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Come Tencent, ByteDance e non solo sostengono Putin nella guerra in Ucraina

Tencent Bytedance

I big tech cinesi come Tencent e ByteDance promuovono i contenuti pro-Putin mentre sopprimono quelli favorevoli all’Ucraina, invasa dalla Russia. L’approfondimento del Financial Times

L’invasione dell’Ucraina sta gettando una luce poco lusinghiera sul ruolo dei gruppi tecnologici privati cinesi, tra cui Tencent, Sina Weibo e ByteDance, nella diffusione di disinformazione ufficiale, ponendo difficili problemi di conformità per gli investitori stranieri delle aziende. Scrive il Financial Times.

Le piattaforme internet dei giganti tecnologici in Cina stanno promuovendo contenuti che sostengono l’attacco del presidente russo Vladimir Putin all’Ucraina, mentre sopprimono i post che sono favorevoli a Kiev, potenzialmente in conflitto con gli impegni di responsabilità sociale e aziendale dei fondi internazionali e le dichiarazioni pubbliche contro la guerra.

Nei giorni iniziali del conflitto, Pechino ha seguito Mosca nell’incolpare gli Stati Uniti di aver istigato la crisi. False notizie sulla fuga del presidente ucraino Volodymyr Zelensky da Kiev e sulla resa delle truppe ucraine sono state ampiamente condivise in Cina. Questa settimana, i rapporti di disinformazione russi sui laboratori biologici gestiti dagli Stati Uniti in Ucraina con “grandi quantità di virus pericolosi” sono stati ripresi dal portavoce del ministero degli Esteri cinese e dai media statali.

“Il mercato cinese non è investibile da una prospettiva ESG”, ha detto Félix Boudreault, amministratore delegato di Sustainable Market Strategies, un gruppo di ricerca sugli investimenti ambientali, sociali e di corporate governance (ESG).

Molte delle aziende più popolari tra gli investitori sono soggette a rigidi controlli statali, ha detto Boudreault, aggiungendo che le aziende tecnologiche e dei media sono “estremamente vulnerabili al colpo di penna di un burocrate cinese”.

L’apparato di controllo delle informazioni della Cina – un misto di direttive statali, autoregolamentazione delle piattaforme e autocensura individuale – è stato in forte esposizione dopo la decisione di Putin di invadere l’Ucraina. L’attacco, che la Cina ha rifiutato di condannare, è arrivato solo poche settimane dopo che Putin e il presidente Xi Jinping hanno annunciato una partnership “senza limiti” dopo l’incontro alle Olimpiadi invernali di Pechino.

La linea ufficiale di Pechino sulla guerra accusa l’Occidente e l’alleanza di difesa della NATO di aver spinto Putin verso il conflitto. Questa posizione è stata ampiamente diffusa non solo dai media statali, ma anche dalle piattaforme Tencent, Sina Weibo e Douyin.

I punti di discussione di Mosca sono spesso adottati dai media statali russi e vengono eseguiti sulle piattaforme cinesi, oltre ad essere ripetuti da funzionari cinesi, media statali e un coro di influencer nazionalisti.

Tencent possiede WeChat, un servizio di messaggistica e di rete con 1,2 miliardi di utenti, mentre ByteDance possiede Douyin, la sorella nazionale cinese dell’app di video brevi TikTok, che ha più di 600 milioni di utenti. Entrambi hanno rifiutato di commentare. Il sito di microblogging Sino Weibo, un’altra delle più grandi piattaforme di social media cinesi con 500 milioni di utenti, non ha risposto alle domande.

I censori hanno preso di mira articoli, opinioni, commenti e immagini visive critiche nei confronti dell’invasione e a sostegno dell’Ucraina. In un esempio, una lettera congiunta che denuncia l’invasione di Putin firmata da cinque accademici è stata rapidamente cancellata da internet dopo essere circolata su WeChat. In un altro, Ke Lan, un’attrice cinese, è stata bloccata da Weibo dopo aver pubblicato contenuti critici verso Mosca.

Gli investimenti nelle piattaforme cinesi stanno diventando “problematici” dal punto di vista della responsabilità sociale, ha detto un dirigente di Hong Kong di un fondo internazionale il cui portafoglio include azioni di società internet cinesi.

“E’ un mercato duro, che sta diventando sempre più duro”, ha detto l’investitore, che ha chiesto di non essere nominato citando le leggi sulla sicurezza nazionale di Hong Kong, che prendono di mira le critiche alla Cina. “Gli investitori dovrebbero essere in grado di impegnarsi con le aziende su questi temi. Ma non c’è modo di farlo davvero”.

L’attenzione sui giganti tecnologici cinesi e i loro investitori arrivano mentre i governi occidentali spingono le società internazionali di social media a rimuovere i media russi sostenuti dallo stato dalle loro piattaforme.

I fondi con partecipazioni tecnologiche in Cina stanno subendo “un’enorme pressione” sulle preoccupazioni ESG dei loro investitori e dai falchi cinesi negli Stati Uniti, ha detto un altro consulente di private equity con sede in Asia, che ha anche richiesto l’anonimato.

“La situazione può solo peggiorare”, ha detto la persona, notando che l’invasione si aggiunge alle tensioni USA-Cina.

Fuori dalla Cina, TikTok ha bloccato l’accesso alle organizzazioni dei media statali russi Russia Today e Sputnik. Ma i servizi di notizie hanno ancora decine di milioni di seguaci in Cina e le società della piattaforma hanno detto che bloccare il contenuto dei servizi russi richiederebbe ordini da Pechino.

“Personalmente, sono davvero, davvero rattristato da ciò che sta accadendo [in Ucraina] . . Ma c’è un confine tra ciò che puoi fare e ciò che è fuori dal tuo controllo”, ha detto un dipendente di un grande gruppo di piattaforme, che ha chiesto di non essere nominato.

I titoli tecnologici cinesi erano popolari tra gli investitori istituzionali internazionali desiderosi di attingere al più grande mercato di consumo del mondo fino a quando Pechino ha lanciato un giro di vite sul settore alla fine del 2020. Il rischio di una maggiore regolamentazione e la minaccia di un calo dei profitti causato dalla cosiddetta spinta alla prosperità comune di Xi ha scosso i mercati.

Johnny Patterson, direttore politico di Hong Kong Watch, un gruppo di ricerca con sede nel Regno Unito, ha detto che l’Ucraina è un “campanello d’allarme” per gli investitori con esposizione a “regimi autoritari espansionistici”.

“Questa non è la prima area in cui sono state sollevate domande per gli investitori che considerano la ‘S’ in ESG quando si tratta di società tecnologiche cinesi”, ha detto. Ha aggiunto che gli investitori hanno anche ampiamente ignorato i presunti legami del settore con la sorveglianza nella regione occidentale cinese dello Xinjiang, dove 1 milione di musulmani sono stati imprigionati.

“Una delle questioni più preoccupanti è il livello di investimenti passivi in queste aziende, in particolare Tencent e Alibaba. Il loro pesante peso negli indici MSCI e FTSE significa che quasi tutti i fondi pensione e gli investitori istituzionali sono seriamente esposti – sia in California che a Londra”, ha detto Patterson, riferendosi ai fornitori di indici internazionali.

(Estratto dalla rassegna stampa di eprcomunicazione)

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