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Come sfreccia il mercato delle auto elettriche in Europa? Report Wall Street Journal

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Che cosa succede al mercato delle auto elettriche in Europa. Fatti, numeri, commenti e scenari nell’approfondimento del Wall Street Journal

 

L’Europa sta comprando veicoli elettrici a un ritmo record e ha superato la Cina come il più grande mercato EV del mondo, in quanto i consumatori sono incoraggiati da sussidi governativi e decine di nuove auto. La quota del continente delle vendite globali di nuove auto elettriche è quasi raddoppiata al 43% l’anno scorso, mentre la Cina e gli Stati Uniti hanno perso quote di mercato – scrive il WSJ.

Ma l’impennata dell’Europa si basa pesantemente sugli incentivi governativi distribuiti durante la pandemia, e gli analisti avvertono che lo slancio potrebbe essere invertito se e quando quel sostegno verrà meno. La maggior parte dei sussidi governativi per i veicoli elettrici hanno una portata limitata e scadranno entro la fine di quest’anno.

“Il mercato è estremamente sensibile agli sconti governativi e aziendali”, ha detto Arndt Ellinghorst, analista di auto presso Bernstein Research. “Una volta che le sovvenzioni saranno tolte le vendite di EV crolleranno del 30-40% almeno per uno o due trimestri”.

Senza le sovvenzioni, gli EV sono ancora considerevolmente più costosi dei veicoli equivalenti con motore a combustione. Questo non cambierà probabilmente fino alla fine di questo decennio, dicono gli analisti, quando i prezzi delle batterie scenderanno a causa della nuova tecnologia, della maggiore economia di scala e della concorrenza.

L’approccio europeo è iniziato con più bastoni che carote. L’Unione europea, in particolare, ha costantemente inasprito i requisiti sulle emissioni, spingendo l’industria a lanciare più auto elettriche e ibride, o ad affrontare multe salate.

Quando la pandemia ha colpito, i governi che cercavano di ammortizzare lo shock economico hanno iniziato a indirizzare gli aiuti alle industrie in prima linea nella battaglia contro il cambiamento climatico. Una gran parte di questa assistenza è andata in incentivi per i consumatori a comprare EV, creando un’impennata nella domanda.

Le mosse hanno cambiato la percezione tra i leader dell’industria che non c’era un mercato per giustificare gli enormi investimenti necessari per costruire auto elettriche.

“Abbiamo un incentivo per costruire queste auto … Aiuta a rendere l’EV molto attraente per il consumatore”, ha detto Hakan Samuelsson, amministratore delegato di Volvo Cars, la casa automobilistica svedese di proprietà della cinese Zhejiang Geely Holding Group. “Ma a lungo termine questi incentivi e agevolazioni fiscali non sono sostenibili”.

Le case automobilistiche hanno iniziato a lanciare nuovi modelli sul serio l’anno scorso. Volkswagen AG, il più grande produttore di auto in Europa, ha presentato i suoi modelli ID.3 e ID.4. I produttori di auto premium come BMW AG, Mercedes e Audi hanno lanciato EV di fascia alta. Quest’anno, Mercedes è pronta a lanciare la EQS, che sarà un successore elettrico e altamente automatizzato dell’ammiraglia Classe S.

Circa 65 nuovi modelli EV sono stati lanciati in Europa l’anno scorso – il doppio che in Cina – e altri 99 dovrebbero arrivare sul mercato quest’anno. Che si confronta con 15 lanci in Nord America l’anno scorso e un 64 previsto quest’anno.

I produttori dicono che gli incentivi e l’esplosione del numero di nuovi modelli EV si sono uniti al momento giusto, eccitando sia l’offerta che la domanda.

“Devi avere il prodotto giusto in offerta … Questo è quello che abbiamo visto l’anno scorso in Europa”, ha detto Britta Seeger, membro del consiglio di Daimler AG responsabile delle vendite globali. “L’offerta è migliore, e i bonus stanno sostenendo le vendite”.

La disponibilità di EV con marchi familiari sta anche spingendo le vendite. Hallgeir Langeland, un ambientalista norvegese di 65 anni ed ex politico, non possiede un’auto da 25 anni, ma quando Ford Motor Co. ha lanciato una versione completamente elettrica della sua Mustang l’anno scorso, non ci ha pensato due volte.

“Dovevo averla”, ha detto, ricordando la Mustang che ha guidato in gioventù. Ora non vede l’ora che arrivi a marzo. “È rosso ciliegia”.

L’acquisto è stato facilitato dalle sovvenzioni che hanno reso la Norvegia il più grande mercato EV pro capite del mondo, spingendo un ironico spot al Super Bowl della General Motors con Will Ferrell, che ha invitato i consumatori americani a comprare elettrico e a battere la Norvegia.

Christian Burg, che gestisce un’azienda che costruisce case ad alta efficienza energetica in Germania, aveva guidato un SUV BMW X3 diesel per anni. Quando il governo ha aumentato i sussidi per le auto elettriche la scorsa estate, ha fatto domanda per una sovvenzione per le piccole imprese ed è passato alla nuova versione ibrida plug-in iX3 dell’auto.

“Abbiamo ricevuto 3.750 euro  in incentivi in denaro”, ha detto.

Le vendite di veicoli elettrici plug-in in Europa sono aumentate del 137% a 1,4 milioni di veicoli lo scorso anno, superando la Cina, che ha registrato un aumento del 12% a 1,3 milioni, e gli Stati Uniti, dove le vendite sono aumentate del 4% a 328.000, secondo ev-volumes.com, un gruppo di ricerca.

Lo stato del mercato europeo ricorda la traiettoria dei veicoli elettrici in Cina anni fa. Determinato a saltare i mercati occidentali, Pechino ha fornito sussidi pesanti per gli acquisti e ha richiesto ai produttori di garantire che una certa percentuale di nuove auto prodotte ogni anno fosse elettrica.

Lo sforzo ha contribuito a far nascere centinaia di startup e ha aumentato la quota di EV a più dell’8% delle vendite di auto nuove entro la metà del 2019. Poi Pechino ha tagliato gli incentivi nel giugno 2019 e le vendite sono crollate, con la quota di EV che è scesa sotto il 5% entro la fine dell’anno. Quando la pandemia ha colpito, le vendite di EV della Cina sono crollate ulteriormente, sollevando dubbi sulla capacità di Pechino di raggiungere il suo obiettivo di farli rappresentare il 20% delle vendite di nuove auto entro il 2025.

Pechino ha ripristinato i sussidi EV all’inizio dello scorso anno, ma li ha tagliati di nuovo a gennaio in un rinnovato sforzo per svezzare i consumatori.

In Europa, i governi nazionali stanno riconsiderando i piani per eliminare gradualmente l’attuale regime di sovvenzioni EV alla fine dell’anno. Gli analisti suggeriscono che i governi dei paesi che producono molte auto, come la Germania e la Francia, potrebbero estendere gli aiuti oltre quest’anno.

Mentre la maggior parte dei leader dell’industria accolgono con favore gli sforzi del governo per avviare i mercati delle nuove tecnologie come i veicoli elettrici, i produttori di auto si preoccupano che i sussidi avranno solo un impatto a breve termine e senza cambiamenti strutturali più ampi non creeranno un mercato autosufficiente.

Invece, sollecitano i governi a concentrarsi maggiormente sullo sviluppo di infrastrutture come le stazioni di ricarica, fornendo supporto per la costruzione di impianti di batterie e tassando le emissioni di anidride carbonica.

(Articolo tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione)

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