Energia

Che fine farà il carbone? Report Wsj

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I costi delle emissioni saltano in Europa, accelerando la scomparsa del carbone in un approfondimento del Wall Street Journal

Il prezzo dei crediti di carbonio in Europa si è ripreso da un minimo pandemico, riflettendo gli sforzi di stimolo dei governi e la riapertura dell’attività economica.

Il rimbalzo è una cattiva notizia per il carbone. Il valore crescente dei crediti di carbonio significa che molte centrali elettriche a carbone non sono redditizie, anche se il prezzo del combustibile fossile è sceso quest’anno – scrive il WSJ.

I prezzi dei crediti di carbonio dell’Unione Europea sono balzati del 66% dal loro minimo di metà marzo a 25,36 euro (29,74 dollari) . Secondo FactSet, all’inizio del mese si sono avvicinati a un livello record, superando per la prima volta da almeno il 2008 i 30 euro.

La velocità della ripresa ha sorpreso i commercianti di carbonio, dato che si è verificata quando le emissioni erano in calo a causa di un calo storico dell’economia europea. L’aumento dei prezzi dei permessi sta rendendo più costoso il funzionamento delle centrali elettriche a carbone, incoraggiando le utility a passare al gas naturale o alle energie rinnovabili.

“Il mercato del carbonio funziona: sta facendo il suo lavoro”, ha detto Lueder Schumacher, responsabile delle utilities europee presso la banca francese Société Générale. “Molte centrali a carbone non sono più redditizie a questi livelli”.

Anche i mercati dei combustibili stanno spostando l’economia della produzione di elettricità contro il carbone. Il prezzo del carbone dell’Europa nordoccidentale scambiato alla Borsa Intercontinentale è sceso quest’anno dell’8%, a 49,50 euro a tonnellata. Questo declino è reso meno evidente dal crollo del 60% del prezzo dei futures del gas naturale olandese, a 4,79 euro al megawattora, rendendo il gas una scommessa migliore per molte utility.

Il mercato dei crediti di carbonio è stato creato nel 2005 per rispettare gli impegni assunti dall’UE nell’ambito del Protocollo di Kyoto ed è un elemento chiave degli sforzi del blocco per combattere il cambiamento climatico. Esso pone un limite alle emissioni delle aziende che rientrano nel sistema, responsabili di circa il 45% dei gas serra dell’Ue. Le aziende di servizi pubblici, i produttori di acciaio, le compagnie aeree e altri attori comprano e vendono quote a seconda di quanto intendono emettere.

Un gruppo di aziende ha accelerato la chiusura delle centrali a carbone, tra cui Energias de Portugal SA, che questo mese ha anticipato il ritiro di due impianti. Un terzo sarà convertito dal carbone al gas. L’aumento dei prezzi del carbonio, il gas a basso costo e la crescente capacità di produzione di energia rinnovabile combinati insieme rendono le centrali non competitive, ha detto EDP.

“La grande storia di quest’anno è che il carbone è stato frantumato”, ha detto Matthew Jones, un analista di Commodities Tracker Independent Commodity Intelligence Services.

Il calo della domanda ha spinto i servizi pubblici a tagliare i loro mezzi meno redditizi per la produzione di energia elettrica. Per molti, questo è il carbone. Secondo l’ICIS, le utilities tedesche perdono 6,69 euro per ogni megawattora di elettricità a carbone che vendono per il 2021. Il gas bruciato, che è abbondante e richiede meno quote di carbonio, può far loro guadagnare 4,60 euro al megawattora.

Il rimbalzo dei prezzi del carbonio riflette in parte le misure adottate dalla Banca Centrale Europea e dai governi per stabilizzare l’economia europea.

Secondo Dougal Corden, direttore energia e commercio del carbonio di Citigroup, gli sforzi di stimolo hanno evitato la vendita di permessi di emissione di carbonio da parte delle aziende che cercano di raccogliere denaro. Tale vendita durante la crisi del debito dell’eurozona, a partire dal 2009, ha portato a un eccesso di crediti che ha fatto scendere i prezzi del carbonio per anni.
Il ciclo di pacchetti di salvataggio di quest’anno “si è dimostrato efficace nel rimuovere la probabilità di vendite forzate da parte degli industriali”, ha detto Corden. “Il mercato del carbonio ha dimostrato un’enorme capacità di resistenza”.

Il tetto delle emissioni totali si riduce ogni anno, e il ritmo dovrebbe accelerare nel 2021. Si accelererebbe di nuovo se l’Ue decidesse di rendere più severo il suo obiettivo di riduzione delle emissioni per il 2030, come ha suggerito Bruxelles.

I produttori di energia elettrica e le aziende industriali “hanno davvero paura di una minore offerta e di prezzi significativamente più alti dal prossimo anno in poi”, ha detto. “Quando vedono il prezzo scendere, sono frettolosi a saltare dentro e comprare”.
I politici in Germania e altrove stanno “mostrando un chiaro interesse a raggiungere obiettivi di riduzione del carbonio più aggressivi”, ha detto Greg E. Sharenow, un gestore di portafoglio della Pacific Investment Management Co.

Pimco sta cercando il modo di espandere il suo coinvolgimento nel settore del carbonio, secondo Sharenow, che ha detto che pochi altri mercati hanno un potenziale di crescita così elevato nel prossimo decennio.

(estratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione)

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