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Le società di consulenza Usa tra sostenibilità e ipocrisia

Sostenibilità

Gli attivisti prendono di mira i gruppi di pubbliche relazioni per il greenwashing dei combustibili fossili. L’approfondimento del Financial Times

 

Duncan Meisel aiutava gli attivisti del clima a raccontare le loro storie, come consulente di comunicazione per gli ambientalisti che cercano di convincere il pubblico che le compagnie petrolifere e del gas devono cambiare per evitare una crisi climatica. Ora sta facendo pressione sui consulenti che plasmano i messaggi di quelle industrie.

Clean Creatives, il gruppo che Meisel ha contribuito a fondare, è all’avanguardia di una nuova tattica nel movimento ambientalista: prendere di mira i consulenti che, secondo gli attivisti, aiutano le aziende di combustibili fossili a continuare a inquinare e a rallentare l’azione del governo distorcendo i dibattiti sul clima.

Lo scorso settembre, Clean Creatives ha pubblicato una “F-List” di gruppi di pubblicità e pubbliche relazioni che ha accusato di diffondere “disinformazione sul clima” per conto dei loro clienti.

Venerdì, uno di questi gruppi ha risposto: Edelman, il cui lavoro con major del petrolio come ExxonMobil ha contribuito a renderlo il più grande gruppo di PR del mondo, ha adottato nuovi principi per lavorare con clienti “ad alta intensità di emissioni”.

Una revisione del suo lavoro ha trovato “zero esempi di errori nei fatti”, ha detto Richard Edelman, l’amministratore delegato della società, al Financial Times: “Quello che abbiamo trovato, però, è stata una mancanza di contesto”.

Se Edelman non potesse “arrivare ad una comprensione” sugli impegni climatici di alcuni clienti, “ci separeremo”, ha detto. Tuttavia, finora non ha abbandonato nessun cliente.

Edelman si è classificata accanto a gruppi pubblicitari globali come WPP e Dentsu nella lista compilata da Clean Creatives, che ha convinto 220 piccole agenzie a giurare di rinunciare agli incarichi per i combustibili fossili. Una campagna australiana, Comms Declare, sollecita similmente i professionisti della comunicazione a “scegliere i vostri prossimi clienti tenendo presente il clima”.

Dopo che lo scrutinio delle campagne di FTI Consulting per i gruppi petroliferi ha allarmato alcuni clienti nel 2020, alcune aziende di comunicazione stanno riconoscendo pubblicamente la minaccia che tali critiche rappresentano. Lo scorso agosto, WPP ha detto che uno dei “rischi emergenti” che ha affrontato è stato “l’aumento del rischio reputazionale associato al lavoro su brief di clienti dannosi per l’ambiente e/o a dichiarazioni ambientali errate”.

Altri consulenti aziendali stanno affrontando una pressione simile da campagne esterne, dai loro stessi dipendenti e da una generazione di potenziali reclute.

L’anno scorso, una lettera di più di 1.100 impiegati della McKinsey ha detto che “l’inazione della società di consulenza sulle emissioni dei suoi clienti (o forse l’assistenza)” ha posto un serio rischio alla sua reputazione e alla sua capacità di assumere.

Un gruppo di studenti di legge della Ivy League, nel frattempo, sta chiedendo agli studi legali di smettere di rappresentare i clienti dei combustibili fossili, e ha lanciato una campagna per boicottare la Gibson Dunn di Los Angeles per il suo lavoro sull’energia.

Le tattiche riecheggiano quelle degli ambientalisti che hanno preso di mira i gestori patrimoniali e le banche nella speranza di affamare di capitale gli emettitori pesanti. Gli attivisti che prendono di mira i consulenti sperano di affamare le compagnie petrolifere e del gas della competenza su cui fanno affidamento per influenzare il dibattito sul cambiamento climatico.

Il crescente interesse dei clienti per la sostenibilità ha aumentato le entrate delle società di consulenza negli ultimi anni, ma le ha anche esposte ad accuse di ipocrisia.

“Se hai un team di sostenibilità che lavora su una cosa e un altro che lavora su una maggiore produzione di petrolio, sembra sospetto nel migliore dei casi”, ha detto Katharine Wilkinson, un attivista climatico e autore che una volta lavorava per il Boston Consulting Group.

Consulenti come Capgemini sostengono il contrario, tuttavia, affermando che possono avere il massimo impatto accelerando i piani di riduzione del carbonio delle aziende che attualmente emettono più gas serra.

“Che ci piaccia o no, non c’è modo di ottenere riduzioni delle emissioni senza lavorare con queste industrie per una rapida transizione”, ha detto Bob Sternfels, managing partner globale di McKinsey, in un annuncio pubblicato dopo che è emersa la notizia della lettera dei suoi dipendenti.

“Dobbiamo partecipare ai lavori insieme a loro. Le aziende in questione saranno alcune di quelle che hanno più bisogno di aiuto”, ha fatto eco Edelman.

Questo, ha sostenuto Wilkinson, era una “logica zoppa” perché “tutte queste aziende hanno fatto la loro parte… e non è andata molto bene”.

Due recenti articoli di Robert Brulle, un professore in visita alla Brown University, hanno dipinto le società di PR come “attori organizzativi chiave nella politica climatica” e hanno concluso che la pubblicità delle compagnie petrolifere è “una strategia dominante per manipolare il discorso ambientale”.

Proprio mentre gli attivisti si stavano svegliando sul ruolo di questi consulenti, ha detto Brulle al FT, lo stesso vale per le autorità legali e di regolamentazione.

Lo scorso settembre, la commissione di controllo della Camera degli Stati Uniti ha chiesto alla ExxonMobil e ad altre compagnie petrolifere i dettagli delle loro comunicazioni con società di pubblicità e PR, come parte di una revisione di quella che ha chiamato la loro campagna di lunga data “per diffondere la disinformazione sul ruolo dei combustibili fossili nel causare il riscaldamento globale”.

La Competition and Markets Authority del Regno Unito ha, nel frattempo, lanciato una sonda sul “greenwashing”, dando un giro di vite sulle affermazioni di sostenibilità non supportate.

Società di consulenza come Edelman non hanno lavorato per anni per le compagnie del tabacco, ma il nuovo esame del loro lavoro sui combustibili fossili non li ha ancora convinti a evitare l’industria. Attivisti come Wilkinson credono che la pressione da parte dei loro stessi dipendenti possa cambiare le cose.

Gli attivisti hanno a lungo trascurato il ruolo delle società di consulenza, ha detto, ma ora le hanno comprese come “fonti fondamentali di talento, competenza e abilità che aiutano a mantenere l’industria dei combustibili fossili in attività. Se si va a caccia di uno qualsiasi di essi, si inizia a spogliare queste aziende di una parte di ciò che le ha aiutate a continuare a funzionare efficacemente”.

I più grandi inquinatori d’America e le sue più grandi industrie di PR e pubblicità “sono cresciuti insieme”, ha notato Melissa Aronczyk, co-autrice di un nuovo libro che descrive in dettaglio come i consulenti PR degli anni ’60 hanno aiutato le aziende inquinanti a convincere il pubblico di avere “una voce legittima nella conversazione [ambientale]”.

Aronczyk, che una volta lavorava nella pubblicità, ha ricordato che la sua generazione ha trascurato le contraddizioni nel rappresentare tali clienti “perché eravamo così innamorati del lavoro creativo che stavamo facendo”. La generazione che sta entrando nella forza lavoro, ha detto, è più attenta all’ambiente.

Queste nuove reclute sono anche vitali per la capacità delle società di consulenza di stare al passo con le campagne di social media che i loro clienti ora richiedono, ha detto Meisel di Clean Creatives: “Non sono sicuro che qualsiasi società di PR saprebbe come fare un TikTok senza i loro dipendenti della Gen Z”.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di eprcomunicazione)

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