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Omicron sta risparmiando l’India o è solo un’impressione? Report Wsj

India Omicron

La devastante ondata di infezioni che l’anno scorso ha travolto l’India adesso potrebbe provocare meno danni nonostante Omicron, ma non tutti gli esperti sono dello stesso parere. Ecco cosa scrive il Wall Street Journal

 

I casi di Covid-19 a Nuova Delhi e Mumbai sono scesi bruscamente negli ultimi giorni, mentre un picco della variante Omicron raggiunge alcune delle più grandi città dell’India, aumentando le speranze che le infezioni precedenti compensino un tasso di vaccinazione relativamente basso e aiutino a prevenire una ripetizione dell’ondata catastrofica dell’anno scorso.

L’India è ancora a poche settimane da un picco nazionale, poiché il virus continua a diffondersi nelle aree rurali e nelle città più piccole, secondo i medici e gli esperti di salute pubblica, che avvertono anche che i ricoveri giornalieri e i decessi continueranno probabilmente a salire anche se le infezioni rallentano.

Anche così, dicono che i primi segni indicano un’ondata meno grave di quella dell’anno scorso, quando gli ospedali indiani erano rimasti senza letti, ossigeno e forniture mediche, lasciando molte persone a morire a casa e costringendo i forni crematori a lavorare 24 ore su 24.

A Nuova Delhi – la seconda città più grande dell’India – i nuovi casi sono scesi per cinque giorni di fila dopo aver raggiunto un massimo di 28.867 giovedì scorso. A Mumbai, la capitale finanziaria e la città più popolosa, 6.149 nuove infezioni giornaliere sono state riportate martedì, dopo un picco di 20.971 casi il 7 gennaio. I funzionari di entrambe le città dicono che circa l’80% dei letti d’ospedale sono vuoti – scrive il WSJ.

Un rapido declino dei casi che segue un’enorme impennata è un modello visto con la variante Omicron in altri paesi come il Sudafrica, dicono gli epidemiologi. Ma stanno guardando l’India particolarmente da vicino a causa della sua grande popolazione, il suo tasso di vaccinazione relativamente basso e la gravità dell’ondata dell’anno scorso – fattori che hanno portato gli esperti di salute pubblica ad avvertire che gli ospedali del paese potrebbero essere sopraffatti da Omicron.

“Il virus si sta incontrando con un’intera popolazione di persone già precedentemente infettate e immuni o vaccinate e immuni”, ha detto T. Jacob John, un professore in pensione di virologia al Christian Medical College nella città meridionale dell’India, Vellore. “Questo si aggiunge alla mitezza della malattia”.

Gautam Menon, professore di fisica e biologia all’Università Ashoka, ha detto che il suo modello mostra che tutte le parti dell’India raggiungeranno il picco entro il 10 febbraio. Dato il basso tasso di test, il modello ha ipotizzato che le infezioni reali siano 15 volte più alte del conteggio ufficiale – anche se è possibile che il vero conteggio potrebbe essere da 20 a 25 volte, ha detto.

“Nel complesso, l’impatto di Omicron sull’India è stato più lieve” rispetto all’anno scorso, ha detto. “Questo è davvero qualcosa da festeggiare”.

Delhi e Mumbai sono state devastate dall’onda lo scorso aprile e maggio. Ora, circa il 97% dei residenti di Delhi e l’87% dei residenti di Mumbai hanno anticorpi contro il Covid-19, che potrebbero essere il risultato di precedenti infezioni o vaccinazioni, secondo le indagini sierologiche del governo. Entrambe le città hanno una porzione più alta della loro popolazione completamente vaccinata rispetto al tasso nazionale del 47,7%.

Il ministero della Salute e del Benessere familiare non ha risposto a una richiesta di commento.

I medici in India hanno riferito che i recenti pazienti di Covid-19 sono generalmente meno gravemente malati che durante l’ondata dell’anno scorso – in linea con alcuni studi iniziali che indicano che i casi Omicron tendono ad essere più lievi della variante Delta.

Gli esperti di salute pubblica avvertono che è troppo presto per dire che l’India ha superato il peggio di Omicron, notando che centinaia di milioni di bambini non sono idonei alla vaccinazione e che gli anziani e gli immunocompromessi rimangono vulnerabili. Anche se una frazione dei quasi 1,4 miliardi di persone dell’India si ammala gravemente, i suoi ospedali potrebbero ancora essere sopraffatti, dicono.

Sottolineano anche che i ricoveri giornalieri e i decessi sono indicatori migliori della gravità della variante. Mercoledì, l’India ha segnalato 441 morti da Covid-19 nelle ultime 24 ore, un aumento rispetto agli ultimi giorni ma in calo rispetto ai 534 del 5 gennaio. Questo è ancora molto al di sotto della seconda ondata, quando il conteggio ufficiale ha registrato quasi 4.500 decessi al giorno a maggio. Anche le ospedalizzazioni sono circa il 75% più basse dell’anno scorso, ha detto Lalit Kant, ex capo della divisione di epidemiologia e malattie trasmissibili presso il Consiglio indiano di ricerca medica.

“L’onda arriva prima e si ritira prima nelle metropoli”, ha detto K. Srinath Reddy, presidente della Public Health Foundation of India. “Un picco a Delhi e Mumbai non significa la fine della terza ondata in India”.

R.K. Mani, direttore dei servizi clinici al Yashoda Super Specialty Hospital in un sobborgo di Delhi, ha detto che l’ospedale sta ora ammettendo circa 10 pazienti al giorno, dai due giornalieri di due settimane fa. “Non possiamo saltare alla conclusione che tutto è benigno”, ha detto.

Ma i pazienti di Covid-19 che sono morti nelle ultime settimane avevano tutti condizioni di salute sottostanti come il cancro, e la maggior parte degli altri avevano sintomi relativamente lievi come naso tappato, mal di gola e febbre bassa, ha detto. Molti possono essere dimessi dopo cinque giorni, rispetto ai 10 giorni dell’anno scorso.

Altri indicatori importanti nel determinare il picco sono il tasso di positività – la percentuale di test Covid-19 che sono positivi – e il tasso di riproduzione del virus, che è il numero di persone che una singola persona contagiosa può infettare.

Il tasso di riproduzione si è quasi dimezzato a 2,2 nella settimana conclusa il 13 gennaio rispetto alla prima settimana del 2022, secondo uno studio dell’Indian Institute of Technology Madras.

Anche il tasso di positività nazionale è sceso leggermente al 15,13% mercoledì, dopo aver raggiunto quasi il 20% lunedì. Sia Delhi che Mumbai hanno riportato tassi di positività in calo negli ultimi giorni.

Ma individuare i tempi del picco è complicato: “Il momento del picco sarà difficile da determinare poiché non stiamo testando, tracciando e rintracciando abbastanza”, ha detto Arun K. Sharma, direttore dell’Istituto nazionale per la ricerca di attuazione sulle malattie non trasmissibili nella città occidentale dell’India di Jodhpur. “Se il declino continua per una settimana, allora possiamo dire che siamo vicini al picco”.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di eprcomunicazione)

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