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Perché gli americani hanno fatto marcia indietro sulla carbon tax

Europa Big Oil

A metà luglio un gruppo di Democratici al Congresso ha messo a punto un piano proprio per introdurre una carbon border tax negli Stati Uniti, in particolare per alcuni tipi di importazioni come l’acciaio.

Un anno fa, l’idea di una carbon border tax era più un’ipotesi che un piano effettivo. Ma sempre un anno fa, l’Unione europea non aveva ancora deciso nemmeno di inasprire i target sul clima, fattore che sta costringendo numerose aziende in settori altamente inquinanti a investire nella riduzione delle emissioni. Oggi, oltre alla carbon border tax europea, si può contare anche su una proposta simile che arriva nientemeno che dagli Stati Uniti.

ANCHE GLI USA VOGLIONO LA LORO CARBON TAX

Il caso degli Stati Uniti è particolarmente interessante. Washington ha reagito rapidamente all’idea europea di una tassa sul carbonio alle frontiere all’inizio di quest’anno quando è stata lanciata per la prima volta, e quella reazione è stata, sebbene civile, non esattamente positiva. In effetti, l’inviato per il clima del presidente Biden, John Kerry, ha avvertito l’Ue che una tassa sul carbonio alle frontiere dovrebbe essere l’ultima risorsa, come si legge su Reuters.

A metà luglio, invece, un gruppo di Democratici al Congresso ha messo a punto un piano proprio per introdurre una carbon border tax negli Stati Uniti, in particolare per alcuni tipi di importazioni come l’acciaio. Secondo i promotori del disegno di legge, la tassa consentirebbe di ‘livellare’ la posizione di produttori nazionali, soggetti a normative più severe sulle emissioni di carbonio, ed esteri.

“La cooperazione internazionale sarà fondamentale per raggiungere le emissioni nette zero – ha affermato uno degli autori del disegno di legge, il senatore Chris Coons del Delaware, secondo quanto si legge su Reuters -. Abbiamo un’opportunità storica per dimostrare che la politica climatica va di pari passo con la fornitura di opportunità economiche mentre gli innovatori statunitensi sviluppano e scalano le tecnologie dell’energia pulita”.

L’idea europea di una tassa sulla CO2 alle frontiere, tra l’altro, è arrivata dopo le critiche mosse da parte di industrie che rischiano di subire una perdita di competitività a causa del fatto che i loro prodotti diventano più costosi delle importazioni per via della rigida regolamentazione delle emissioni dell’Ue. A prima vista, il meccanismo di adeguamento delle frontiere del carbonio ha il potenziale per prendere due piccioni con una fava: aiutare i produttori di acciaio europei e altri grandi inquinatori a ripulire il loro comportamento e ridurre la rilocalizzazione delle emissioni di carbonio grazie a un dazio sulle loro esportazioni verso l’Ue.

DALLA CINA PIOVONO CRITICHE DI VIOLAZIONE DELLE REGOLE DELL’ORGANIZZAZIONE MONDIALE DEL COMMERCIO

Ma anche la carbon border tax può essere potenzialmente problematica. Per questo non sorprende che la Cina abbia criticato la proposta fiscale della Commissione europea affermando che viola le regole dell’Organizzazione mondiale del commercio. “Il CBAM (Carbon morder tal, ndr) è essenzialmente una misura unilaterale per estendere la questione del cambiamento climatico al settore del commercio. Viola i principi dell’OMC … e mina seriamente la fiducia reciproca nella comunità globale e le prospettive di crescita economica”, ha affermato un portavoce di Pechino. Ministero dell’Ecologia e dell’Ambiente all’inizio di questo mese secondo quanto riportato da Reuters.

LA MISURA PUO’ ESSERE CONSIDERATA PROTEZIONISMO?

La proposta della carbon border tax negli Stati Uniti ha anche un preoccupante focus sul commercio, ha scritto Emily Meredith di Energy Intelligence in un recente commento. A suo giudizio il disegno di legge menziona la “protezione dei posti di lavoro” e questo sa di protezionismo, citando Aaron Cosbey, dell’Istituto internazionale per lo sviluppo sostenibile, che afferma: “La dice lunga sul fatto che c’è ‘competizione’ in nome di questo atto”.

E non è solo competizione. Il disegno di legge afferma anche: “Il FAIR Transition and Competition Act del 2021 proteggerà i posti di lavoro negli Stati Uniti, ridurrà la dipendenza da fonti energetiche straniere e guiderà l’innovazione e la resilienza del clima”.

Anche la riduzione della dipendenza da fonti energetiche estere potrebbe essere vista come protezionistica.

UN GIOCO DI EQUILIBRI

“Sarà quindi un bel gioco di equilibrio, per assicurare sia di ‘punirei gli importatori inquinanti per le loro emissioni sia di stimolare le attività domestiche a investire in una produzione più pulita. L’atto diventa ancora più fine alla luce dei piani per rendere il carbonio sempre più costoso. Più alto è il prezzo delle emissioni, più le aziende dovrebbero investire per ridurre la loro impronta. Alla fine, molti potrebbero optare per il trasferimento e l’emissione invece di pagare per una produzione a basse emissioni”, ha commentato Oilprice.

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