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Tutte le evoluzioni della variante indiana di Sars-Cov-2

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Ocse variante indiana

La variante indiana del coronavirus ha tre mutazioni potenzialmente pericolose. L’approfondimento del quotidiano spagnolo El Pais


La peggiore ondata di Covid a colpire un paese dall’inizio della pandemia può essere accelerata da una nuova versione del virus, ma gli esperti invitano alla prudenza in assenza di dati.

Una nuova variante del coronavirus sta circolando in India mentre il paese soffre la peggiore ondata di contagi e morti che il mondo abbia visto dall’inizio della pandemia. Quasi tutto è ancora sconosciuto su questa nuova versione del virus – leggiamo su El Pais – mentre la sua espansione è esponenziale e rappresenta già il 50% dei casi rilevati in ogni stato.

La variante indiana – B.1.617 – è stata identificata per la prima volta nell’autunno dello scorso anno, più o meno nello stesso periodo della variante britannica. La versione britannica è prevalente in molti paesi europei e anche in India, ed è più contagiosa del 90% e fino al 58% più mortale.

A preoccupare la variante indiana sono tre mutazioni all’interno della sequenza di 30.000 lettere di RNA che compone il suo genoma. Un singolo cambiamento in una di quelle 30.000 lettere genetiche può far sì che la SARS-CoV-2 invada meglio gli organi del corpo e sfugga al sistema immunitario che potrebbe eliminarla.

Il nome delle mutazioni si legge come una targa e indica il punto esatto del cambio di lettera. Quello che desta più preoccupazione nel virus indiano è L452R. Significa che il virus si è evoluto per cambiare una leucina -L- in un’arginina -R- in posizione 452° nel genoma. Questa è esattamente la posizione del dominio di legame del recettore, il punto di attacco tra il virus e la cellula umana. Questa mutazione è già apparsa in un’altra variante del virus rilevata in California. L’ha reso il 20% più infettivo, ha aumentato la sua capacità di replicarsi e gli ha permesso di sfuggire ad alcuni degli anticorpi sviluppati dai contagiati.

La variante indiana porta un secondo preoccupante cambiamento proprio in questa regione, E484Q, il cui potenziale è sconosciuto. C’è una terza mutazione che genera allarme, la P681R, perché può ottimizzare il processo di ingresso del virus nella cellula e aumentare la sua capacità di invadere i tessuti. Questi tre cambiamenti potrebbero rendere la variante indiana più contagiosa e virulenta, ma non ci sono ancora prove di questo.

I dati del governo indiano mostrano che questa variante è già prevalente nello stato centrale indiano del Maharashtra. La prevalenza di questa versione sta crescendo esponenzialmente negli ultimi mesi, proprio da quando è iniziata la seconda ondata nel paese dove il virus sta uccidendo più di 2.600 persone ogni giorno.

Il grande problema è che l’India sta combattendo quasi alla cieca contro le nuove varianti, dato che sequenzia a malapena il genoma dell’1% dei casi positivi. Ciò significa che non ha praticamente alcuna conoscenza della prevalenza delle diverse versioni del virus in tutto il paese, che ha una popolazione di 1,3 miliardi di persone. A titolo di confronto, uno dei paesi che sequenzia più virus, il Regno Unito, testa il 10% dei casi.

La variante indiana ha raggiunto 19 paesi. Quasi tutti sono casi isolati, per lo più viaggiatori che arrivano dal paese asiatico. La Spagna sta indagando su un possibile primo caso nella Comunità Valenciana, secondo Fernando Gonzalez-Candelas, co-direttore del programma di sequenziamento del virus. Il Ministero della Salute ha imposto da sabato una quarantena di 10 giorni ai viaggiatori in arrivo dall’India.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha avvertito che questa nuova variante potrebbe essere più contagiosa e in parte sfuggire ai vaccini. Ma per ora l’ha etichettata come “variante di interesse” piuttosto che una “variante di preoccupazione”, una lista che include versioni dal Regno Unito, Brasile, Sud Africa e California, che hanno prove che sono più trasmissibili o virulente e possono ridurre significativamente l’efficacia di alcuni vaccini.

Il siero di sangue di persone che sono già state infettate neutralizza la nuova variante senza problemi, secondo un recente studio preliminare condotto dall’Istituto Nazionale di Virologia dell’India. Il lavoro mostra anche che il vaccino Covaxin sviluppato in India dal virus inattivato e approvato all’inizio di quest’anno neutralizza anche la nuova variante.

L’India e altri paesi condurranno ora dei test per mostrare se le tre mutazioni di preoccupazione in questa variante hanno un impatto sull’infettività del virus. Lo faranno sia negli esperimenti di laboratorio che nel monitoraggio osservativo dell’onda pandemica.

La maggior parte degli esperti chiede di non esagerare l’importanza di questa nuova variante nell’eccezionale seconda ondata che il paese sta vivendo. “Dubito molto che avrà un ruolo importante”, dice Iñaki Comas, un genetista e co-direttore del programma di sequenziamento dei virus in Spagna. “Non è che la variante indiana causa l’onda, è l’onda, l’alta trasmissione, che favorisce la comparsa di queste varianti”, sottolinea.

Il B.1.617 circola dall’autunno e sono già note tre sottovarianti, una delle quali senza una delle mutazioni più preoccupanti. Il fatto che circoli da così tanto tempo mette in dubbio che sia altamente trasmissibile, spiega Comas. “Questa nuova variante avrà un tempo molto difficile per competere contro la variante del Regno Unito perché è altamente trasmissibile. In questo senso, è un bene per l’India essere dominata da questa variante, perché è stato dimostrato che sia il sistema immunitario che i vaccini la neutralizzano bene”, aggiunge.

L’India ha controllato bene la prima ondata del virus. Poi c’è stato un certo allentamento delle misure di controllo, permettendo feste religiose di massa e raduni sportivi mentre la variante inglese, più contagiosa e mortale, si diffondeva. Sapere quale ruolo esatto stia giocando la nuova variante in questa situazione è “molto difficile”, riconosce Isabel Sola, una virologa del Centro Nazionale di Biotecnologia. “Questa nuova versione del coronavirus non è più preoccupante di quelle già rilevate”, spiega. “È importante non alzare la guardia, perché il modo di combatterli è sempre lo stesso: non lasciare che il virus si trasmetta ampiamente. Alcune delle mutazioni in questa versione possono far sì che il virus sfugga a un tipo specifico di anticorpo, ma il sistema immunitario produce molti tipi di anticorpi e cellule immunitarie, non gioca mai una sola carta”, sottolinea.

In questo momento l’umanità sta combattendo la battaglia decisiva contro il coronavirus. Vaccinare la maggior parte della popolazione significa mettere all’angolo l’agente patogeno finché non ha più dove nascondersi. Il virus continua ad accumulare mutazioni casuali che possono aiutarlo a sopravvivere. “Più tempo si impiega per finire la vaccinazione, più è probabile che emerga una nuova versione con una o più mutazioni che le danno un vantaggio pericoloso”, dice Marcos Lopez, presidente della Società spagnola di immunologia.

 

Articolo tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione

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