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Come cambieranno le città dopo Covid. Report Economist

Città Pandemia

Prima della pandemia le città sembravano invincibili, con il potere economico e culturale sempre più concentrato in piccole aree geografiche. L’articolo dell’Economist

La ripresa economica dalla pandemia di covid-19 è disuguale in molti modi. Le vaccinazioni hanno permesso ad alcuni paesi di rimbalzare rapidamente, anche se altri lottano. La domanda sta aumentando in alcuni settori ma sembra ancora debole in altri. Un’altra grande fonte di disuguaglianza sta lentamente diventando chiara. Mentre le economie nazionali tornano a vivere, le città sono in grave ritardo.

Prima della pandemia le città sembravano invincibili, con il potere economico e culturale sempre più concentrato in piccole aree geografiche. Nel 2000 il conto salariale giornaliero totale per chiunque lavorasse all’interno di Londra era il doppio di quello che era nei quartieri esterni; nel 2019 era tre volte tanto. Nello stesso periodo la crescita dei posti di lavoro nei quartieri interni di Sydney è stata del 40% più veloce che altrove nella sua area metropolitana. “Triumph of the City”, un libro pubblicato nel 2011 da Edward Glaeser dell’Università di Harvard, riassume lo stato d’animo urbano-centrico.

Il fatto che Glaeser abbia scelto di chiamare il suo ultimo libro (scritto con David Cutler) “Survival of the City” dimostra quanto sia cambiato. L’esodo dalle aree urbane all’inizio della pandemia, che era motivato dalla paura di prendere il virus e che molti pensavano sarebbe stato temporaneo, ora sembra più permanente e indicativo di un cambiamento più profondo nelle preferenze. La grande domanda è se questo è qualcosa di cui preoccuparsi – scrive The Economist.

Un modo per tastare il polso delle città globali è quello di usare indicatori di mobilità in tempo reale. L’Economist ha costruito un “indice di esodo” utilizzando i dati di Google sulle visite ai siti di vendita al dettaglio e di svago, ai trasporti pubblici e ai luoghi di lavoro, e che confronta la mobilità nelle grandi città con quella nei rispettivi paesi. In America, Gran Bretagna, Francia e Giappone l’attività rimane sostanzialmente più bassa nelle città che a livello nazionale . Secondo OpenTable, una piattaforma di prenotazione, le prenotazioni dei ristoranti nelle città sono basse rispetto al resto del mondo. Le prenotazioni in Canada sono l’8% al di sopra del loro livello pre-pandemico, ma il 9% in meno a Toronto. Solo un quinto degli impiegati di San Francisco sono presenti negli edifici, suggeriscono i dati di Kastle Systems, una società di tecnologia. Alcune parti di San Francisco si sentono più come una città abbandonata della Rust Belt che un centro tecnologico.
Le aree rurali non sono i primi beneficiari di questa scossa. Nella prima parte di quest’anno le contee americane scarsamente popolate erano molto più trafficate di quelle dense, rispetto ai loro livelli pre-pandemici. Ma nella maggior parte dei luoghi il loro vantaggio è svanito (anche se l’attività in Giappone potrebbe ancora spostarsi leggermente verso le aree più scarsamente popolate).

I dati puntano più chiaramente a un diverso tipo di riallocazione. Come un uovo rotto su una padella, l’attività economica si sta gradualmente diffondendo dal centro verso l’esterno. Quelle che una volta erano le aree urbane più vivaci lo stanno diventando meno. Quelle meno affascinanti si stanno prendendo una parte maggiore del bottino.

Il nostro indice di mobilità accenna a questa tendenza. Il centro di Parigi è ancora molto meno vivace del resto dell’Île-de-France. In America gli affitti nei 300 codici postali più densi sono scesi del 5% dall’inizio della pandemia, ma sono invariati nelle 300 zone più vicine.

Le grandi aziende riportano tendenze simili. “I negozi di tipo suburbano hanno fatto meglio dei negozi urbani”, ha detto Peter Nordstrom, il presidente dell’omonima catena di grandi magazzini, in una telefonata sui guadagni; l’amministratore delegato di Starbucks ha detto che “le transazioni nell’ambiente attuale sono migrate dai centri metropolitani densi ai sobborghi e dai caffè ai drive-throughs”.

L’opinione è divisa sul fatto che la diffusione dell’attività economica sia benvenuta. Certamente se possedete una proprietà commerciale in centro potreste trovarvi di fronte a delle perdite. Ma gli economisti hanno due preoccupazioni a lungo termine. La prima riguarda l’occupazione. Come descrive un nuovo studio di Lukas Althoff dell’Università di Princeton e colleghi, uffici più vuoti e meno turisti nelle città potrebbero significare meno lavoro per i lavoratori a basso salario come baristi e tassisti. La seconda preoccupazione è la produttività. Un’intuizione centrale degli economisti urbani è che le città, stipando molte persone diverse in un piccolo spazio, aiutano a promuovere nuove idee e tecnologie. I signori Glaeser e Cutler temono che un mondo di lavoro remoto, e quindi di città meno vivaci, potrebbe essere un mondo in cui le persone trovano più difficile creare legami personali e assorbire la conoscenza dagli altri. Questo colpirebbe gli standard di vita.

Le due preoccupazioni sono valide? Per quanto riguarda l’occupazione, c’è motivo di ottimismo. È certamente vero, come mostrano il signor Althoff e i colleghi, che i lavoratori dei servizi poco qualificati nelle grandi città hanno sopportato gran parte del peso della crisi, mentre le persone ben pagate si sono ritirate nei loro uffici. Nel gennaio di quest’anno i lavoratori meno qualificati nelle zone di pendolarismo più dense d’America, che costituiscono il 40% di tutti i lavoratori, rappresentavano quasi il 60% delle ore di lavoro perse dall’inizio del 2020.

Eppure le economie sono state straordinariamente veloci nel riallocare i posti di lavoro lontano dai centri urbani in difficoltà verso luoghi con più domanda, aumentando l’occupazione complessiva. In una recente telefonata sui guadagni, l’amministratore delegato di Shake Shack, ha detto che il suo obiettivo nel prossimo anno sarà “prevalentemente Shack suburbani”. Il Pret A Manger più vicino all’ufficio di The Economist a Londra ha chiuso; ma uno sta aprendo vicino alla stazione della metropolitana vicino alla casa del vostro corrispondente. L’occupazione nei sobborghi della Gran Bretagna è aumentata del 2% rispetto a un anno fa, anche se l’occupazione a livello nazionale è in calo. Anche in America, la domanda di lavoro si sta spostando dalle città più grandi . C’è, tuttavia, meno prova di rottura  in Australia, che fino a poco tempo fa era ampiamente sfuggita alle devastazioni del covid-19. L’occupazione a Sydney continua ad essere concentrata in aree dense.

È più difficile sapere se lo spostamento dai centri urbani danneggerà la produttività. Se le persone fossero bloccate a casa per tutto il tempo, fare nuove connessioni e scoprire nuove idee sarebbe difficile. Tuttavia, anche passare solo il 30% del tempo lavorativo in ufficio – la media attuale nelle città americane – potrebbe non colpire l’innovazione così tanto. A casa i colletti bianchi possono completare compiti impegnativi in pace, dando loro il tempo di collaborare quando sono in ufficio. Questo è il messaggio di una recente ricerca di Humu, una società di software, che ha analizzato i dipendenti dei call center di una grande azienda prima della pandemia. Uno o due giorni di lavoro da casa alla settimana possono rendere le persone più produttive sia nei giorni a casa che in ufficio. In contrasto con le recessioni passate, la crescita della produttività in America ha accelerato durante la pandemia, invece di rallentare.

Le città potrebbero ancora tornare al loro stato pre-pandemia: il turismo potrebbe riprendersi e i capi potrebbero insistere che la gente torni in ufficio. Ma anche se questo non accadesse, le città potrebbero non essere finite.

I sindaci stanno spostando la loro attenzione dall’attrarre le imprese all’attrarre i residenti, e quindi le tasse sulla proprietà e sui consumi che portano, migliorando la qualità della vita. La George Street di Edimburgo e l’Oxford Circus di Londra saranno presto pedonalizzate; San Francisco prevede di rendere permanentemente più facile l’allestimento di ristoranti all’aperto. Alcuni senatori dello stato della California vogliono anche rendere più facile la trasformazione di proprietà al dettaglio sottoutilizzate in una sorta di residenziale di cui c’è un gran bisogno, parte di una spinta più ampia per aumentare l’offerta di alloggi. La pandemia non distruggerà le città, ma le cambierà.

(Estratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione)

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