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Covid-19 svanirà nel 2022. Parola di Economist

Covid 2022

L’Economist scrive: “Le pandemie non muoiono: svaniscono. E questo è ciò che il Covid-19 probabilmente farà nel 2022”. Ecco perché

 

È vero, ci saranno delle ricadute locali e stagionali, specialmente nei paesi cronicamente sottovaccinati. Gli epidemiologi dovranno anche fare attenzione alle nuove varianti che potrebbero essere in grado di superare l’immunità fornita dai vaccini.

Nei prossimi anni, mentre il Covid si assesta sul suo destino di malattia endemica, come l’influenza o il comune raffreddore, è probabile che la vita nella maggior parte del mondo torni alla normalità – almeno, alla normalità post-pandemia.

Dietro questa prospettiva si nascondono sia un successo sbalorditivo che un fallimento deprimente. Il successo è che un gran numero di persone sono state vaccinate e che, ad ogni stadio dell’infezione, dai sintomi lievi alla terapia intensiva, le nuove medicine possono ora ridurre notevolmente il rischio di morte. È facile darlo per scontato, ma la rapida creazione e l’autorizzazione di così tanti vaccini e trattamenti per una nuova malattia è un trionfo scientifico – scrive The Economist.

Il vaccino contro la polio ha impiegato 20 anni per passare dai primi test alla sua prima licenza americana. Alla fine del 2021, solo due anni dopo l’identificazione del Sars-cov-2, il mondo stava producendo circa 1,5 miliardi di dosi di vaccino Covid ogni mese.

Airfinity, una società di dati sulle scienze della vita, prevede che entro la fine di giugno 2022 potrebbe essere prodotto un totale di 25 miliardi di dosi. In un summit a settembre, il presidente Joe Biden ha chiesto che il 70% del mondo sia completamente vaccinato entro un anno.

I vaccini, tuttavia, non offrono una protezione completa, soprattutto tra gli anziani. Eppure, anche qui, la scienza medica ha raccolto la sfida. Per esempio, i primi sintomi possono essere trattati con molnupiravir, una pillola antivirale da prendere a casa due volte al giorno che negli studi ha mostrato di dimezzare i decessi e i ricoveri in ospedale.

I malati gravi possono ricevere desametasone, un corticosteroide economico, che riduce il rischio di morte del 20-30%. In mezzo ci sono farmaci come il remdesivir e un cocktail di anticorpi prodotto da Regeneron.

Pensate alla combinazione di vaccinazione e trattamento come a una serie di muri, ognuno dei quali blocca una parte degli attacchi virali dal diventare fatale. Ogni nuovo muro riduce ulteriormente la letalità del Covid.

Tuttavia, accanto a questo successo c’è il fallimento. Un ulteriore motivo per cui il Covid farà meno danni in futuro è che ha già fatto tanto in passato. Un gran numero di persone sono protette dalle attuali varianti solo perché sono già state infettate. E molte altre, in particolare nel mondo in via di sviluppo, rimarranno non protette da vaccini o medicine fino al 2022.

Questa immunità è stata acquisita pagando un prezzo molto alto. L’Economist ha tracciato l’eccesso di morti durante la pandemia – la mortalità oltre a quella che ci si sarebbe aspettati in un anno normale. La stima centrale il 22 ottobre era di un totale globale di 16,5 milioni di morti (con una gamma da 10,2 milioni a 19,2 milioni), che era 3,3 volte più grande del conteggio ufficiale. Lavorando a ritroso utilizzando ipotesi sulla quota di infezioni fatali, una stima molto approssimativa suggerisce che queste morti sono il risultato di 1,5 miliardi-3,6 miliardi di infezioni da 6 a 15 volte il numero registrato.

La combinazione di infezione e vaccinazione spiega perché, ad esempio, in Gran Bretagna in autunno, si potrebbero rilevare anticorpi contro il Covid nel 93% degli adulti. Le persone sono suscettibili di reinfezione, come dimostra la Gran Bretagna, ma con ogni esposizione al virus il sistema immunitario diventa più allenato a respingerlo.

Insieme ai nuovi trattamenti e al fatto che più giovani vengono infettati, questo spiega perché il tasso di mortalità in Gran Bretagna è ora solo un decimo di quello che era all’inizio del 2021. Anche altri paesi seguiranno questa traiettoria sulla strada dell’endemicità.

Tutto questo potrebbe ancora essere sconvolto da una nuova variante pericolosa. Il virus è in continua mutazione e più ce n’è in circolazione, maggiore è la possibilità che emerga un nuovo ceppo infettivo. Tuttavia, anche se le varianti Omicron e Rho dovessero colpire, potrebbero non essere più letali di Delta. Inoltre, è probabile che i trattamenti esistenti rimangano efficaci, e i vaccini possono essere rapidamente modificati per tenere conto delle mutazioni del virus.

Sempre più spesso, quindi, le persone moriranno di Covid perché sono anziane o inferme, o non sono vaccinate o non possono permettersi le medicine. A volte le persone rimarranno vulnerabili perché si rifiutano di fare il vaccino quando gli viene offerto – un fallimento dell’educazione sanitaria. Ma le dosi di vaccino vengono anche accumulate dai paesi ricchi e somministrarli in luoghi poveri e remoti è difficile. I mezzi di sussistenza saranno rovinati e le vite perse, tutto per la mancanza di un’iniezione sicura che costa solo pochi dollari.

Il Covid non è ancora finito. Ma entro il 2023, non sarà più una malattia pericolosa per la maggior parte delle persone nel mondo sviluppato. Sarà ancora un pericolo mortale per miliardi di persone nel mondo povero. Ma lo stesso, è purtroppo vero per molte altre condizioni. Il Covid è dunque sulla buona strada per diventare solo un’altra malattia.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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