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Basterà la geoingegneria a ridurre il cambiamento climatico?

Cambiamento Climatico

Il cambiamento climatico sta mettendo la Terra a dura prova e i suoi poli, Artico e Antartide, con i loro segnali d’allarme saranno il primo banco di prova dei decisori politici. Bloomberg illustra alcuni progetti allo studio

 

Nelle ultime settimane, l’Alaska ha registrato temperature record, gli scienziati hanno rilasciato una “pagella” che mostra un deterioramento inesorabile del clima dell’Artico e i ricercatori hanno avvertito che una piattaforma di ghiaccio in Antartide potrebbe crollare entro pochi anni, aumentando drammaticamente il contributo della regione all’aumento del livello del mare.

Questi sono segnali su un percorso lugubre. Mostrano che i danni alla criosfera, le porzioni della superficie terrestre dove predomina il ghiaccio, stanno andando più velocemente di quanto molti abbiano previsto. Dopo un anno di promesse – alla conferenza sul clima di Glasgow delle Nazioni Unite e altrove – il 2022 deve essere l’anno delle azioni concrete, in particolare ai poli della Terra – scrive Bloomberg nel suo editoriale.

Il controllo annuale dello stato di salute dell’Artico prodotto dall’Amministrazione Nazionale Oceanica e Atmosferica degli Stati Uniti ha fornito un’istantanea preoccupante. Per l’ottavo anno di fila, le temperature superficiali dell’aria nel Grande Nord sono state di almeno 1 grado Celsius (1,8 gradi Fahrenheit) sopra la media a lungo termine. In aprile, il volume post-invernale del ghiaccio marino – un indicatore cruciale – ha raggiunto il livello più basso dall’inizio della registrazione.

Dal 1980, l’Artico si è riscaldato quasi quattro volte più velocemente del resto del mondo. Questo è in parte dovuto ai cicli di feedback. Il ritiro del ghiaccio marino espone l’oceano più scuro, che assorbe la luce del sole piuttosto che rifletterla, e quindi causa più fusione. È una storia simile con l’assottigliamento degli strati di ghiaccio e la riduzione della copertura nevosa. Il permafrost – che contiene il doppio del carico di carbonio dell’atmosfera attuale – si sta scongelando e rilascia metano, che a sua volta sta riscaldando l’atmosfera e peggiorando il disgelo.

L’Antartide racconta una storia simile. Una piattaforma di ghiaccio ha tenuto il gigantesco ghiacciaio Thwaites in posizione come un tappo di sughero, ma i ricercatori il mese scorso hanno detto che l’acqua calda lo stava sciogliendo dal basso, mentre la presa di una montagna sottomarina che lo ha bloccato in posizione si sta allentando. L’aumento della frattura potrebbe semplicemente frantumarlo. Se il ghiacciaio Thwaites si sciogliesse completamente, aumenterebbe il livello globale del mare di circa due piedi, minacciando le città costiere.

Cosa si deve fare?

La riduzione delle emissioni globali è ovviamente essenziale. Ma questi sforzi non faranno abbastanza per prevenire una crisi incombente nelle regioni polari. I responsabili politici dovrebbero considerare la criosfera come un banco di prova per il tipo di interventi tecnologici su larga scala che potrebbero presto essere necessari in altre aree con l’intensificarsi del cambiamento climatico.

Per iniziare, è necessario un forum di governance più solido per i poli. Le strutture esistenti – in particolare il Consiglio Artico e il Trattato Antartico – hanno aiutato a mantenere la pace e a portare avanti gli obiettivi scientifici, ma nessuno dei due è adatto a fare scelte politiche. Uno sforzo sotto gli auspici dell’ONU per supervisionare la tecnologia climatica ai poli potrebbe aiutare a gettare le basi per nuovi esperimenti significativi.

Diversi progetti del genere sono già allo studio. Alcuni sono intelligenti anche se inverosimili, come un piano per rivestire il ghiaccio artico stagionale con una polvere di vetro riflettente, aumentando così la sua riflettività e diminuendo i cicli di feedback. Alcuni sono plausibili, ma richiedono ulteriori studi e valutazioni del rischio, come gli sforzi per distribuire idrosol per aumentare la luminosità dell’acqua in superficie; usare l’energia eolica per pompare l’acqua in superficie durante l’inverno artico, dove dovrebbe rapidamente congelare e addensarsi; o iniettare solfati nella stratosfera inferiore per ridurre le temperature e la perdita di ghiaccio.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di eprcomunicazione)

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