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Geopolitica del vaccino: come la Cina farà concorrenza agli Stati Uniti

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Dall’Asia all’Africa, la Cina promuove i suoi vaccini per conquistare amicizie. L’approfondimento del New York Times

Le Filippine avranno accesso rapido a un vaccino cinese contro il coronavirus. Le nazioni dell’America Latina e dei Caraibi riceveranno un miliardo di dollari in prestiti per acquistare il farmaco. Il Bangladesh riceverà oltre 100.000 dosi gratuite da una società cinese.
Non importa che la Cina sia ancora lontana mesi dalla produzione di massa di un vaccino sicuro per l’uso pubblico. Il Paese sta usando la prospettiva della scoperta del farmaco in un’offensiva  volta a riparare i legami danneggiati e ad avvicinare gli amici nelle regioni che la Cina ritiene vitali per i suoi interessi – scrive il NYT.

Prendiamo, ad esempio, l’Indonesia, che da tempo diffida di Pechino. Il leader cinese, Xi Jinping, ha assicurato il presidente della nazione, Joko Widodo, in una telefonata la scorsa settimana: “La Cina prende sul serio le preoccupazioni e le necessità dell’Indonesia nella cooperazione sui vaccini”.

La capacità di sviluppare e consegnare vaccini ai Paesi più poveri sarebbe anche un potente segnale dell’ascesa della Cina come leader scientifico in un nuovo ordine globale post-pandemico.
La gente è molto disposta a prendere un vaccino cinese”, ha detto Ghazala Parveen, un alto funzionario del National Institute of Health in Pakistan, dove due produttori di vaccini cinesi stanno conducendo esperimenti. “In realtà, ci viene chiesto dalla gente di preparare il vaccino il prima possibile”.

Per alcuni versi, la Cina è in testa alla corsa globale per un vaccino Covid-19. Ha quattro candidati nell’ultima fase degli studi clinici, più di qualsiasi altro Paese.
La Cina ha approvato almeno due vaccini sperimentali nell’ambito di un programma di emergenza che è iniziato a luglio con soldati e dipendenti di aziende statali e si è tranquillamente allargato fino a includere i lavoratori del settore sanitario e dell’aviazione. I suoi produttori di vaccini hanno costruito fabbriche in grado di produrre centinaia di migliaia di dosi.
Xi ha dichiarato che la Cina avrebbe reso i vaccini sviluppati a livello nazionale un bene pubblico globale, anche se il suo governo ha fornito pochi dettagli.

La Cina ha visto da tempo il contributo alla salute globale come un’opportunità per costruire il suo soft power.

Nonostante l’incertezza, Pechino ha spinto i suoi potenziali vaccini con fiducia e li ha usati per aiutare a superare gli attriti.Il mese scorso il premier Li Keqiang ha incontrato i funzionari di Thailandia, Laos, Cambogia e Vietnam per smorzare le critiche sul fatto che la Cina ha contribuito a una devastante siccità nelle nazioni del Sudest asiatico. Ha anche offerto vaccini cinesi – una proposta che è stata ben accolta.

Nelle Filippine, dove la Cina è in competizione con gli Stati Uniti, il presidente Rodrigo Duterte ha detto ai legislatori a luglio che ha “chiesto aiuto” al signor Xi per i vaccini. Ha anche detto che non avrebbe affrontato la Cina per le sue pretese sul Mar Cinese Meridionale.

Il giorno dopo, Wang Wenbin, un portavoce del Ministero degli Esteri cinese, ha detto che la Cina è disposta a dare alle Filippine un accesso prioritario al vaccino.

I leader cinesi hanno fatto offerte simili a paesi dell’Africa, dell’America Latina, dei Caraibi, del Medio Oriente e dell’Asia meridionale – regioni in cui Pechino ha cercato di espandere la sua influenza.

“Ci impegniamo affinché, una volta che lo sviluppo e lo spiegamento del vaccino Covid-19 sarà completato in Cina, i paesi africani siano tra i primi a beneficiarne”, ha detto Xi ad un incontro dei leader africani a giugno. Il ministro degli Esteri cinese, Wang Yi, ha promesso a luglio che la Cina estenderà un miliardo di dollari in prestiti per i vaccini ai paesi dell’America Latina e dei Caraibi, secondo il governo del Messico.
Per tutto il suo parlare di fornire vaccini come bene pubblico, la Cina sembra determinata a farlo solo alle sue condizioni. È stata reticente a decidere se aderire a Covax, un meccanismo sostenuto dall’Organizzazione Mondiale della Sanità che mira ad aiutare i Paesi a distribuire equamente un vaccino contro il coronavirus. (L’amministrazione Trump ha respinto categoricamente l’iniziativa).
I produttori cinesi di farmaci hanno portato le loro ricerche all’estero perché l’epidemia in patria è sotto controllo da mesi.

Ma la Cina sta già attirando la preoccupazione dei Paesi che stanno ricevendo le sue proposte, così come delle potenze regionali che vedono Pechino come un’invasione della loro sfera d’influenza.
L’India, che diffida delle intenzioni di Pechino nell’Asia meridionale, ha risposto alle offerte cinesi di vaccini per il Bangladesh e il Nepal con le proprie promesse di fornire i vaccini ai suoi alleati.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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