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Ecco l’efficacia dei vaccini Astrazeneca, Pfizer e Moderna. Report Ft

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Cosa significano davvero i tassi di efficacia dei vaccini anti Covid? E quali sono quelli di  Astrazeneca, Pfizer, Moderna? L’approfondimento del Financial Times

Il mondo ha l’imbarazzo della scelta quando si tratta di vaccini covid-19. Più di 80 sono in sviluppo clinico e 182 sono in sviluppo preclinico. Ma la gente naturalmente vuole sapere quale funziona meglio. I numeri riportati variano considerevolmente.

Pfizer e Moderna, due produttori di farmaci che hanno sviluppato lo stesso tipo di vaccino, hanno annunciato tassi di efficacia del 94-95%. Il 22 marzo AstraZeneca, una casa farmaceutica britannico-svedese, ha riferito che il suo vaccino era efficace al 79% nel prevenire il covid-19 sintomatico in prove in Cile, Perù e Stati Uniti. Infatti, gli studi mostrano che i principali vaccini funzionano altrettanto bene nel mondo reale. Quindi cosa significano questi numeri, e come si misura l’efficacia del vaccino? – scrive The Economist.

L’efficacia del vaccino è determinata in studi randomizzati-controllo, in cui i volontari ricevono un vaccino o un placebo. Questi studi dicono ai ricercatori quanto bene funziona il vaccino in condizioni ottimali, in cui la sua conservazione e consegna sono monitorate e i volontari sono sani. Per calcolare i tassi di efficacia, gli scienziati confrontano la frequenza dell’infezione da covid-19 nel gruppo dei vaccinati e in quello del placebo.

Prendiamo il Pfizer, che ha riportato un’efficacia di quasi il 95% nel novembre 2020. Le prove sono state progettate con l’obiettivo di ridurre la gravità della malattia e dei sintomi, trasformando un caso grave che richiede l’ospedalizzazione in una tosse leggera che può essere gestita da casa. Ma il tasso di efficacia si riferisce al numero di infezioni confermate.

L’azienda ha reclutato circa 43.000 volontari, divisi equamente tra un vaccino e un gruppo placebo. Dei partecipanti, 170 hanno contratto il covid-19, i loro casi confermati da un tampone nasale positivo. E di questi, 162 erano nel gruppo placebo e solo otto erano nel gruppo vaccinato. Ciò significa che solo il 5% dei partecipanti vaccinati ha contratto la malattia rispetto a quelli del gruppo placebo. Questo dà il tasso di efficacia, che significa che in condizioni simili a quelle della sperimentazione, il vaccino Pfizer riduce il rischio di prendere il covid-19 del 95%. Non significa che il 5% dei partecipanti che hanno ricevuto il vaccino hanno preso il covid-19.

Ma non tutti gli studi sui vaccini sono condotti allo stesso modo. Alcuni studi contano le persone con sintomi lievi come casi positivi; altri non lo fanno. Alcuni si sono svolti in paesi dove le varianti parzialmente immuno-resistenti della SARS-CoV-2, il virus che causa il covid-19, sono più comuni, o hanno testato solo un regime a dose singola. Fortunatamente, sono ora possibili confronti diretti tra i vaccini, basati su milioni di persone che hanno già ricevuto diversi vaccini nello stesso paese allo stesso tempo.

Alti tassi di efficacia sono chiaramente desiderabili, ma un’efficacia inferiore non significa che un vaccino sia fallito. La Food and Drug Administration americana suggerisce che tassi di efficacia del 50% sarebbero utili nella pandemia se il vaccino è ampiamente diffuso. Il vaccino antinfluenzale, per esempio, ha dimostrato di ridurre il rischio di malattia del 40-60% e salva migliaia di vite all’anno. Inoltre, l’efficacia in un laboratorio differisce da un’altra misura: l’efficacia, che guarda alla protezione del vaccino in ambienti della vita reale e su un gruppo più ampio di persone.

Un documento, un preprint per il Lancet pubblicato il 3 marzo, ha trovato che una singola dose di Pfizer o AstraZeneca riduce il rischio di ospedalizzazione tra le persone sopra gli 80 anni dell’80%, a partire da 14 giorni dopo la vaccinazione. Un altro studio, in Scozia, ha incluso persone più giovani e ha anche trovato che i due vaccini hanno una potenza simile contro l’ospedalizzazione. Le prove sono importanti per stabilire la sicurezza di un vaccino e quanto bene funziona. Ma quelle con diversi tassi di efficacia possono essere ugualmente utili nel mondo reale.
(Estratto dalla rassegna stampa di Eprcomunicazione)

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