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Come andrà la tv americana?

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Perché l’autunno sarà incerto per la tv americana secondo il quotidiano spagnolo El Pais

L’interruzione delle riprese per più di tre mesi – scrive El Pais – comporterà che i canali in chiaro trasmetteranno i loro nuovi prodotti nel 2021.

A metà marzo, la pandemia ha portato Hollywood a una battuta d’arresto. Molte delle serie in chiaro della rete, che in quei giorni stavano girando i loro ultimi episodi della stagione, sono state lasciate incomplete.  I cambiamenti forzati dei piani li hanno costretti a ricorrere a diverse opzioni: dalla frettolosa conclusione con la riduzione del numero di episodi fino a chiudere la stagione. La stessa cosa è successa ad alcune serie a pagamento, come The Walking Dead, il cui ultimo episodio non è stato trasmesso. Altri hanno usato la loro immaginazione: The Blacklist ha scelto di terminare il suo ultimo episodio con l’animazione. Ma se finire il programma è stato un grattacapo per molte serie, le reti tremano pensando a come partirà la prossima, quella che inizia a settembre piena di incertezze. Gli esperti puntano a una stagione televisiva che sarà diversa da qualsiasi cosa mai vista prima.

Il coronavirus ha fatto saltare in aria il consueto ciclo della televisione americana, che alimenta una parte importante della televisione internazionale. Il confinamento ha cancellato gli episodi pilota. Questi episodi sono ciò su cui le reti si basano di solito per decidere quali nuove serie mantenere. Il risultato è stato che, rispetto alle 36 nuove serie commissionate lo scorso anno dalle cinque principali reti statunitensi (Fox, ABC, CBS, NBC e The CW), solo 16 nuove serie hanno ottenuto il via libera quest’anno. Il calo dei nuovi spettacoli presentati dalle reti in chiaro è stato costante negli ultimi anni, ma quest’anno il calo non è mai stato così forte.

Solo a metà giugno le riprese sono tornate in alcuni luoghi degli Stati Uniti, come la California, e hanno potuto farlo solo a determinate condizioni. Ma prima, a maggio, i grandi canali televisivi in chiaro hanno dovuto presentare la loro programmazione futura per cercare di convincere alcuni pubblicitari che non hanno voluto investire in assenza di certezze. In queste circostanze, canali come Fox e The CW hanno scelto di scommettere in autunno sui programmi acquistati o su alcuni che erano già pronti e che sono stati risparmiati per settembre, mentre lasceranno i loro nuovi programmi per il 2021. Un elemento comune alle uscite del prossimo anno è il basso rischio: nella maggior parte dei casi si tratta di titoli sostenuti da nomi noti davanti o dietro le telecamere o di nuove versioni di altri che sono già popolari, il che significa meno sforzo per promuoverli.

La CW, canale dedicato al pubblico giovane, è l’unico che ha aumentato il numero delle novità della prossima stagione: quest’anno avrà quattro nuove serie rispetto alle tre dello scorso anno. Prima della pandemia aveva già commissionato una nuova versione di Walker, Texas Ranger, con Jared Padalecki come protagonista, e Superman & Lois. Poi ha dato il via libera a The Republic of Sarah e a un remake di Kung Fu con una protagonista femminile. Fox è passata dalle 10 nuove uscite dello scorso anno a sole tre nuove commissioni in questa stagione: Call Me Kat, con Mayim Bialik, e le commedie animate The Great North e Housebroken, tutti progetti già in corso prima dell’espansione di Covid-19. La ABC è stata lasciata sola con due nuove serie, il dramma Big Sky, creato da David E. Kelley, e la commedia Call Your Mother. La CBS ha il coraggio di rifare Equalizer con Queen Latifah come protagonista, una serie sulle origini del protagonista di The Silence of the Lambs, Clarice Starling, e B Positive, creata da Chuck Lorre (The Big Bang Theory). La NBC avrà quattro prime: le commedie Young Rock, con Dwayne Johnson, e Mr. Mayor, con Ted Danson; il dramma Law & Order: Organized Crime, che aveva già approvato prima del confino; e un ultimo incarico, Debris. Inoltre, a fine giugno la NBC ha dato il via libera alla commedia in otto episodi Connecting, sulla videoconferenza di un gruppo di amici durante il confino.

Come si riempiranno le restanti ore che un tempo erano occupate dalle novità autunnali? Oltre ai ritorni degli spettacoli dei veterani, si prevede che la stagione elettorale di quest’autunno vedrà una marea di notizie sui canali aperti americani. Alcune stazioni stanno anche progettando di trasmettere serie in chiaro che sono già state viste su altri servizi via cavo o piattaforme. La Fox trasmetterà L.A.’s Finest, una serie crime già vista negli Stati Uniti un anno fa sul provider di contenuti a pagamento Spectrum. La CW utilizzerà Tell Me a Story, una serie con due stagioni già trasmesse sulla piattaforma CBS All Access, e The Swamp Thing, che proviene dal servizio DC Universe. Mentre di solito sono i canali free-to-air ad alimentare le piattaforme e gli altri canali a pagamento con i loro programmi originali, questa volta sarà il contrario.

Ma una delle cose che preoccupa maggiormente i canali americani in chiaro è ciò che accadrà alla National Football League (NFL). I dubbi sulla possibilità di mantenere il programma stanno scuotendo alcuni canali con un’alta dipendenza dallo sport. Nel 2019, 41 delle 50 trasmissioni più guardate dalla televisione americana erano legate al campionato. Secondo il Washington Post, il 39% del fatturato della Fox l’anno scorso è stato realizzato dalla NFL, il 24% dalla CBS e il 21% dalla NBC. La Fox paga oltre 1,5 miliardi di dollari ogni anno per due pacchetti di calcio, uno la domenica pomeriggio e uno il giovedì sera. Compresi il pre-partita e il post-partita, quasi il 40% dei minuti televisivi visti su Fox nel 2019 erano legati alla NFL, secondo la società di consulenza MoffettNathanson, e attira circa 2 miliardi di dollari di investimenti pubblicitari (senza contare il Super Bowl). Il fallimento della National Football League sarebbe un disastro per le reti, e sarebbe anche un enorme passo indietro nella loro lotta per la sopravvivenza contro le piattaforme, come ha spiegato l’ex presidente della Fox Sports David Hill sul Washington Post.

E nel frattempo, nessuno osa fare troppi piani in caso l’insorgere della pandemia li faccia scattare di nuovo. Ciò che è chiaro però è che, sia come sia, lo spettacolo deve continuare in televisione.

(Tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione) 

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