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Le alluvioni fanno tornare indietro di anni (se non decenni) il Pakistan

Alluvioni Pakistan

Il disastro climatico di proporzioni epiche che ha investito il Pakistan fa piombare il Paese ancora di più nella crisi economica e rischia di alimentare le tensioni politiche. L’articolo del New York Times

 

Violente inondazioni hanno spazzato via strade, case, scuole e ospedali in gran parte del Pakistan. Milioni di persone sono state cacciate dalle loro case, lottando nell’acqua fetida e profonda fino alla vita per raggiungere isole di sicurezza. Quasi tutti i raccolti del Paese, insieme a migliaia di capi di bestiame e alle scorte di grano e fertilizzanti, sono stati danneggiati, provocando l’allarme di una crisi alimentare incombente. Scrive il NYT.

Da quando un diluvio di piogge monsoniche ha colpito il Pakistan la scorsa settimana, aggiungendo altra acqua a più di due mesi di inondazioni record che hanno ucciso centinaia di persone e sfollato decine di milioni di persone, il governo pakistano e le organizzazioni internazionali di soccorso si sono date da fare per salvare le persone e le infrastrutture vitali in quello che i funzionari hanno definito un disastro climatico di proporzioni epiche. Le acque alluvionali coprono ora circa un terzo del Paese, compresa la sua fascia agricola, e si prevedono ulteriori piogge nelle prossime settimane. Secondo il ministro della Pianificazione del Paese, Ahsan Iqbal, i danni dell’alluvione saranno probabilmente “molto più ingenti” rispetto alle stime iniziali, pari a circa 10 miliardi di dollari.

L’alluvione ha paralizzato un Paese che già soffriva di una crisi economica e di un’inflazione a due cifre che ha fatto impennare i prezzi dei beni di prima necessità. Ora le inondazioni minacciano di riportare il Pakistan indietro di anni o addirittura di decenni, hanno avvertito i funzionari, e di alimentare le tensioni politiche che hanno travolto il Paese da quando l’ex primo ministro Imran Khan è stato destituito la scorsa primavera.

I danni al settore agricolo del Paese potrebbero essere avvertiti in tutto il mondo, secondo gli esperti. Il Pakistan è uno dei principali produttori ed esportatori mondiali di cotone e riso, colture che sono state devastate dall’alluvione. I funzionari hanno dichiarato che circa la metà del raccolto di cotone del Paese è stata distrutta, un colpo per la produzione globale di cotone in un anno in cui i prezzi sono saliti alle stelle, mentre altri grandi produttori, dagli Stati Uniti alla Cina, sono stati colpiti da condizioni meteorologiche estreme.

Le inondazioni minacciano anche di far deragliare la stagione di semina del grano in Pakistan quest’autunno, sollevando la possibilità di una continua carenza di cibo e di un’impennata dei prezzi fino al prossimo anno. È una prospettiva allarmante per un Paese che dipende dalla sua produzione di grano per sfamarsi, in un momento in cui le forniture globali di grano sono precarie. “Siamo in una situazione davvero disastrosa”, ha dichiarato Rathi Palakrishnan, vice direttore nazionale del Programma alimentare mondiale in Pakistan. “Non ci sono scorte di grano, non ci sono semi perché gli agricoltori li hanno persi”.

“Se i livelli delle inondazioni non si ritireranno prima della stagione della semina, in ottobre, saremo in grossi guai”, ha aggiunto. Il governo del primo ministro Shehbaz Sharif, insieme alle Nazioni Unite, ha lanciato un appello per 160 milioni di dollari in finanziamenti d’emergenza per raggiungere i 5,2 milioni di persone più vulnerabili del Paese.

L’entità della devastazione in Pakistan spicca anche in un anno caratterizzato da condizioni climatiche estreme, tra cui ondate di calore in Europa e negli Stati Uniti, piogge intense che hanno inondato parti dell’Asia e la peggiore siccità che abbia colpito l’Africa orientale da decenni.

Dall’inizio della stagione dei monsoni in Pakistan, quest’estate, più di 1.300 persone sono morte a causa delle inondazioni – quasi la metà delle quali sono bambini – e più di 6.000 sono rimaste ferite, secondo le Nazioni Unite. Circa 33 milioni di persone sono state sfollate. Le acque alluvionali coprono ora circa 100.000 miglia quadrate – un’area più grande della Gran Bretagna – e si prevedono altre inondazioni nelle prossime settimane.

La provincia di Sindh, che produce circa un terzo delle scorte alimentari del Paese, è stata tra le più colpite dalle piogge. Secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, in questa stagione monsonica la provincia ha ricevuto quasi sei volte la sua media pluviometrica trentennale, danneggiando circa il 50% dei raccolti.
A Sanghar, uno dei maggiori distretti produttori di cotone del Sindh, Imdad Hingorja, un agricoltore di 45 anni, possiede un piccolo appezzamento di terreno e stava coltivando cotone. Ha detto che le piogge e le inondazioni sono arrivate proprio quando le colture nei suoi campi erano pronte per il raccolto.

“Ora ho perso tutto. Nei miei campi c’è un metro e mezzo d’acqua e non so quanto tempo ci vorrà perché l’acqua si asciughi”, ha detto Hingorja, la cui unica fonte di reddito per sfamare la sua famiglia di cinque persone è l’agricoltura.

Di recente, Hingorja ha chiesto un prestito a un parente per comprare nuove sementi e fertilizzanti, dopo che le sue scorte sono state spazzate via dalle inondazioni. Ma se l’acqua non si placherà per il momento in cui dovrà piantare, non sa cosa farà.

“Le alluvioni sono l’ira di Dio e non possiamo sfuggirvi. Ma chi lo dirà al creditore che ora mi chiederà di restituire i suoi soldi?”, ha detto. “Non solo avrò perso i miei raccolti, ma avrò anche sprecato l’intera annata agricola”. Nel distretto di Tank, nel Khyber-Pakhtunkhwa, una vasta provincia del nord-ovest, l’inondazione ha spazzato via 35 acri di terreno coltivato da Rahimullah Khan, 47 anni, distruggendo l’intero raccolto di riso, mais e canna da zucchero. Khan ha dichiarato di aver investito i suoi risparmi annuali nelle coltivazioni e di aver preso in prestito circa 135.000 rupie pakistane – pari a quasi 1.700 dollari – per i fertilizzanti.

“Non mi resta altro che una coppia di mucche”, ha detto. “Il latte delle mucche è l’unica cosa che impedisce ai miei figli di morire di fame”.

Ma se l’acqua si ritira, ha aggiunto, dovrà vendere le mucche per ripagare i prestiti e raccogliere le risorse necessarie per piantare il grano autunnale.

Anche prima delle piogge monsoniche di quest’anno, molti agricoltori del Paese si erano arrangiati a malapena, poiché la crisi economica ha spinto il prezzo dei prodotti di base necessari alla coltivazione oltre la loro portata e una stagione dopo l’altra il clima estremo – dalle ondate di calore alle forti piogge monsoniche – ha sferzato i loro campi.

“Gli agricoltori sono stati spinti verso la povertà, poiché la maggior parte di loro è indebitata a causa degli alti tassi di interesse sui prestiti per l’acquisto di fattori produttivi agricoli come sementi, pesticidi e fertilizzanti”, ha dichiarato Akram Khaskheli, leader della Hari Welfare Association, un’organizzazione non governativa per gli agricoltori con sede a Hyderabad.

Ora, la distruzione dei loro raccolti ha causato perdite per milioni di rupie agli agricoltori e ha fatto salire i prezzi di verdure come cipolle e pomodori, i cui raccolti erano già stati distrutti. Mentre i grandi proprietari terrieri probabilmente sopravvivranno alle inondazioni, i danni sono stati devastanti per le decine di migliaia di piccoli proprietari terrieri e agricoltori che costituiscono la spina dorsale del settore agricolo pakistano, ha aggiunto Khaskheli.

La proprietà terriera rimane un sistema estremamente feudale in Pakistan, costituito in gran parte da vaste proprietà coltivate da contadini che lavorano come lavoratori forzati, principalmente sotto forma di schiavitù per debiti.

I funzionari hanno avvertito che i danni e le perdite economiche si faranno sentire in tutto il Paese per mesi e anni a venire. La perdita di cotone per l’industria tessile pakistana, che contribuisce per quasi il 10% al PIL del Paese, potrebbe ostacolare le speranze di ripresa economica.

I funzionari degli aiuti hanno avvertito che anche dopo che le inondazioni si saranno calmate, le comunità rurali dovranno affrontare una possibile seconda ondata di morti per mancanza di cibo e malattie trasmesse da acqua e animali contaminati. Inoltre, una grave inflazione e la scarsità di prodotti freschi colpiranno probabilmente i centri urbani non interessati dalle inondazioni.

Per rispondere ai bisogni immediati dei milioni di persone colpite dall’alluvione, i gruppi di soccorso e il governo pakistano hanno avviato le operazioni di salvataggio e la distribuzione di aiuti di emergenza.

“Il popolo pakistano sta affrontando un monsone con gli steroidi – l’impatto implacabile di livelli epocali di pioggia e inondazioni”, ha dichiarato il segretario generale delle Nazioni Unite, Antonio Guterres, in un messaggio che lancia un appello per l’assistenza internazionale al Pakistan. Ma la portata della crisi ha complicato gli sforzi di soccorso, dicono i funzionari pakistani. E mentre le condizioni peggiorano, in tutto il Pakistan è cresciuta la rabbia per la risposta del governo.

“Siamo stati abbandonati a noi stessi”, ha detto Mushtaq Jamali, 84 anni, un agricoltore della provincia di Sindh. “Nel nostro villaggio non c’era un solo funzionario governativo o un rappresentante eletto che ci aiutasse a evacuare”.

Jamali è emigrato dalla periferia di Jacobabad, una città del Sindh, alla fine del mese scorso dopo che le inondazioni hanno distrutto la sua piccola fattoria.

Le inondazioni di quest’anno sono state l’ultima calamità meteorologica estrema a sradicare la sua famiglia. Anche le inondazioni del 2010 che hanno colpito il Sindh lo avevano costretto, insieme alla sua famiglia allargata di 18 membri, a migrare a Karachi, dopo che la loro casa era stata danneggiata. Per cinque anni ha risparmiato per ricostruire la loro casa. Ma negli ultimi anni, è diventato quasi impossibile sopravvivere. Jacobabad è uno dei distretti pakistani più colpiti dal cambiamento climatico ed è considerato uno dei luoghi più caldi del pianeta.

A maggio, le temperature hanno raggiunto i 124 gradi Fahrenheit (51 gradi Celsius), rendendola una delle città più calde del mondo. Poi l’alluvione di agosto ha distrutto ancora una volta la sua casa. Ora, dice, lui e la sua famiglia hanno intenzione di rimanere a Karachi in modo permanente.

“A causa delle piogge eccessive, delle inondazioni e del caldo, ora è difficile sopravvivere a Jacobabad e costruire di nuovo la casa”, ha detto. “La nostra zona è stata completamente inondata. Tutto era sott’acqua. Non c’era abbastanza terra asciutta nemmeno per seppellire le persone morte a causa del crollo dei tetti e delle pareti delle loro case”.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di eprcomunicazione)

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