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Cosa fanno le società minerarie per tracciare il cobalto con la blockchain

Liquid

Le società minerarie puntano sulla blockchain per effettuare quel monitoraggio “etico” della filiera del cobalto richiesto da investitori e consumatori

La compagnia mineraria anglo-svizzera Glencore e altre aziende del settore hanno aderito all’iniziativa di Umicore, società belga che si occupa di lavorazione dei metalli, per tracciare il cobalto presente nelle batterie dei veicoli elettrici attraverso la tecnologia blockchain.

LA BLOCKCHAIN PER IL TRACCIAMENTO DEL COBALTO

La blockchain – una sorta di registro digitale, condiviso tra più utenti, che permette di tenere traccia di varie operazioni e di verificare le transazioni – può effettivamente rappresentare una soluzione per i produttori minerari e automobilistici, che oggi si trovano a dover rispondere alle pressioni di investitori e consumatori che pretendono un monitoraggio più attento delle filiere e maggiori garanzie sull’assenza di violazioni dei diritti umani nella catena del valore che porta al prodotto finito.

In questo senso, l’estrazione del cobalto, fondamentale per le batterie agli ioni di litio, è particolarmente critica. Oltre il 60 per cento dell’offerta di questo metallo proviene dalla Repubblica democratica del Congo, dove si stima che il 15 per cento delle forniture venga estratta a mano, spesso da bambini e giovani.

I TEST DI GLENCORE E NON SOLO

In assenza – almeno per il momento – di alternative, c’è nel mondo una grande richiesta di cobalto, visti i piani per l’elettrificazione della mobilità adottati da molti governi e case automobilistiche nel mondo. Finora nel 2021 i prezzi del cobalto sono cresciuti del 40 per cento.

Umicore, Glencore e altre società del settore come China Molybdenum ed Eurasian Resources Group effettueranno dei test sull’utilizzo delle tecnologia blockchain RealSource fino alla fine del 2021, con l’obiettivo di utilizzarla in maniera più completa nel 2022.

Sia Glencore che China Molybdenum ed Eurasian Resources Group possiedono miniere di cobalto in Congo.

COSA FA LA CINA SULLE BATTERIE SENZA COBALTO

In Cina, soprattutto, le aziende stanno puntando su materiali alternativi al cobalto per i catodi delle batterie come il litio-ferro-fosfato. Le Model 3 di Tesla fabbricate a Shanghai utilizzano principalmente batterie a litio-ferro-fosfato. BYD, un produttore automobilistico cinese, ha detto che tutti i suoi modelli utilizzeranno batterie di questo tipo. Rinunciare al cobalto è tuttavia difficile, vista la richiesta di batterie più potenti, che garantiscono maggiore autonomia di guida.

Ad oggi le batterie al litio-ferro-fosfato valgono appena il 14 per cento delle batterie presenti nel mondo sulle auto elettriche e sui veicoli elettrici leggeri. Nel 2030 la loro quota dovrebbe arrivare al 15-20 per cento, ma il loro utilizzo sarà probabilmente limitato alle auto di dimensioni più piccole.

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