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La Cina sbaglia a pensare che gli Stati Uniti affrontino un inevitabile declino. Report Ft

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Le élite in Cina pensano che gli Stati Uniti siano in declino irreversibile. Ma non è così, scrive il Financial Times

L’élite cinese è convinta che gli Stati Uniti siano in declino irreversibile. Così riferisce Jude Blanchette del Center for Strategic and International Studies, un rispettato think-tank di Washington. Ciò che è successo negli Stati Uniti negli ultimi anni, in particolare in politica, supporta questa prospettiva. Una democrazia liberale stabile non avrebbe eletto Donald Trump – un uomo privo di tutte le qualità e capacità necessarie – alla leadership nazionale. Tuttavia, la nozione di declino degli Stati Uniti è esagerata. Gli Stati Uniti conservano grandi risorse, in particolare in economia.
Per un secolo e mezzo, gli Stati Uniti sono stati l’economia più innovativa del mondo. Questa è stata la base del suo potere e della sua influenza globale. Come appare oggi il suo potere innovativo? La risposta è: piuttosto bene, nonostante la concorrenza della Cina.

I mercati azionari sono imperfetti. Ma il valore che gli investitori danno alle aziende è almeno una valutazione relativamente imparziale delle loro prospettive. Alla fine della scorsa settimana, 7 delle 10 aziende di maggior valore al mondo e 14 delle prime 20, avevano sede negli Stati Uniti – scrive Martin Wolf sul FT.

Se non fosse per il petrolio dell’Arabia Saudita, le cinque aziende di maggior valore al mondo sarebbero giganti della tecnologia statunitense: Apple, Microsoft, Amazon, Alphabet e Facebook. La Cina ha due aziende tecnologiche di valore: Tencent (al settimo posto) e Alibaba (al nono). Ma queste sono le uniche aziende cinesi nella top 20. L’azienda europea di maggior valore è LVMH al 17° posto. Eppure LVMH è solo una collezione di marchi di lusso affermati. Questo dovrebbe preoccupare gli europei.

Se guardiamo solo alle aziende tecnologiche, gli Stati Uniti hanno 12 delle prime 20; la Cina (con Hong Kong ma escludendo Taiwan) ne ha tre; e ci sono due aziende olandesi, una delle quali, ASML, è il più grande produttore di macchine che fanno circuiti integrati. Taiwan ha la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, il più grande produttore di chip per computer a contratto del mondo, e la Corea del Sud ha la Samsung Electronics.

Le bioscienze  un altro settore cruciale per la prosperità futura. Qui ci sono sette aziende europee (con Svizzera e Regno Unito incluse) nella top 20. Ma gli Stati Uniti hanno sette delle prime 10, e 11 delle prime 20. Ci sono anche un’azienda australiana e una giapponese, ma nessuna azienda cinese.

In sintesi, le aziende statunitensi sono dominanti a livello globale e quasi tutte le aziende non statunitensi di maggior valore hanno sede in paesi alleati.

Questo approccio basato sul mercato azionario evidentemente esclude le imprese statali cinesi, così come la non quotata Huawei, leader mondiale nelle apparecchiature di telecomunicazione. La Cina rivendica la leadership in altre aree, in particolare la ferrovia ad alta velocità. Ma l’origine di quella tecnologia è altrove. Piuttosto, il successo della Cina nella ferrovia e in molte altre aree è nella costruzione di infrastrutture con velocità e in larga scala.

Si potrebbe obiettare che le aziende statunitensi dominanti non sono più giovani. Inoltre, i giganti tecnologici statunitensi hanno comprato molte aziende create altrove. Eppure questo è sicuramente uno dei loro punti di forza.

Inoltre, gli Stati Uniti continuano ad essere leader nel capitale di rischio. Secondo Dealroom, gli investimenti in venture capital hanno totalizzato 487 miliardi di dollari dal 2018 al primo trimestre del 2021 negli Stati Uniti, contro i 379 miliardi di dollari dell’insieme di Cina, Regno Unito, India, Germania, Francia, Canada, Israele e Singapore. Anche in rapporto al PIL, gli investimenti statunitensi sono arrivati solo dietro Israele e Singapore. Nei depositi di brevetti internazionali, la Cina era prima nel 2019, con 59.045 contro 57.705 degli Stati Uniti. Ma il resto dei primi 10 paesi erano alleati degli Stati Uniti. Combinati con gli Stati Uniti, i loro depositi di brevetti sono stati quasi 175.000.

Anche le università sono importanti. In una nota classifica, 5 delle prime 10 e 10 delle prime 20 università sono americane e solo una è cinese. Inoltre, come sostiene Richard McGregor nel suo eccellente libro Xi Jinping: The Backlash, il controllo centralizzato in Cina sta diventando sempre più stretto. Tale controllo non favorisce mai un’originalità sostenuta.

Nel complesso, il quadro degli Stati Uniti non è certo quello di un crollo nell’irrilevanza economica, soprattutto se combinato con i suoi alleati. Anche se la Cina avrà presto la più grande economia del mondo su tutte le misure, non sarà ancora la più produttiva o innovativa.

La più grande minaccia al ruolo degli Stati Uniti nel mondo sta in se stessi, non nella Cina. Se elegge leader che disprezzano la democrazia, la diversità etnica, le alleanze globali, la scienza e la ragione, sicuramente declinerà. Il fallimento dei repubblicani nel ripudiare l’ex presidente rende questo più probabile. Ma questo sarebbe il risultato auto-inflitto di un fallimento nel creare una visione condivisa di un futuro migliore.

Le élite cinesi avrebbero allora ragione nel dire che gli Stati Uniti sono sulla via della rovina. Ma potrebbero ancora avere torto nel ritenere che la loro direzione sia migliore. Mettere 1,4 miliardi di esseri umani intelligenti sotto il controllo di un solo partito, controllato da un solo uomo, non può essere il modo migliore.

Una grande risorsa degli Stati Uniti è stata la sua capacità di attrarre i migliori e più brillanti del mondo. Due uomini nati in India ora dirigono Microsoft e Alphabet. Uno dei due co-fondatori di Google era un immigrato dall’Unione Sovietica. Il nativismo ora in mostra va contro questo. Ma la diversità, all’interno di un quadro di istituzioni e valori condivisi, potrebbe ancora essere un’enorme fonte di vitalità nella forza degli Stati Uniti negli affari, nella cultura e nella politica.

È improbabile che gli Stati Uniti rimangano la potenza dominante del mondo, semplicemente perché la popolazione cinese è più di quattro volte più grande. Tuttavia, a condizione che gli Stati Uniti rimangano democratici, liberi e aperti, hanno una buona possibilità di rimanere il paese più influente del mondo in futuro. Se decide invece di essere ciò che i suoi reazionari desiderano, fallirà. Ma questa sarebbe una sua scelta, non il suo destino.

(Estratto dalla rassegna stampa di Epr)

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