare il mondo’ attraverso il suo social network, mettere in contatto le persone con altre persone. Google, la cui missione è ‘organizzare le informazioni del mondo e renderle universalmente accessibili e utili’, mette in contatto le persone con le informazioni. L’obiettivo di Amazon è quello di alzare continuamente l’asticella dell’esperienza con il cliente, e di mettere in contatto le persone con le merci. La missione di Apple, è quella di realizzare ‘grandi prodotti’, cioè dare alle persone i migliori dispositivi per rendere possibile tutto ciò”.

COME RICAVANO SOLDI

Un discorso simile si può fare se si considera il modo in cui queste aziende tecnologiche fanno soldi: “Sia Facebook che Google vendono annunci pubblicitari. Insieme, si prevede che quest’anno raccoglieranno circa il 52% di tutti gli annunci digitali statunitensi (secondo eMarketer). Amazon è un rivenditore che gestisce anche un mercato per altri venditori. Ha anche un’enorme attività di servizi cloud (75 miliardi di dollari di fatturato nel primo trimestre del 2020). Apple vende hardware. Sta anche costruendo ricavi dal settore servizi – più di 13 miliardi di dollari nel recente trimestre – rendendo questa attività più grande delle sue vendite per Mac e iPad”.

COME SONO STRUTTURATE

“Facebook ha acquisito Instagram nel 2012 e WhatsApp nel 2014 e, sebbene si sia mossa per integrarli tecnicamente, opera ancora entrambi come servizi distinti – si legge su Axios -. L’acquisizione di DoubleClick da parte di Google nel 2007 ha creato la sua posizione dominante nel mercato degli annunci digitali. Anche YouTube, la sua vasta piattaforma video, opera in modo indipendente. Il servizio cloud dei servizi web di Amazon, che ha riscosso un enorme successo, opera in modo relativamente separato dal business principale dell’azienda, e alcuni critici hanno chiesto di separare i due servizi. Apple è cresciuta raramente attraverso grandi acquisizioni e offre ai regolatori poche fenditure. Se si volesse considerare l’idea di separarli in qualche modo, probabilmente esplorerebbero la possibilità di separare l’App Store dal sistema operativo dell’iPhone e dal controllo di Apple”.

LA CONCORRENZA TRA LORO

Se si guarda nel dettaglio, le quattro aziende tecnologiche sono in concorrenza tra loro sotto vari aspetti, come lo sono con altre società: “Apple e Google offrono sistemi operativi per smartphone in concorrenza tra loro (iOS e Android). Facebook e Google sono in concorrenza tra loro, e anche qui competono Amazon, con la sua quota di circa il 10% del mercato degli annunci digitali in crescita. Amazon Web Services si trova ad affrontare la concorrenza di Google, Microsoft, IBM, Oracle e di altri player più piccoli. Google e Amazon producono entrambi dispositivi che competono con Apple, e anche Facebook è entrato in azione (con Portal e Oculus). Ogni azienda ha investito molto nei prodotti di AI e nella ricerca, e ognuno ha un assistente vocale (il concorrente di Facebook è ancora in fase di sviluppo). Anche Microsoft rimane un forte concorrente in molti settori”, ha concluso Rosenberg.

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