Advertisement
skip to Main Content

Gas, perché è il momento del Qatar

Qatar

Approfittando del distacco energetico dalla Russia, il Qatar si prepara a diventare un fornitore di gas – e un attore politico – rilevantissimo per l’Europa. L’articolo del New York Times

La guerra della Russia in Ucraina ha scosso i mercati energetici globali, lasciando l’Europa a corto di gas naturale, aumentando i prezzi di tutti i combustibili fossili e minacciando una recessione globale.

Ma un Paese ha manovrato efficacemente per trarre vantaggio economico e politico dalle turbolenze: Il Qatar. Scrive il NYT.

Da tempo grande esportatore di gas naturale liquefatto verso i Paesi asiatici, il Qatar è pronto a diventare una fonte energetica fondamentale per l’Europa, che sta abbandonando la sua dipendenza dalla Russia. Il Qatar si sta anche avvicinando alla Cina, minando le speranze russe di dirottare verso l’Asia la maggior parte dell’energia che l’Europa non acquista più.

Secondo molti esperti di energia, il Qatar sta diventando l’Arabia Saudita del gas naturale: un fornitore di energia indispensabile con vaste riserve e costi molto bassi. Ciò significa che il Qatar sarà in grado di vendere il gas naturale più a lungo e in modo più redditizio di altri grandi esportatori come l’Australia e la Russia, anche se il cambiamento climatico costringe molti Paesi a ridurre l’uso di combustibili fossili.

“Questo è il momento del Qatar”, ha dichiarato Ben Cahill, esperto di energia presso il Center for Strategic and International Studies. “Tutti nel mondo ne hanno bisogno”.

Il Qatar è praticamente a pari merito con l’Australia e gli Stati Uniti come il più grande produttore di gas naturale liquefatto, un combustibile che viene super refrigerato e spedito su navi cisterna. Secondo gli esperti, le esportazioni australiane hanno probabilmente raggiunto il picco massimo e alcuni dei suoi giacimenti, ormai obsoleti, stanno iniziando a diminuire. Negli Stati Uniti si stanno costruendo nuovi terminali di esportazione, ma a un ritmo relativamente modesto, limitato in parte dai grandi investitori, meno disposti a investire nei combustibili fossili rispetto a qualche anno fa a causa delle preoccupazioni sul cambiamento climatico.

La Russia è anche un importante esportatore di gas, che da tempo vende all’Europa attraverso i gasdotti. Ma queste esportazioni sono rallentate da quando la Russia ha invaso l’Ucraina a febbraio.

Ciò lascia il Qatar, una monarchia mediorientale con una popolazione di soli tre milioni di abitanti, in una posizione privilegiata. L’anno scorso, il Paese ha iniziato a costruire quattro nuovi giganteschi terminali di produzione ed esportazione, investimenti che aumenteranno la sua capacità di esportazione di oltre un terzo entro il 2026. I funzionari hanno annunciato l’intenzione di costruire altri due terminali nel corso del decennio. Complessivamente, la capacità del Paese di produrre gas naturale liquido crescerà di oltre il 60%, raggiungendo i 126 milioni di tonnellate all’anno nel corso del decennio.

Attualmente gli Stati Uniti sono leggermente in vantaggio rispetto al Qatar per quanto riguarda la capacità di esportazione, anche se negli ultimi mesi le esportazioni sono state danneggiate dall’esplosione di un terminale di esportazione in Texas. Gli analisti prevedono che la capacità di esportazione degli Stati Uniti aumenterà di circa il 40% entro il 2026.

“Il Qatar è in una posizione migliore di chiunque altro per trarre vantaggio dalla situazione in Europa”, ha dichiarato Chakib Khelil, ex presidente dell’Organizzazione dei Paesi Esportatori di Petrolio ed ex ministro dell’energia algerino. “I concorrenti del Qatar sono bloccati da problemi politici, come l’Iran e la Libia, oppure, come la Nigeria o l’Algeria, non hanno le risorse per fornire i volumi aggiuntivi necessari”.

Il Qatar scommette sul fatto che, anche se gran parte del mondo sta cercando di ridurre le emissioni di gas serra, la domanda di gas naturale liquefatto, o GPL, continuerà a crescere. Questo perché molti leader eletti ed esperti di energia ritengono che il combustibile sia essenziale per sostituire il carbone e per sostenere l’energia solare ed eolica, che può essere limitata da condizioni meteorologiche avverse.

Gli Stati Uniti hanno spinto per una transizione più rapida verso l’energia verde, ma l’amministrazione Biden ha abbracciato il Qatar. Nelle osservazioni rilasciate alla Casa Bianca a gennaio prima di incontrare il leader del Qatar, lo sceicco Tamim bin Hamad al-Thani, il presidente Biden ha sottolineato che i due Paesi condividono il desiderio di “garantire la stabilità delle forniture energetiche globali”.

Il mese scorso, l’amministrazione ha approvato una vendita di armi al Qatar per un miliardo di dollari. “L’amministrazione Biden sembra apprezzare il ruolo del Qatar nel mercato del gas, soprattutto per quanto riguarda le forniture all’Europa”, ha dichiarato Dania Thafer, direttore esecutivo del Gulf International Forum, un istituto di ricerca di Washington.

Le ricchezze del Qatar in termini di gas gli hanno permesso di ospitare la Coppa del Mondo e di diventare un mediatore di potere in Nord Africa e nel Golfo Persico. Al Jazeera, la stazione televisiva satellitare finanziata dal governo qatariota, ha proiettato l’influenza del Paese e dato voce ai dissidenti in tutto il Medio Oriente.

Nonostante le preoccupazioni dell’Occidente per il rispetto dei diritti umani da parte del Qatar, quest’anno diversi leader europei, tra cui il cancelliere tedesco Olaf Scholz e il presidente del Consiglio europeo Charles Michel, si sono recati a Doha, la capitale del Qatar, per cercare di ottenere più energia.

“Il Qatar continuerà a fare del suo meglio per sostenere i suoi alleati in Europa”, ha dichiarato Ali Al-Ansari, portavoce dell’ambasciata del Qatar a Washington. “Mentre la maggior parte del settore ha smesso di investire in nuove scoperte di idrocarburi, il Qatar ha raddoppiato gli investimenti in LNG”.

Le esportazioni energetiche del Paese, di cui il gas naturale è di gran lunga il più importante, sono raddoppiate quest’estate rispetto all’anno scorso, raggiungendo i 9,2 miliardi di dollari in agosto. Il Qatar è in procinto di battere il suo record di entrate annuali da esportazioni, stabilito nel 2013 prima che il boom delle esportazioni di gas dagli Stati Uniti facesse scendere i prezzi del gas.

“La crisi sta dando loro molto slancio”, ha dichiarato Leslie Palti-Guzman, amministratore delegato della società di ricerca Gas Vista.

Oltre a gestire il suo grande giacimento nazionale di gas offshore, la Qatar Energy, una società statale, si sta espandendo in tutto il mondo con investimenti in Brasile, Suriname, Angola, Sudafrica e altrove. Ha collaborato con Exxon Mobil alla costruzione di un terminale di esportazione di gas naturale liquefatto in Louisiana che entrerà in funzione nel 2024. Qatar Energy ed Exxon stanno inoltre producendo gas in un giacimento al largo delle coste egiziane ed esplorando il gas a Cipro.

Di recente, Qatar Energy ha avviato colloqui con la francese TotalEnergies e l’italiana Eni per lavorare insieme nelle acque libanesi, un progetto reso possibile da un recente accordo sui confini marittimi tra Israele e Libano.

Nelle ultime settimane, la Qatar Energy ha anche accettato di costruire un impianto di plastica da 8,5 miliardi di dollari in Texas con la Chevron Phillips Chemical e ha negoziato un accordo di 15 anni per la fornitura di gas alla Germania.

L’accordo con la Germania rappresenta una grande vittoria per il Qatar, perché la Germania e altri Paesi europei sono stati riluttanti a firmare contratti a lungo termine di questo tipo, temendo di essere vincolati all’uso di combustibili fossili per troppo tempo, visti gli ambiziosi piani dell’Unione Europea per affrontare il cambiamento climatico. Ma con la scarsità di forniture di gas a livello mondiale e l’urgente necessità dell’Europa di sostituire l’energia russa, i leader tedeschi potrebbero aver avuto poca scelta se non quella di accettare un accordo di 15 anni con il Qatar.

“I qatarini non hanno intenzione di lasciare che una grande crisi energetica europea vada sprecata”, ha dichiarato Jim Krane, esperto di energia della Rice University. “Stanno stipulando un nuovo contratto a lungo termine in Germania con la disperazione che aleggia ancora nell’aria”.

Il Qatar fornirà due milioni di tonnellate di gas all’anno, dando alla Germania una misura di sicurezza energetica. Tuttavia, il gas del Qatar rappresenta una piccola frazione di quello fornito dalla Russia alla Germania e non inizierà ad arrivare prima del 2026. La Germania sta corteggiando anche altri produttori, tra cui gli Emirati Arabi Uniti.

Oltre a questo accordo, il Qatar ha recentemente firmato un contratto di fornitura di gas naturale alla Cina per 27 anni, il più lungo mai registrato. Questo contratto, per circa quattro milioni di tonnellate di gas all’anno, garantirà al Qatar un mercato per gran parte del gas aggiuntivo che prevede di produrre una volta terminati i suoi nuovi terminali.

Il Qatar fornisce già alla Cina un quarto del suo gas. Insieme ad altri accordi minori, il nuovo contratto permetterà alla Cina di ridurre notevolmente la sua dipendenza dalla Russia.

Saad Sherida al-Kaabi, ministro dell’Energia del Qatar e amministratore delegato di Qatar Energy, ha dichiarato in un comunicato che l’accordo “apre un nuovo ed entusiasmante capitolo” con Sinopec, la società statale cinese che acquisterà il gas qatariota.

La nascente partnership con la Cina comporta anche alcuni vantaggi geopolitici. Offre al Qatar una maggiore protezione da un Iran potenzialmente ostile, con cui il Qatar condivide uno dei più grandi giacimenti di gas al mondo. Da tempo il Qatar fa affidamento su una base militare statunitense vicino a Doha come baluardo. Ma poiché alcuni legislatori statunitensi sono sempre più diffidenti nei confronti delle relazioni con l’estero, gli esperti affermano che il Qatar è alla ricerca di un ulteriore cuscinetto contro l’Iran, che conta sulla Cina come importante cliente energetico e partner geopolitico.

Nel corso della sua storia, il Qatar ha cercato protezione dalle potenze straniere e, in vari momenti, è stato sotto il controllo del Portogallo, dell’Impero Ottomano e della Gran Bretagna. La sua ricchezza di gas gli ha dato maggiore indipendenza e sicurezza, ma i vicini più grandi rappresentano ancora una minaccia.

“L’interesse principale del Qatar è la sicurezza”, ha dichiarato Alex Munton, esperto di gas globale e gas naturale liquefatto presso la società di consulenza Rapidan Energy Group. “Il Qatar è perfettamente consapevole delle sue vulnerabilità e la sua risorsa di gas è una via per migliorare la sua sicurezza”.

(Estratto dalla rassegna stampa di eprcomunicazione)

ISCRIVITI ALLA NOSTRA NEWSLETTER

Iscriviti alla nostra mailing list per ricevere la nostra newsletter

Iscrizione avvenuta con successo, ti dovrebbe arrivare una email con la quale devi confermare la tua iscrizione. Grazie da EnergiaOltre!

Errore

Back To Top

ISCRIVITI ALLA NOSTRA NEWSLETTER

Iscriviti alla nostra mailing list per ricevere la nostra newsletter

Iscrizione avvenuta con successo, ti dovrebbe arrivare una email con la quale devi confermare la tua iscrizione. Grazie da EnergiaOltre!

Errore