Energia

Come e perché il Pentagono teme il cambiamento climatico

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Perché il Dipartimento della Difesa si preoccupa del cambiamento climatico e cosa faranno i militari sotto Biden? L’approfondimento di Bloomberg

In Germania, un paio di anni fa, ero a un piccolo pranzo associato alla Conferenza sulla sicurezza di Monaco di Baviera, un evento annuale talvolta chiamato “Davos della geopolitica”. Ci furono alcuni commenti noiosi da parte di alcuni leader politici mentre gli ospiti sorseggiavano il loro vino. Poi l’ex segretario di Stato americano John Kerry ha preso la parola e ha parlato di ciò che, a ragione, è la più grande minaccia a lungo termine per la sicurezza globale: il cambiamento climatico.

Kerry ha elettrificato la sala. In un breve ma emozionante discorso, pronunciato senza  appunti, ha esposto le ragioni della sua passione per la riduzione del riscaldamento globale e per affrontare le numerose sfide poste dal deterioramento del clima . All’epoca, ho pensato a quanto avrei voluto che avesse avuto una reale influenza sull’amministrazione del presidente Donald Trump, che aveva tirato fuori gli Stati Uniti dagli accordi sul clima di Parigi.

Beh, come si dice, le elezioni hanno delle conseguenze. Nominando Kerry come inviato presidenziale speciale per il clima, il presidente eletto Joe Biden sta segnalando quanto questo insieme di questioni sarà importante per la sua amministrazione. Ciò che è particolarmente degno di nota è l’inclusione di Kerry non solo nel gabinetto, ma anche come membro del Consiglio di sicurezza nazionale. Questo sarà accolto con favore dagli ambientalisti, naturalmente, e dal Dipartimento della Difesa, il che potrebbe essere una sorpresa per gli osservatori che pensano che il Pentagono sia un’entità massiccia, divoratrice di gas e anti-ambientale – scrive Bloomberg.

In realtà, il Dipartimento in generale – e l’esercito in uniforme in particolare – è molto preoccupato per gli effetti del cambiamento climatico, e sarà entusiasta di un’amministrazione che prende sul serio la minaccia e che è disposta a cercare di ridurla. Perché il Dipartimento della Difesa si preoccupa del cambiamento climatico e cosa faranno i militari sotto Biden?

Cominciamo dai modi in cui il clima è legato alla sicurezza nazionale. In cima alla lista c’è l’immensa tensione che la risposta agli eventi climatologici mette sulle risorse del Pentagono. L’esercito ha risposto con vigore, a livello nazionale e internazionale, agli incendi boschivi, agli uragani, ai tifoni, alle inondazioni e ai disordini civili che spesso seguono tali crisi. La maggior parte degli scienziati attribuisce l’aumento della gravità dei disastri umanitari all’impatto del riscaldamento globale.

Un’ulteriore minaccia indotta dal clima è il tipo di scarsità di risorse, in particolare la carenza di acqua, che affligge l’Africa e il Medio Oriente. Quando le economie agricole vacillano a causa della siccità e delle temperature più elevate, scoppiano i combattimenti. Le guerre in Siria e in Mali sono esempi di conflitti in cui l’impennata del caldo e la scarsità d’acqua sono fattori determinanti.

Un’altra preoccupazione è la possibilità di una competizione nell’Artico. Con l’aumento delle temperature e lo scioglimento dei ghiacci polari, le possibilità di conflitto tra la Russia da una parte del Mar Artico e le nazioni dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico – Stati Uniti, Canada, Norvegia, Islanda e Danimarca (che controlla la Groenlandia) – dall’altra aumentano. La Cina, che ha un forte interesse ad accorciare le rotte di navigazione attraverso la cima del mondo, sta costruendo una flotta rompighiaccio. E lo scioglimento dei ghiacci apre l’accesso agli idrocarburi, che potrebbero diventare fonte di disaccordi e di ostilità.

Infine, il Dipartimento della Difesa è preoccupato per l’innalzamento del livello del mare, che minaccia porti cruciali negli Stati Uniti e oltreoceano. La base navale di Norfolk in Virginia, che ospita la più grande concentrazione di flotta della Marina degli Stati Uniti, è spesso allagata, e col tempo potrebbe diventare insostenibile come porto militare.

Date tutte queste preoccupazioni, il dipartimento ha prestato  più attenzione ai problemi climatici fin dall’inizio dell’amministrazione di Barack Obama. Guidato dall’ex segretario della Marina Militare Ray Mabus, il servizio ha sperimentato l’adattamento del suo fabbisogno energetico a una miscela di petrolio e combustibili non fossili. Il fulcro dello sforzo è stata la cosiddetta Grande Flotta Verde, che si è schierata nel Pacifico nel 2016 e comprendeva il gruppo delle portaerei John C. Stennis. La missione era di dimostrare che la conservazione dell’energia e la proiezione di energia americana potevano stare a galla insieme.

Tutti i rami militari hanno cercato di migliorare la sostenibilità e la decarbonizzazione del loro consumo energetico. Figure di spicco, tra cui due ex presidenti dei Capi di Stato Maggiore, l’ammiraglio Michael Mullen e il generale Joseph Dunford, e l’ammiraglio Sam Locklear, in pensione, a capo del Comando del Pacifico,  si sono tutti espressi con forza sui temi del clima e della sicurezza nazionale.

L’amministrazione Trump ha fatto del suo meglio per invertire il passaggio dei militari all’energia alternativa. Eppure i leader del Pentagono hanno continuato  a includere le questioni climatiche dove potevano nelle strategie e nelle politiche. Tali sforzi non solo saranno accolti con favore sotto l’amministrazione Biden, ma saranno obbligatori.

Cercare al Pentagono di articolare chiaramente i modi in cui il cambiamento climatico è una minaccia per la sicurezza nazionale; riavviare gli esperimenti sui combustibili alternativi come la Grande Flotta Verde; aumentare gli obiettivi per il passaggio a fonti di energia sostenibile nelle basi e, infine, arrivare a emissioni nette zero a livello globale; migliorare la capacità di rispondere alle emergenze climatiche.

Il deterioramento del clima è reale, e causerà agli Stati Uniti notevoli preoccupazioni per la sicurezza. Il Pentagono, così spesso fonte di nuove tecnologie che cambiano il mondo, ha la possibilità di dimostrare che una delle più grandi organizzazioni sulla terra in termini di personale, budget, installazioni e logistica può diventare verde. Il Climate Czar Kerry troverà un partner disposto a collaborare con il Dipartimento della Difesa.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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