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Ecco le startup Green-Tech stanno ricevendo una nuova ondata di denaro

Cosa fanno Ionic Materials e Quidnet sulle tecnologie per le energie pulite negli Usa. L’approfondimento del Wall Street Journal

Una marea di investimenti nella tecnologia pulita ha spinto un tempo startup come Tesla nella stratosfera. Per la maggior parte delle giovani aziende del settore, lo scorso decennio è stata una lotta per raccogliere i fondi necessari per il decollo.

Questo sta cambiando in mezzo a un boom di investimenti verdi. La nuova ondata di denaro sta aiutando le startup a passare dal laboratorio al mercato.

Soprannominata la valle della morte, il divario tra l’invenzione di una tecnologia potenzialmente innovativa e la produzione commerciale su larga scala ha spazzato via molte startup. I grandi investitori sono stati a lungo diffidenti nei confronti di imprese come le fattorie solari e i produttori di batterie che richiedono grandi spese di capitale molto prima della redditività – scrive il WSJ.

“Una cosa è sviluppare qualcosa di veramente interessante, veramente cool in laboratorio”, Michael Edelman, amministratore delegato della società di tecnologia delle batterie Ionic Materials del Massachusetts, in una recente conferenza per il programma Advanced Research Projects Agency-Energy del Dipartimento dell’Energia, noto come ARPA-E. “Ma come si fa a portarlo a un punto in cui si può produrre in modo efficace dal punto di vista dei costi e con la giusta qualità in modo costante, in modo che i clienti lo comprino?

Il dilemma della raccolta fondi dell’industria dell’energia pulita risale a un decennio fa, al fallimento del 2011 della società solare californiana Solyndra, che aveva ricevuto il sostegno del governo, e al fallimento del 2012 del produttore di batterie A123 Systems Inc, una volta visto come una società che avrebbe contribuito a rivoluzionare l’industria automobilistica. Negli anni precedenti, i fondi sono fluiti nel settore, creando alcuni dei leader di oggi, come Tesla, ma anche molti perdenti. Dopo il fallimento, i finanziamenti governativi si sono prosciugati e i finanziamenti privati hanno ristagnato.

Uno studio del 2017 in MRS Energy & Sustainability, una rivista accademica sulle tecnologie pulite, ha detto che di 36 startup di batterie che avevano ricevuto più di 500.000 dollari di finanziamento, solo due hanno restituito più capitale di quello che era stato investito.

Lo studio ha detto che le aziende di batterie potrebbero imparare lezioni dall’industria farmaceutica, dove gli investitori sanno quanto tempo ci vuole e quanti soldi sono necessari per produrre un farmaco. “Se si guarda allo spazio farmaceutico, si tratta di 1,3 miliardi di dollari e 10 anni, che è lo stesso ballpark di una nuova chimica delle batterie”, ha detto Cyril Yee, chief investment officer di Third Derivative, una società focalizzata sulle tecnologie di energia pulita.

La situazione è migliorata negli ultimi anni, dato che le fonti di energia pulita come l’eolico e il solare sono diventate competitive con l’energia generata dai combustibili fossili e i costi delle batterie ricaricabili sono crollati.

Le crescenti preoccupazioni sull’impatto del riscaldamento globale e gli impegni delle aziende a ridurre le emissioni di carbonio hanno anche motivato gli investitori. Mentre il denaro si è riversato nei fondi comuni che hanno il clima come parte del loro obiettivo – c’erano quasi 2 trilioni di dollari in quei fondi alla fine del primo trimestre – ciò che conta di più per le startup clean-tech è il capitale di rischio e il denaro del governo. Entrambi sono aumentati.

I venture capitalist dovrebbero completare 7,7 miliardi di dollari di accordi clean-tech negli Stati Uniti quest’anno, da 1 miliardo di dollari di dieci anni fa, secondo PitchBook. Più importante, il governo federale è tornato a finanziare il settore.

L’anno scorso, ARPA-E ha lanciato un programma triennale da 75 milioni di dollari, chiamato Scaleup, per aiutare a finanziare le aziende a colmare il divario tra invenzione e produzione. La Ionic Materials del signor Edelman ha ottenuto 8 milioni di dollari di finanziamento, che “ci aiuterà a finanziare quel viaggio attraverso la valle della morte”, ha detto.

Un’altra fonte di fondi è l’Ufficio Programmi di Prestito del Dipartimento dell’Energia, che supervisiona più di 40 miliardi di dollari di finanziamenti federali per progetti di energia pulita. I finanziamenti dell’ufficio si sono in gran parte prosciugati dopo il fallimento di Solyndra, che aveva ricevuto un prestito dal programma.

L’ufficio ha chiuso su circa 24 miliardi di dollari in prestiti e garanzie di prestito tra il 2009 e il 2011 per quasi due dozzine di progetti, compresi 465 milioni di dollari a Tesla. Da allora, ha fornito solo garanzie di prestito ad un singolo progetto nucleare in Georgia.

Questo sta per cambiare sotto la direzione del suo nuovo capo, Jigar Shah, un imprenditore di lunga data nel campo dell’energia pulita che ha un mandato dall’amministrazione Biden per assegnare miliardi di dollari in prestiti alle energie rinnovabili. Shah dice che il programma, come quello di ARPA-E, può finanziare le aziende al punto che gli investitori privati sono più a loro agio a rischiare il proprio denaro.

Le aziende di tecnologia climatica che una volta dovevano aspettare anni per un rivolo di denaro stanno ora vedendo gli investitori in coda, secondo Amy Duffuor, un principale del Prime Impact Fund, che investe in aziende in fase iniziale nel settore. Indica Quidnet Energy, una società di stoccaggio di energia con cui la sua azienda ha iniziato a lavorare circa sei anni fa. Allora, Quidnet ha impiegato un anno per raccogliere 500.000 dollari, dice. L’anno scorso, l’azienda ha raccolto 10 milioni di dollari.

(Estratto dalla rassegna stampa di Epr)

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