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Terapia antimalarica contro Covid-19? L’inchiesta del Wsj

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Artemisinina come un potenziale trattamento della Covid-19 è ancora in fase iniziale.

L’Artemisia annua, o assenzio dolce, una pianta che appartiene alla famiglia delle margherite e il cui estratto è un trattamento standard per la malaria, e sta attirando l’attenzione dei politici africani e di alcuni ricercatori internazionali in cerca di una cura per il Covid-19, scrive il Wall Street Journal.

Il presidente del Madagascar, Andry Rajoelina, afferma che l’estratto può sia curare che prevenire il Covid-19, anche se nessun test clinico sistematico ne ha testato l’efficacia. Le autorità sanitarie, compresa l’Organizzazione Mondiale della Sanità, avvertono che il suo uso potrebbe presentare seri rischi per la sicurezza e indurre la gente a trascurare le misure preventive stabilite contro il nuovo coronavirus, come il lavaggio delle mani e il distanziamento.

Il mese scorso Rajoelina ha bevuto una bottiglia di Covid-Organica, che contiene artemisinina e altre erbe medicinali, durante una conferenza stampa e ha affermato che il tonico, sviluppato da un istituto di ricerca finanziato dal governo, aveva già curato due pazienti affetti da Covid-19 in Madagascar, uno dei Paesi più poveri del mondo.

L’Artemisia annua ha a lungo incuriosito ricercatori e guaritori tradizionali. Le sue proprietà antimalariche sono state confermate per la prima volta negli anni Settanta durante un progetto militare segreto lanciato dall’allora leader cinese Mao Zedong. La scienziata capo del progetto, Tu Youyou, è stata insignita del Premio Nobel per la medicina del 2015, assegnato per la sua scoperta che l’artemisinina, il principio attivo della pianta, uccide il parassita che causa la malaria. I farmaci a base di artemisinina, utilizzati in combinazione con altre terapie, hanno contribuito a ridurre il tasso di mortalità della malaria di oltre il 20%, ha detto all’epoca il comitato del Nobel.

Le speranze per l’artemisinina come potenziale trattamento per il Covid-19 si basano in gran parte su un documento del 2005 di scienziati cinesi che hanno sottoposto a screening 200 erbe medicinali per verificarne l’effetto sul virus che ha causato la SARS, il coronavirus che ha causato l’epidemia mortale del 2002-03. Nello studio in provetta degli scienziati, l’artemisinina è risultata essere la seconda più efficace delle erbe testate nei test di laboratorio, in ritardo rispetto alla Lycoris radiata, nota anche come Red Spider Lilly.

Non hanno studiato l’effetto della sostanza sui pazienti affetti da SARS. Lova Ranoromaro, il capo dello staff del presidente del Madagascar, ha detto che non c’è stato tempo per testare la Covid-Organica in uno studio clinico, ma che i medici dell’isola avevano condotto un’osservazione clinica dei pazienti a cui era stata somministrata la sostanza. La signora Ranoromaro ha detto che alla maggior parte dei pazienti di Covid-19 in Madagascar è stata somministrata la Covid-Organics. A partire da martedì, il paese ha avuto 186 casi confermati di Covid-19 e nessun decesso, secondo un conteggio della Johns Hopkins University.

La ricerca che considera l’artemisinina come un potenziale trattamento per il Covid-19 è ancora in fase iniziale. Gli scienziati del Max Planck Institute of Colloids and Interfaces in Germania stanno testando l’effetto degli estratti di Artemisia annua e di altri composti sul virus in studi di laboratorio sulle cellule.

Peter H. Seeberger, direttore dell’istituto, ha detto che i risultati iniziali sono incoraggianti e che i ricercatori hanno in programma di presentare i loro risultati il 18 maggio. “A condizione che l’esito sia positivo, stiamo pianificando di condurre studi clinici sull’uomo”, ha detto. Per i loro test, i ricercatori stanno utilizzando piante di Artemisia annua coltivate in Kentucky dalla società ArtemiLife, con sede in Pennsylvania, di cui il Dr. Seeberger è un azionista indiretto. L’azienda sta già prendendo preordini per prodotti di tè e caffè contenenti artemisinina sul suo sito web al costo di 75 dollari. L’azienda ha iniziato a coltivare artemisinina tre anni fa.

(Articolo tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione)

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